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Haitis endloser Durst

Es war das Ende des Tages und das Wasser war fast weg. Die sechs Wasserhähne an diesem öffentlichen Trog waren trocken. Trotzdem saß Noel Zilice da und goß die Reste aus dem Eimer in die Pfanne und in die Schüssel. Mit ihrem schmutzigen Lappen wusch sie ihr Geschirr. Als sie fertig war, tauchte sie ihre Hände in das schmutzige Wasser und wischte ihrem Sohn das Gesicht ab. Als nächstes goss sie das Wasser auf ihre Füße und Beine.

Dreimal am Tag lässt Zilice, 37, ihre jüngsten Kinder in ihrem Haus auf einem zerfallenen Hügel in einem Viertel namens Nan Siko Pwolonje, um in den Bauch des Slums hinabzusteigen, um Wasser aus Zapfstellen an einer Wasserstelle der Regierung zu holen.

Und dreimal am Tag füllt sie eine Fünf-Gallonen-Wanne, balanciert sie auf dem Kopf und geht ruhig und anmutig zurück zu ihrem Einzimmerhaus, wobei sie darauf achtet, keinen Tropfen zu verschütten. Das Wasser ist vielleicht nicht sicher zu trinken, aber es ist kostbar.

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Sie sagte, sie habe keine Alternative zum Trinken von verschmutztem Wasser, das jedes Jahr Tausende von Menschen in Haiti tötet. Das ist ihr Test für das tägliche Wasser: „Wenn es sauber ist, passiert nichts. Wenn das Wasser nicht sauber ist, bekommen meine Kinder Durchfall.'

Es ist ein Risiko, das täglich Millionen Haitianer eingehen müssen. Obwohl es eine öffentliche Kampagne gab, um den Menschen beizubringen, wie man eine kleine Menge Bleichmittel in ihre Eimer tropft, um das Wasser durch Chloren zu reinigen, konnte niemand Familien anweisen, was zu tun ist, wenn sie kein Geld haben, um das Bleichmittel zu kaufen . So entscheiden einige Haitianer selbst. 'Manchmal', sagte Zilice, 'nimm ich Zitrone.'

„Wenn wir den Arzt aufsuchen, wird der Arzt sagen: „Treffen Sie Vorsichtsmaßnahmen für das Wasser. Setzen Sie Clorox ein, damit Sie es trinken können«, sagte sie. Aber wenn es kein Bleichmittel gibt, sagt sie, dass ihre Kinder manchmal mit Fieber krank werden. Das ist, wenn sie das Wasser kocht, wenn sie kann. Kochendes Wasser ist ein Luxus für die Reichen. „Ich habe nicht immer Geld, um Holzkohle oder Benzin zum Kochen des Wassers zu kaufen“, sagte sie. 'Ich weiß, es ist ein Risiko, aber ich habe keine Wahl.'

Sauberes Wasser ist nur eines der lebensbedrohlichen Probleme von Haiti, dem ärmsten Land der westlichen Hemisphäre, wo die Lebenserwartung 51 Jahre beträgt und 80 Prozent der Menschen unterhalb der Armutsgrenze leben. 60 Prozent der 8 Millionen Haitianer haben laut Regierungsstatistik kein sauberes Trinkwasser und die meisten haben keinen Zugang zu medizinischer Grundversorgung. Schmutziges Wasser, das Hautkrankheiten, Ruhr und Austrocknung verursachen kann, ist allgegenwärtig. Die Kindersterblichkeitsrate beträgt etwa 110 pro 1.000, mehr als das 13-fache der US-amerikanischen, und laut Regierungsstatistiken werden mehr als 10 Prozent der Säuglingssterblichkeit auf Dehydration zurückgeführt. Mehr als 90 Prozent der Menschen hier sind laut Regierungsvertretern Analphabeten. Die meisten Haitianer leben in einer Senkgrube der Armut.

In Haiti herrscht eine polternde politische Krise zwischen Präsident Jean-Bertrand Aristide und denen, die seinen Sturz fordern. Aristide, ein ehemaliger Priester in den Slums, wurde 1990 nach Jahrzehnten diktatorischer Herrschaft von der Familie Duvalier ins Amt gewählt, deren korrupte Regierung das Vordringen der Armut und den fortschreitenden Zusammenbruch der haitianischen Infrastruktur ermöglichte.

Aristide wurde 1991 durch einen Militärputsch abgesetzt und 1994 vom US-Militär nach Haiti eskortiert. Doch seit seiner Wiederwahl im Jahr 2000 konnte er seine Lebensbedingungen nicht verbessern. Er hat nicht die Unterstützung der Bush-Administration, die ihm Korruption und mangelndes Engagement für die Demokratie vorwirft.

