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GUGGENHEIM BEGINNT RENOVIERUNG DES WRIGHT-GEBÄUDES

NEW YORK – Das Solomon R. Guggenheim Museum hat mit dem umstrittenen Umbau und der Restaurierung seines 30 Jahre alten, von Frank Lloyd Wright entworfenen, „gekammerten Nautilus“-Gebäudes und dem Bau eines zehnstöckigen „Hintergrundgebäudes“ im Wert von 32 Millionen US-Dollar begonnen.

Der Neubau in der 47th Street wird einen Teil des derzeitigen Mangels an Ausstellungsflächen beheben, der das Guggenheim davon abhält, gleichzeitig mehr als 3 Prozent seiner Sammlung von etwa 8.000 Kunstwerken zu zeigen. Es wird zwei Stockwerke mit Büros, vier Stockwerke mit Ausstellungsflächen, ein Stockwerk für Eingang und Service und ein weiteres für mechanische Einrichtungen haben.

Der Komplex wird voraussichtlich in 18 Monaten mit der umfassendsten Ausstellung der Guggenheim-Sammlung aller Zeiten wiedereröffnet.

Die Arbeiten am alten Gebäude der Fifth Avenue werden 'ein kosmetisches Facelifting sein, das durch Vernachlässigung verursachte Schäden korrigiert, die Terrazzoböden repariert, die Wände und die Oberlichter isoliert', sagte Thomas A. Sansone, verantwortlich für Architektur und Planung für das Guggenheim.

Einige Anhänger der Wright-Architektur sind mit dem aktuellen Plan für das Hintergrundgebäude zufriedener als mit dem 1982 von den New Yorker Architekten Gwathmey Siegel & Associates vorgeschlagenen. Dieses Schema wurde „Toilettenschüsselplan“ genannt, weil der Anbau über den alten Rotunden auskragen sollte. Der Bauplan, sagt das Guggenheim, basiert von Gwathmey Siegel auf einer von Wright vorgeschlagenen Erweiterung mit seinem ursprünglichen Entwurf.

Aber William Wesley Peters, der Kollege von Wright, der den Bau überwachte und zusammen mit Mendel Glickman die Tragwerksplanung des ursprünglichen Betongebäudes ausarbeitete, ist sich nicht einig. „Das Guggenheim wird geschändet, nicht restauriert“, sagte er. 'Aber was kann man von postmodernen Architekten erwarten?'

Peters, der jetzt Vorstandsvorsitzender der Frank Lloyd Wright Foundation ist, protestierte insbesondere gegen 'die Art und Weise, wie das neue Gebäude direkt in die obere Rampe von Wright einschneidet'.

Das größere Wright-Ausstellungsgebäude besteht aus spiralförmigen Rampen, die sich mit der Höhe des Gebäudes in gleichmäßiger Steigung erweitern. Die Kleine Rotunde, von Wright der „Monitor“ genannt, wird heute als Büro genutzt. Die beiden werden durch eine Brücke verbunden, die einst unten als Porte-Cochere geöffnet war, aber bald für die Buchhandlung geschlossen wurde.

Die angrenzenden Rotunden sind berühmt für ihre Mutter- und Babyschneckenformen, aber sie wurden auch als heißes Kreuzbrötchen, Waschmaschine und umgedrehtes Haferflockengericht beschrieben.

Für die Erweiterung musste das Guggenheim eine Abweichung von der New Yorker Bauordnung erhalten – gegen die seine Nachbarn. 'Es hat eine Gesamtfläche von 30 mal 100 Fuß, 14.000 Quadratfuß, von denen 10.000 Quadratfuß Ausstellungsfläche sind', sagte Sansone. Drei der Ausstellungsetagen werden 17 bis 21 Fuß hoch sein, um zeitgenössische Gemälde unterzubringen, die zu groß sind, um in den Rampen der Wright-Spirale ausgestellt zu werden. Im orthogonalen Flügel wird ein neues Restaurant untergebracht, zuletzt eine Bibliothek. Die Möbel werden alle im Geiste von Wright sein.

