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Haarwicke mag unangenehm klingen, aber sie wird die Art und Weise verändern, wie Sie Tomaten anbauen

Jeder liebt Tomaten, aber sie sind nicht das am einfachsten anzubauende Gemüse. Sie bekommen Krankheiten, Blätter fallen ab, Früchte verfaulen und Gärtner werden immer auf einen neuen Tipp hören, um gesündere Pflanzen mit besseren Erträgen anzubauen.

Tomaten (und auch andere Pflanzen) werden oft mit schwarzem Kunststoff als Mulch angebaut, um Unkraut zu unterdrücken und den Boden im Frühjahr zu erwärmen, aber schwarzer Kunststoff ist schwer zu lieben. Es ist teuer, ökologisch schwer zu entsorgen und einfach nur hässlich. Organische Mulches wie Heu oder gehacktes Laub können dagegen nicht nur Unkraut eindämmen und Bodenerosion verhindern, sondern auch die Pflanzen mit Nährstoffen versorgen. Wenn sich diese Materialien zersetzen, bauen Würmer, Bakterien und andere Organismen sie in den Boden ein, wodurch seine Fruchtbarkeit, Bodenstruktur und Wasserhaltefähigkeit verbessert werden. Sie können den Mulch sogar kostenlos oder zu den minimalen Kosten für Saatgut erhalten, wenn Sie Ihren eigenen anbauen.

Dies war das Thema von a lernen von Pflanzenwissenschaftlern des Agricultural Research Service in Beltsville. Auch jetzt 25 Jahre alt, bieten die Ergebnisse der Studie immer noch Belohnungen für professionelle Tomatenzüchter und Heimgärtner.

Monate vor der Aussaat von Tomaten bauten die Wissenschaftler in den Tomatenbeeten eine Winterbegrünung an. Das von ihnen verwendete System erfordert mehr Voraussicht und Planung als das Verlegen von schwarzem Kunststoff zum Zeitpunkt der Tomatenpflanzung, aber die Vorteile sind viel größer. Sie wählten die Haarwicke, eine Hülsenfrucht, die wie ihre Cousins ​​Erbsen und Bohnen Wurzelknollen entwickelt. Durch bakterielle Wirkung wandeln die Knöllchen atmosphärischen Stickstoff in eine für die Pflanzen nutzbare Form um. Nur indem er eine Hülsenfrucht anbaut und ihre Wurzeln im Boden belässt, verbessert der Gärtner den Boden für die nachfolgende Ernte. Wenn Sie die Wicke darunter kultivieren, sich zersetzen lassen und dann Ihre Ernte anpflanzen, gehen Sie einen Schritt weiter, indem Sie dem Boden organisches Material hinzufügen.

Haarwicke, als Wintereinjährige, keimt im Herbst, überwintert, wächst im Frühjahr nach, geht zur Aussaat und stirbt.

Die Wissenschaftler haben die Wicke Mitte September ausgesät. Im Frühjahr, wenn die Wickenpflanzen groß, buschig und in Blüte standen, wurden sie bis auf einen Zentimeter über dem Boden gemäht und die Reste über den Stoppeln aufgehäuft, um einen dicken, erstickenden Mulch zu bilden.

Und das Coole daran: Anfang Mai, als der Boden warm genug war, um Tomaten zu pflanzen, wurden Löcher mitten durch den Mulch und die Stoppeln in die Erde gegraben und Tomatenpflanzungen ohne Bodenbearbeitung eingesetzt.

Mit all den Vorteilen, die die Wicke mit sich brachte, waren diese Tomatenpflanzen sowohl gesünder als auch ertragreicher als zwei andere Pflanzungen zum Vergleich, eine mit schwarzem Kunststoff als Mulch und die andere ohne Mulch, nur nackte Erde. Dies geschah in allen drei Studienjahren. Eine weitere Studie mit Gewächshaustomaten lieferte ähnliche Ergebnisse. Und in einem faszinierenden Follow-up hat ein Forscher im selben Labor, Autar Mattoo, eine bahnbrechende molekulare Analyse der Ergebnisse, was darauf hindeutet, dass Gene für Langlebigkeit und Krankheitsresistenz durch das Vorhandensein der Wicke aktiviert werden.

Versuchen Sie dies zu Hause. Jetzt, da sich im Garten leere Beete öffnen, ist es der perfekte Zeitpunkt, um für jede Kultur, die Sie nächstes Jahr als Transplantation ansetzen werden, zusätzliche Fruchtbarkeit zu verleihen. Um die Wicke im Frühjahr zu schneiden, kann ein Heimgärtner je nach Größe des Grundstücks eine Fadenschere oder eine Heckenschere verwenden. Wenn Sie sich Sorgen über das Nachwachsen von Wicken machen, können Sie die Rückstände mit einem Papiermulch abdecken, um ein erneutes Austreiben zu verhindern. Haarwickesamen sind in Futtermitteln und online erhältlich. Und während Sie das googeln, schauen Sie sich Bilder der Pflanze an; sein Name könnte auf ein gruseliges Halloween-Kostüm hindeuten, aber tatsächlich trägt es wunderschöne lavendelblaue Blumen, die Sie – kurz – genießen können.

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