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Gymnastikversuche zeigen, dass wenig endgültig ist

In dem außergewöhnlichen Verfahren, das USA Gymnastics zur Auswahl seiner 2004er Mannschaft entwickelt hat, werden die olympischen Mannschaftsprüfungen, die heute Abend beginnen, ungefähr so ​​entscheidend sein wie ein World Series Game 2.

Die 33 Gymnastinnen, die zu den Prüfungen nach Anaheim, Kalifornien, eingeladen wurden – irreführend benannt, es sei denn, dies soll die Belastung der Wettkämpfer widerspiegeln – hoffen, gut genug zu sein, um Einladungen zur dritten und letzten Station des inoffiziellen Olympia-Turniers von USA Gymnastics zu erhalten Schnupperserie.

Das ist ein Auswahllager – wohl die wahren olympischen Prüfungen – auf der berühmten Karolyi-Ranch außerhalb von Houston Mitte Juli.

'Ich bin aufgeregt und habe ein bisschen Angst, dass wir die richtigen Kinder auf die Bühne bringen müssen', sagte Bob Colarossi, Präsident der USA Gymnastics, letzte Woche während einer Telefonkonferenz.

Zwei olympische Männer-Slots werden an die besten Torschützen dieser Veranstaltung und der US-Meisterschaften Anfang Juni in Nashville vergeben (wobei die Ergebnisse der Prüfungen stärker gewichtet sind als die der nationalen Meisterschaften). Allround-Weltmeister Paul Hamm, der diesen Monat seinen zweiten US-Titel gewann, ist ein früher Favorit, und sein Zwilling Morgan, der bei den Nationalmeisterschaften Dritter wurde, liegt nicht weit dahinter.

Es werden aber keine Frauenpositionen festgelegt. Stattdessen erhalten die beiden Erstplatzierten eine garantierte Einladung auf die Karolyi-Ranch vor der Auswahlfrist am 18. Juli. Sie werden auch Plätze in der US-Olympiamannschaft erhalten – bis zur Zustimmung der Koordinatorin der Frauen-Nationalmannschaft, Martha Karolyi, nach dem Camp.

Der Auswahlprozess ist gespickt mit komplexer Mathematik, Verletzungsausnahmen und diesem Vorbehalt: Letztlich dürfen die Auswahlkommissionen der Damen- und Herrenmannschaften zum Wohle des Teams USA im Grunde machen, was sie wollen.

'Wer in den [Juli]-Camps bereit ist, wer immer konstanter ist, wird das Team bilden', sagte Carly Patterson, die mit Gaithersburgs Courtney Kupets den ersten Platz bei der Nationalmeisterschaft belegte. „In Camps zu konkurrieren ist nervenaufreibender [als bei Prozessen]. Ich trete gerne vor großen Menschenmengen an.'

Kupets und Patterson sind inoffizielle Spitzenreiter für zwei der sechs US-amerikanischen olympischen Frauenteams. Darüber hinaus ist es jedoch unmöglich, das Feld zu behindern. Es kann argumentiert werden, dass jede der 16 weiblichen Wettbewerber ein starkes Argument dafür sein könnte, im Team zu sein.

Beim Mannschaftsfinale in diesem Sommer in Athen treten in jedem Wettkampf drei Athleten an und alle drei Punkte zählen. Zuvor traten mehr Turner an und die niedrigste Punktzahl wurde rausgeworfen. Ohne eine Fehlerquote wird die Vielseitigkeit unter den olympischen Sechsen Priorität haben.

Die US-Frauenmannschaft ist gespickt mit Spezialisten. Auch Katie Heenan von South Riding, die letzte Woche verletzungsbedingt den 16.

Hollie Vise, die wegen einer Rückenverletzung nicht an den Landesmeisterschaften teilnahm, ist die amtierende Weltmeisterin am Stufenbarren. Annia Hatch, die sich wegen Knieschmerzen Mitte der US-Meisterschaft zurückzog, gewann 1996 eine Weltbronzemedaille im Sprung.

Kupets gewann 2002 Weltgold am Stufenbarren. Samantha Sheehan gewann 2002 Weltbronze im Bodenturnen. Tasha Schwikert wurde 2001 Fünfte bei den Weltmeisterschaften am Schwebebalken.

'Ich möchte zum Ausdruck bringen, wie aufgeregt wir derzeit über die Tiefe unserer Teams sind, wenn wir auf unsere Visa U.S.-Meisterschaften letzte Woche zurückblicken und uns auf die Prüfungen und Athen freuen', sagte Colarossi. „Ich kann mich nicht an eine Zeit erinnern, in der unser Frauenprogramm so tiefgreifend war.

'Es ist wichtig zu erkennen, dass die Athleten nach dem Wert ausgewählt werden, den sie zur Teamwertung beitragen, nicht nach ihrem Wert in Einzelwettkämpfen.'

Bei den Männern stellen Verletzungen die größten Fragen, da die Auswahlkommission der Männer-Nationalmannschaft bemüht ist, ihre sechs Positionen zu besetzen.

Der US-Führer und zweimalige Olympioniken Blaine Wilson drängt darauf, vor nur vier Monaten von einem Bizepsriss zurückzukehren. Wilson beabsichtigte, bei nationalen Meisterschaften anzutreten, wurde jedoch in letzter Minute aufgefordert, sich zurückzuziehen, um seine Chance auf eine Petition für Prozesse zu wahren.

Wenn Wilson vollkommen gesund ist – was bis Mitte Juli dauern könnte, um festzustellen –, ist er fast sicher, dass er es ins Team schafft. Und Jason Gatson, der am Vorabend der US-Meisterschaft mit einer Rückenverletzung ausschied, ist ein weiterer Favorit.

Im Moment beschwert sich niemand über den Prozess, vielleicht weil jeder Athlet glaubt, eine Chance zu haben.

'Der Auswahlprozess soll sicherstellen, dass wir die beste und stärkste Mannschaft nach Athen schicken', sagte Raj Bhavsar, der bei der Nationalmannschaft Sechster wurde.

'Wir haben zwei unserer besten US-Spieler, die gerade verletzt sind, aber dem Team wirklich zugute kommen würden', sagte Brett McClure, der in Nashville Zweiter nach Paul Hamm ist. 'Auf diese Weise gibt ihnen der Prozess eine Chance, sich zu messen.'

Allround-Weltmeister Paul Hamm, der Anfang Juni den zweiten US-Titel holte, ist ein Favorit auf den Olympia-Platz.