Laut einem UN-Bericht verschlechterten sich die sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen Haitis nach dem Putsch von 1991 erheblich. 'Die sanitären Verhältnisse haben einen beklagenswerten Zustand erreicht', heißt es in dem Bericht. 'Das Sammeln und Entsorgen von festen Abfällen ist sehr unregelmäßig, insbesondere in Port-au-Prince und Cap-Haitien.'

Einige Haitianer und Menschenrechtsgruppen haben gesagt, dass ein von den USA geführtes Einfrieren internationaler Kredite an die Regierung von Aristide die ohnehin fragile Infrastruktur des Landes beschädigt hat. Ein verzögertes Paket von 500 Millionen Dollar an internationalen Krediten an Haiti beinhaltete ein Paket zur Verbesserung der Gesundheitsversorgung, Bildung, Transport und sauberem Wasser. Infolge der verzögerten Hilfe hat sich der Zugang der Haitianer zu Trinkwasser erheblich verringert, insbesondere in Port-au-Prince“, heißt es in einem kürzlich veröffentlichten Bericht des Haiti Action Committee, einer gemeinnützigen Interessenvertretung. „Infektionskrankheiten nehmen zu, da das schwache öffentliche Gesundheitssystem Schwierigkeiten hat, darauf zu reagieren. Das Blockieren humanitärer Hilfe auf diese Weise war eindeutig ein Verbrechen gegen das haitianische Volk.'

In ländlichen Gebieten hätten nur 25 Prozent der Haitianer Zugang zu sauberem Wasser, sagte Leslie Voltaire, Regierungsministerin der im Ausland lebenden Haitianer. »Sie gehen zwei oder drei Kilometer zu Fuß zu einem Brunnen«, sagte Voltaire. „Manchmal sieht man kleine Kinder um fünf Uhr morgens gehen, um vor dem Unterricht Wasser zu holen. Wenn sie kein sauberes Wasser suchen, sterben sie.'

In einem anderen Slum von Port-au-Prince ging Wilbert Jhon einen steilen Hügel hinunter, der durch losen Kies noch rutschiger wurde. Das örtliche öffentliche Wasserloch befand sich am Fuße des Hangs, in der Nähe eines Flusses. An diesem Nachmittag badeten 200 Menschen, wuschen Wäsche und füllten Eimer. „Die Wassersituation ist so schlecht, manchmal müssen die Leute hier kämpfen, weil es so voll ist. Nach einer gewissen Zeit hört das Wasser auf“, sagte Jhon, 17. Er sagte, er wisse nicht, ob das Wasser sauber sei, trank es aber trotzdem. „Dies ist die einzige Wasserquelle, die meine Familie hat“, sagte er.

Elmina Timet, 18, tat ihr Bestes, um zu baden, obwohl sie von Fremden umgeben war. Mit einer schwarzen Tasse goss sie sich Wasser über ihre Beine und Knöchel und schrubbte sich mit Seife unter ihrer Kleidung. Sie sagte, sie sei neun Stunden dort gewesen, seit 7 Uhr morgens. Sie wusch Kleidung für ihre Mutter, ihren Bruder und ihre drei Schwestern, badete danach und bereitete sich dann darauf vor, Wasser nach Hause zu tragen. „Es ist nicht einfach“, sagte sie. „Das Wasser ist zu weit von meinem Haus entfernt“, eine Stunde Fußweg pro Strecke.

Bei der Wassergesellschaft in der Innenstadt von Port-au-Prince war das Büro beschäftigt, als Leute mit zerknitterten Kürbissen - der haitianischen Währung - Schlange standen, um Steuern zu zahlen, aber es war niemand erreichbar, um zu erklären, warum die Stadt nicht genügend öffentliches Abwasser hat Sammlung und Behandlung und warum die Hauptwasserquellen verunreinigt sind.

Im Allgemeinen Krankenhaus in der Innenstadt, das seit dem Streik der Oppositionsärzte vor zwei Monaten praktisch geschlossen ist, lagen Männer allein in leeren Gängen, Blut spritzte auf Wände und Böden. Ein Arzt, der sich eingeschlichen hatte, um Patienten zu behandeln, die nirgendwo anders hingehen konnten, sagte, der Mangel an sauberem Wasser mache die Sache noch schlimmer und Typhus sei auf dem Vormarsch.

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'Sie bekommen innere Parasiten durch das Trinken von schmutzigem Wasser', sagte der Arzt, ohne seinen Namen zu nennen, aus Angst, er könnte von Regierungsgegnern getötet werden, weil er sich dem Streik widersetzte.

