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GWU versucht Burschenschaften, ein Campusleben aufzubauen

Wenn sich der Pi Kappa Phis von der George Washington University trifft, findet er normalerweise in einem tristen Konferenzraum der Studentenvereinigung statt. Ein Großteil ihrer Kommunikation findet per E-Mail statt, ihre Partys in jeder Bar in der Innenstadt, die sie sich leisten können, zu buchen. Und als sie letzte Woche ihren großen Pitch machten, um potenzielle Zusagen in die geheiligten Bande der Bruderschaft zu stürzen, waren es die Billardtische für 4 Dollar pro Stunde im Campus-Spielzimmer.

So ist das wurzellose Leben eines städtischen Burschen in einer Universitätsstadt, in der die steigenden Immobilienpreise die Griechen auf dem Campus lange daran gehindert haben, ein eigenes Tierhaus zu finden. Im gesamten Distrikt haben nur drei Bruderschaftskapitel – und keine Schwesternschaften – offizielle Häuser.

Aber das soll sich bei George Washington ändern. Im nächsten Herbst wird die Universität acht im Bau befindliche Stadthäuser in der 23rd Street NW eröffnen, um fünf Schwesternschaften und drei Burschenschaften – darunter auch Pi Kappa Phi – endlich einen Platz zum Aufhängen ihrer Ballmützen zu bieten.

'Dies ist eine großartige Gelegenheit. Es gibt uns einen zentralen Ort, um uns zu treffen und als Gruppe wirklich zu wachsen“, schwärmte Brian Taylor, Präsident von Pi Kappa Phi, ein Junior aus Greenburg, Pennsylvania. „Unsere Türen werden jederzeit für jeden offen stehen. Jeder wird wissen, dass er hier Halt machen kann.'

Das Townhouse Row-Projekt wurde entwickelt, um das knappe Angebot an Unterkünften auf dem Campus der GWU um 200 Betten zu erweitern, und ist auch Teil einer ungewöhnlichen Anstrengung von Schulbeamten, das Studentenleben aufzupeppen – indem mehr Studenten ermutigt werden, griechisch zu gehen.

Der Schritt widerspricht den nationalen Trends, die dazu geführt haben, dass die griechische Mitgliedschaft zurückgegangen ist und viele Colleges gegen Burschenschaften und Schwesternschaften wegen Bedenken über Alkoholmissbrauch, Schikanierung und anderes Fehlverhalten vorgehen. Aber wo einige Schulen eine Belastung sehen, sieht GWU-Präsident Stephen J. Trachtenberg ein florierendes griechisches System als großen Pluspunkt. Er möchte, dass die Burschenschaften und Schwesternschaften der Schule bis zu 25 Prozent der Schülerschaft ausmachen, gegenüber derzeit 13 Prozent.

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'Ich habe versucht, den Leuten das Gefühl zu geben, Teil des Campus zu sein, aber die Tatsache, dass wir uns im Herzen einer Stadt befinden, bedeutet, dass die Entwicklung des Campuslebens langsam voranschreitet', sagte Trachtenberg. 'Die Leute an großen Universitäten neigen dazu, sich mit der kleinsten Gruppe zu identifizieren, die sie in die Finger bekommen können.'

Er stellte auch fest, dass an vielen Colleges „ehemalige Mitglieder einer Studentenvereinigung und Studentenvereinigung dazu neigen, sehr gute Alumni zu werden“, und dass sie eher als andere Absolventen Geld an ihre Alma Mater spenden.

Aber der Plan hat die langjährigen Spannungen mit Campus-Nachbarn verschärft, die befürchten, dass eine Frat Row in Foggy Bottom die Lärm- und Müllprobleme im Zusammenhang mit dem Gelaber von Studenten verschlimmern wird. Unterdessen bezweifeln einige auf dem Campus, dass Häuser viel dazu beitragen werden, die griechische Mitgliedschaft an einer so ernsthaften Schule wie der GWU zu fördern, wo beliebte Aktivitäten wie ein Praktikum auf dem Hügel und das Sitzen im Studio-Publikum für CNNs 'Crossfire' umfassen.