Bei der Renovierung ersetzt der Hersteller der ursprünglichen Oberlichter, Bob Fisher, diese durch Isolierglas. Peters wies darauf hin, dass die Oberlichter des Museums, ein damals innovativer Plan zur natürlichen Beleuchtung der Kunst, zunächst blockiert wurden, weil Kuratoren Einwände gegen die Variation des natürlichen Lichts hatten, aber mit Fortschritten bei den elektrischen Sensoren ist natürliches Licht jetzt in Museumsausstellungen im Trend, insbesondere in Westdeutschland und Großbritannien.

'Die Kleine Rotunde wird während der Renovierung von ihren Büroinnenwänden befreit', sagte Sansone und benannte das Thannhauser-Gebäude um, um moderne Werke zu halten, die 1976 vom verstorbenen Händler Justin K. Thannhauser gesammelt und gespendet wurden.

'Im Laufe der Jahre wurden so viele Änderungen an Wrights Plan vorgenommen, dass es nicht möglich war, zum ursprünglichen Plan zurückzukehren', sagte Sansone, 'aber während der Planung von 1982-1985 konsultierte das Museum alle Briefe zwischen Wright und den Museum. Es gab einen ziemlichen Ringkampf zwischen James Johnson Sweeney, dem zweiten Direktor, und Wright über die Gestaltung des Gebäudes.'

Das Guggenheim interviewte auch Wright-Mitarbeiter, darunter Edgar Tafel, jetzt ein New Yorker Architekt.

Tafel erzählt die Geschichte von einem Museumsdirektor, der 'einmal gedroht hat, dass er es wieder in den Boden schrauben würde, wenn noch jemand das Gebäude kritisieren würde'.

Das Guggenheim ist das einzige Gebäude, das Wright, Amerikas berühmtester Architekt, jemals in Manhattan gebaut hat. 'Herr. Wright hielt es für das aufregendste öffentliche Gebäude, das er je entworfen hatte, und er genoss die Kontroverse, die es hervorrief. Das Wright-Design ist das beste Kunstwerk des Guggenheim. Es war das erste Mal, dass ein so großes Gebäude eine Spiralform verwendet“, sagte Peters.

Als das Guggenheim in den späten 1950er Jahren gebaut wurde, kostete es 30 Dollar pro Quadratfuß, verglichen mit 80 Dollar des nahe gelegenen Seagram Building, sagte Peters. Die Gebote lagen zunächst deutlich über den 2 Millionen US-Dollar, die Guggenheim in seinem Testament für die Struktur hinterlassen hatte. Wright hatte den von Tafel vorgeschlagenen Betonbauunternehmer George Cohen ursprünglich als zu klein für die komplizierte Konstruktion verachtet. 'Aber nachdem die Gebote doppelt so hoch waren wie das Budget, rief er mich um 7 Uhr morgens an und sagte, Cohen solle ihn sofort besuchen', erzählte Tafel. »Später sagte Cohen, als er mittags zu Wright im Plaza Hotel kam, trug er immer noch sein Nachthemd. Wright sagte: 'Ich habe gehört, Sie sind der Betonexperte.' Und Cohen antwortete: 'Ich bin gekommen, um von Ihnen zu lernen.' Er hat den Vertrag sofort bekommen. Und das Gebäude hat das Budget eingehalten.'

Die New Yorker Landmark Commission hat dem Gebäude noch keine Plakette verliehen, aber das 'Landmarking', wie es in New York genannt wird, wird voraussichtlich vor der Wiedereröffnung des Museums abgeschlossen sein.

Etwa 5.000 Menschen strömten am Wochenende in das Museum, bevor es am Sonntag seine Türen schloss. Bei der Wiedereröffnung des Guggenheims wird „Kunst der russischen und sowjetischen Avantgarde, 1915-1932“ die erste Leihausstellung sein. Die 1.000-Objekte-Schau ist so groß, dass 12 Kuratoren aus drei Ländern daran arbeiten. Während das Museum geschlossen ist, wird seine ständige Sammlung an 13 Museen in den Vereinigten Staaten ausgeliehen und große Ausstellungen aus dem Guggenheim werden in Europa und Asien gezeigt. „Mondrian and De Stijl and Masters of the Modern Ideal“ – die erste Kunst des 20. Jahrhunderts, die in der Fondazione Giorgio Cini in Venedig ausgestellt wird – wird diesen Monat eröffnet und konzentriert sich auf Werke aus den Sammlungen Solomon R. und Peggy Guggenheim .