'Sie bekommen jeden Parasiten, den Sie durch das Wasser bekommen können', fügte der Arzt hinzu. „Es gibt auch ein Bildungsproblem. Die Leute sollten wissen, dass sie keine Latrinen in der Nähe der Wasserquelle bauen sollten. Die Typhusbakterien können die Wasserversorgung von Außenlatrinen infizieren.“

Bei einem Rundgang durch die ärmsten Viertel von Port-au-Prince wurde jedoch klar, dass viele Menschen nur wenig mit den Grundlagen der Hygiene umgehen können. Lionel Elie, ein Anwohner, blickte über die Hügel von Haiti, wo Bauern ihre Häuser gebaut haben. Er zeigt auf die Nieten dazwischen. »Das Toilettenwasser läuft bergab«, sagte er.

„Das gute Wasser fließt den Hügel hinunter. Das schlechte Wasser macht das gute Wasser schlecht«, sagte Elie. 'Es gibt zwei Gewässer, das Schlechte läuft in das Gute.'

Nachdem sie ihre Hausarbeit an der Wasserstelle erledigt hatte, überquerte Zilice die Straße, um eine kleine Tüte Reis und Bohnen für ihre Kinder zu kaufen. Dann holte sie ihr Geschirr, stellte sich die Wasserwanne auf den Kopf und stieg den Hügel hinauf. Unterwegs sah sie einen mit einer Schnur gefesselten Hahn, alte Kühlschränke auf die Seite gestellt und Jungen, die mit einem Plastikball Fußball spielten.

Sie ging weiter, in der Nähe von Schweinen und Ziegen, die in einer Schlucht standen und sich Wasser mit Müll und menschlichem Abfall vermischte.

Ihr Rücken tat weh und ihr Nacken schwankte ein wenig, aber sie hörte nicht auf.

»Ich bin nicht müde«, sagte sie und leckte sich die ausgetrockneten Lippen. 'Ich gehe das jeden Tag durch.'

Entlang des schmalen, krummen Pfades war ein verblasstes Schild auf Kreolisch, auf dem FANM BEZWEN TI GOUT DLO POU CHANGE LAVI stand – Frauen brauchen ein bisschen Wasser, damit sich das Leben ändern kann. Der Spruch warb für ein sauberes Wasserprojekt, einschließlich sechs Brunnen, die zwischen April 2003 und Januar 2004 in der Nachbarschaft von Zilice gebaut werden sollten. Aber die Frist war abgelaufen und es gab immer noch kein sauberes Wasser in der Nähe.

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Sie kam an winzigen Läden vorbei, die von Kerzen beleuchtet wurden, und an Kindern, die an einem Abflussrohr zerrten. Sie hielt nicht an, um zu Atem zu kommen, als sie die bröckelnden Steinstufen hinaufstieg. Der Schweiß tropfte unter dem Lappen hervor, der die Wasserwanne polsterte. Nach einem 28-minütigen Spaziergang erreichte sie ihr Haus, das keine Türen hatte und wo kastanienbraune Vorhänge einen Teil der Nachtluft abschirmten, aber keinen Schutz vor Dieben boten. Ihre sechs jüngsten Kinder – sie hat insgesamt acht – versammelten sich um sie. Zwei hatten keine Kleidung.

Zilice lieh sich 500 Gourdes, weniger als 20 Dollar, von einem Kredithai, um jemanden dafür zu bezahlen, ein Loch für eine Toilette zu graben. Sie sagte, dass vor nicht allzu langer Zeit einige Leute in das Haus kamen und um Geld baten und versprachen, Wasser näher zu bringen. „Sie sagten: ‚Gib mir 10 oder 20 Kürbisse‘“, sagte Zilice. Sie gab ihnen 14 Kürbisse, weniger als 50 Cent, aber sie sagte, sie habe nichts mehr gehört. 'Die Leute lebten in der Nachbarschaft, aber sie verschwanden.'

Sie versuchte, ihr 5 Monate altes Baby zu stillen, das ein Kleid, aber keine Windel trug. Sie schüttelte ihre Brust, um die Milch abzulassen. Aber die Milch wollte nicht kommen. Das Baby hatte Durst.

Der Abend nahte. Eine Wand trennte ihr Haus vom Zimmer der Familie nebenan. Unter dem Blechdach drangen Geräusche hervor. Nebenan wurde ein Kind geschlagen. Auf einem Tisch neben der Tür stand ein brauner Eimer mit Wasser, das ihre Kinder bis zum Morgen trinken konnten.

Noel Zilice, links, geht dreimal täglich zu und von einem Regierungstrog, um Wasser zu sammeln, dessen Reinigung sie sich nicht immer leisten kann. Noel Zilice trägt einen Fünf-Gallonen-Wassereimer bergauf zu ihrem Einzimmerhaus in der haitianischen Hauptstadt Port-au-Prince.