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'Die Leute kommen zu GW, weil es in DC ist – vier Blocks vom Weißen Haus entfernt', sagte Kevin Levinsky, ein Junior aus Stone Mountain, Georgia System. Die Schüler machen sich mehr Sorgen, ihren [Notendurchschnitt] aufrechtzuerhalten.'

Trotz der lebhaften und wachsenden Zahl von Studenten im Distrikt haben Griechen die Szene hier noch nie so dominiert wie in Städten wie Charlottesville oder College Park. Amerikanische und Howard-Universitäten haben mehrere griechische Chapter, aber keines hat eine Unterkunft, und von den drei Chaptern der Katholischen Universität teilt sich nur eine kleine Gruppe von Alpha Delta Gamma-Männern einen inoffiziellen Platz außerhalb des Campus. Die Georgetown University hat seit den 1960er Jahren keine sozialen Burschenschaften oder Schwesternschaften mehr anerkannt.

Die GWU hat mit 11 Burschenschaften und 8 Schwesternschaften möglicherweise das sichtbarste griechische System im Distrikt. Trotzdem ist ihre Zahl in den letzten zehn Jahren geschrumpft, in einer Zeit, in der die Universität weiter gewachsen ist.

Zum Teil, sagen Studenten, liegt es daran, dass das pulsierende Nachtleben der Stadt die Burschenschaften in ihrem eigenen Spiel schlägt. 'Man braucht das griechische System nicht, um auf Partys und Clubs zu gehen', sagte Taylor, 20. 'Das ist alles für dich.'

Bruderschaftsparteien sind an der GWU dank verschärfter Universitätsbeschränkungen und Razzien durch die Stadtpolizei 'eine aussterbende Rasse', sagte Kate Stepan, Herausgeberin der Studentenzeitung Hatchet. Und nur wenige Mitglieder tragen ihre griechischen Buchstaben auf dem Campus, sagte sie. 'Jeder hier strebt stattdessen nach diesem schwarzen Hosen-Jungprofessionellen-Look.'

Die meisten GWU-Studenten, sagen einige, sind einfach nicht die Art von Leuten, die aufs College gegangen sind und planen, einer Studentenvereinigung oder Studentenvereinigung beizutreten – eine große Hürde für jene Kapitel, die versuchen, ihre Zahl zu erhöhen. 'Das ist keine beliebte Sache', sinnierte Levinsky, Präsident von Theta Delta Chi, dessen Mitglieder kürzlich ehrenamtliche Stunden für die Obdachlosenfütterung in Miriam's Kitchen protokolliert haben. 'Du musst ihnen wirklich zeigen, dass es bei uns um mehr geht, als nur die ganze Zeit zu feiern.'

Andere argumentieren, dass der Wohnungsmangel der wahre Grund dafür ist, dass das griechische Leben zurückgeblieben ist. 'Ohne ein Haus ist es schwer, sichtbar zu sein', sagte Zara Dang, eine Juniorin aus Palo Alto, Kalifornien, und Präsidentin der Alpha Phi Sorority, die im nächsten Herbst in die Townhouse Row einziehen wird. 'Nur Leute, die drin sind, wissen, worum es geht.'

Sigma Phi Epsilon, ein weiteres Kapitel, das sich auf den Umzug in die Stadthäuser vorbereitete, suchte jahrelang nach einem Haus zum Kauf, konnte aber nie ein erschwingliches in der Nähe des Campus finden, sagte Präsident Josh Greenbaum, ein Junior aus North Brunswick, NJ über den Campus verteilt, zu zweit oder zu viert lebend.

Obwohl der Schritt der GWU, die griechische Mitgliedschaft zu stärken, ungewöhnlich sein mag, ist ihre Reichweite bei griechischen Ortsgruppen nicht. Die Emory University in Atlanta und die Washington und die Lee University in Lexington, Virginia, haben in den 1990er Jahren umfangreiche Renovierungsarbeiten an ihren in die Jahre gekommenen Burschenschaftshäusern durchgeführt – im Austausch für die Zustimmung der Burschenschaften, sich an neue Regeln zu halten und erwachsenen Hausverwaltern den Einzug zu ermöglichen Die University of Virginia hat vor kurzem Hochgeschwindigkeits-Computernetzwerkverbindungen zu mehreren Studenten- und Studentenvereinigungen installiert.

'Sie versuchen, die Einrichtungen [des griechischen Lebens] in den Griff zu bekommen, um die Häuser stärker in das Campusleben einzubeziehen', sagte Kevin Kruger, stellvertretender Geschäftsführer der National Association of Student Personal Administrators.

Im Gegensatz zu den drei bestehenden Studentenwohnheimen der GWU werden die Townhouses Teil des Campus-Wohnheimsystems sein, an alle Richtlinien für Wohnheime gebunden und regelmäßig von der Universitätspolizei kontrolliert werden.

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Obwohl sich alle acht Schwesternschaften an der GWU um einen Platz bewarben, zögerten einige Bruderschaften, da sie solchen Einschränkungen gegenüber skeptisch waren. Die Universität wandte sich an zwei Burschenschaften, die innerhalb der Campusgrenzen erstklassige Immobilien besitzen, und boten an, die Häuser gegen einen langfristigen Mietvertrag in der Townhouse Row zu tauschen, aber beide lehnten ab, sagten Mitglieder der Burschenschaft.

'Ich freue mich, dass sie uns unterstützen, ich gebe mein Haus nur nicht auf, um von der Universität reguliert zu werden', sagte Kris Hart, ein Student im zweiten Jahr aus Oreland, Pennsylvania, und Präsident von Phi Sigma Kappa, das Eigentümer von ein Haus aus rotem Backstein mit Türmchen an der 21. und F-Straße NW seit 20 Jahren. „Wir können unsere eigene Identität haben, und wenn wir unser Treppenhaus rot und silber streichen wollen“ – die Bruderschaftsfarben – „können wir“.

Nachbarn, die sich lange Zeit mit der schnell wachsenden Universität auseinandergesetzt haben, hegen gemischte Gefühle gegenüber dem Projekt. Die langjährige Foggy-Bottom-Aktivistin Ellie Becker stellte zufrieden fest, dass die Stadthäuser 'unsere Bitte erfüllen, mehr Studenten auf dem Campus unterzubringen'.

Ron Cocome, Präsident der Foggy Bottom Association, beschwerte sich jedoch darüber, dass die Stadthäuser – an einem großen Zufahrtsweg zum West End, zwei Blocks vom Außenministerium entfernt – imposanter seien als erwartet. Und er sagte, viele Bewohner seien frustriert, dass die Universität das Projekt ursprünglich als Unterkunft für „Affinitätsgruppen“ angepriesen habe – ein Konzept, das vage genug geblieben ist, um vielleicht den französischen Club oder die Campus-Vegetarier vorzuschlagen, ohne anzugeben, dass diese Gruppen wahrscheinlich Griechen sein würden Kapitel.

»Es könnte gut klappen«, sagte Cocome. 'Aber eine große Anzahl von Studenten an einem Ort hat das Potenzial, störend zu wirken.'

Trachtenberg betonte, dass die Burschenschaften und Schwesternschaften wenig Einfluss auf die Nachbarschaft haben werden, da sie von Universitätsgebäuden umgeben ist. Und es ist nicht so, als wären sie neu bei Foggy Bottom.

»Diese Kinder leben jetzt alle irgendwo«, sagte er.

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GWU-Studenten im zweiten Jahr, David Lutz, ein zukünftiges Mitglied von Pi Kappa Phi, macht eine Aufnahme, während der Bruderschaftsbruder Wes Lomax während einer Eile-Veranstaltung im Marvin Center mit dem Neuling Mike Dalesio und seinem Bruder Tom Scazzofavo spricht. Die Brüder der Pi Kappa Phi-Bruderschaft Tom Scazzofavo und Drew Steinberg sprechen Sie mit dem angehenden Mitglied David Lutz bei einer Rush-Veranstaltung über Billard auf dem GWU-Campus. Im Herbst bekommt die Burschenschaft ein eigenes Haus.