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Halb Mensch, halb Ziege, alle Schüttelfrost

Irgendwo im Wald hinter der Hyattsville Middle School lauert ein böser Halbmensch, halb Ziege-Hybrid. In den letzten Wochenendnächten haben unter einem pechschwarzen Himmel eifrige Menschenmengen in langen Schlangen darauf gewartet, einen Blick darauf zu werfen, was sich hinter den großen Holzwänden verbirgt, die sie von der pelzigen, weißen, 2,40 Meter großen Bestie und vielen anderen grässlichen Charakteren trennen die Freude daran haben, Besucher von 'GoatMan Hollow' zu terrorisieren.

Dieser GoatMan ist nicht der Goatman der lokalen Überlieferung – und der Unterschied ist mehr als die Großschreibung. Der legendäre Goatman entstand angeblich aus einem nicht näher bezeichneten Experiment eines Arztes mit Ziegen im National Agriculture Research Center in Beltsville. Die aktuelle Version erschreckt Spukhaus-Enthusiasten, die seit der Eröffnung am zweiten Oktoberwochenende beim Spukabenteuer GoatMan Hollow vorbeischauen.

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Die letzte der Halloween-Themen-Shows dieser Saison mit dem Motto 'GoatMan Hollow' läuft von morgen bis Sonntag. Es ist das dritte Jahr für die Goatman-Operation, die von Einheimischen gegründet wurde, die mit der Produktion von Spukszenen in ihren Vor- und Hinterhöfen begannen. Jetzt befindet es sich auf dem Grundstück von Bill Livingston und Mike Gemeny, deren Haus das stark bewaldete, zwei Hektar große Gebiet überblickt, das sich jedes Jahr im Oktober in ein gespenstisches Abenteuer verwandelt. Die beiden haben sich mit dem Riverdale-Paar Jay und Jennifer Wright zusammengetan, nachdem ihre jeweiligen Spuk-Rasen-Shows für Süßes oder Saures aus ihrem Raum herausgewachsen waren.

'Es ist großartig, Leute zu erschrecken, und jeder liebt es, Angst zu haben, egal wer Sie sind', sagte Livingston, 33, ein Sous-Chef, der hofft, irgendwann in das Geschäft einsteigen zu können, Menschen in Vollzeit zu erschrecken. 'GoatMan Hollow' hat jedes Jahr einen finanziellen Verlust wegen der Kosten für das Bühnenbild und andere Operationen hinnehmen müssen, obwohl die Veranstaltung in Bezug auf Größe, Raffinesse und Besucherzahlen weiter wächst. Ein Teil des Erlöses geht jedes Jahr an die Riverdale Volunteer Fire Department.

Da immer mehr Menschen – darunter auch Gruppen aus Boston und Richmond – kommen, um 'GoatMan Hollow' zu sehen, und sich einige Anwohner über den Lärmpegel der Versammlung beschweren, planen die Organisatoren, es zu verschieben nächstes Jahr an einen anderen Ort im Landkreis.

Die vier Gründer arbeiten zusammen mit vielen Freiwilligen das ganze Jahr über an der Produktion der Show. „Es bringt die Menschen tatsächlich näher zusammen. Man trifft viele großartige Leute in der Gemeinde, und es ist großartig, den Gesichtsausdruck der Leute zu sehen, wenn sie durch die Gegend gehen“, sagte Livingston.

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Was die Besucher durchmachen, ist eigentlich eine Reihe von Szenen rund um die urbane Legende Goatman aus den 1960er Jahren. Livingston sagte, dass er, als er das Drehbuch der ersten Show schrieb, Zeitungsausschnitte durchforstete, in denen der Goatman dafür verantwortlich gemacht wurde, Hunde enthauptet, Ziegen geschlachtet, Fahrzeuge beschädigt und Jugendliche an Standorten im ganzen County zu ermorden.

Livingston schreibt jedes Jahr ein neues Kapitel für die Horror-Seifenoper. In diesem Jahr rächt sich Dr. Fletcher, der verrückte Arzt, der angeblich den GoatMan erschaffen hat, an Menschen, die seine Versuche, seine lange tote Frau im vergangenen Oktober wiederzubeleben, vereitelt haben.

Verschiedene Charaktere, die Kunstblut tragen und manchmal schreien oder schlagen oder sich ein wenig zu nahe kommen, um sich zu trösten, begrüßen Gruppen von etwa 10 Spukbesuchern gleichzeitig, während sie den dunklen, bewaldeten Weg navigieren, der in ein und aus einem Haus führt die gleiche Art von gruseligen Leuten lauert in den Schatten.

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Die Besetzung erzählt den Gruppen nach und nach die Geschichte und führt sie in die Irre, was hinter der nächsten Kurve passieren wird, in der Hoffnung, Angst, Verwirrung und Überraschung zu schüren.

Der Erfolg dieses Versuchs hängt davon ab, wer die Geschichte erlebt. Die Reaktionen reichen von Fremden, die sich aus Angst schnappen, bis hin zu Freunden, die bei einigen Angstversuchen gemeinsam in Gelächter ausbrechen.

Frank Van Meter, 21, sagte, die Fahrt durch den Wald sei eher unterhaltsam als beängstigend gewesen.

„Es hat Spaß gemacht, aber ich dachte, es wäre ein bisschen anders. Es hat dich nicht erschreckt“, sagte der Bewohner von Owings Mill.

Andere hatten zu Recht Angst vor dem, was sie als unheimliche Anblicke, Geräusche und Geräusche bei dem 20-minütigen Rundgang empfanden.

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'Ich hatte Angst', sagte Christine Sellers (24), die sieben Teenager begleitete, die Teil des Programms 'Jugend im Wandel' des gemeinnützigen Nationalen Zentrums für Institutionen und Alternativen in der Region Baltimore sind. Verkäufer erwarteten, ausgeflippt zu werden, aber ihre Schützlinge waren viel zuversichtlicher in Bezug auf ihre Angst.

„Die Macho-Kids, die sagten ‚Ja, du musst keine Angst haben‘ rannten sofort zurück, als sie eine Hand aus dem Boden tauchen sahen“, sagte sie. 'Und wenn jemand um die Ecke wartete, sagten sie 'Oh mein Gott, oh mein Gott' und kamen zurückgerannt und packten mich.'

'GoatMan Hollow' läuft von 19:30 Uhr. bis 22:30 Uhr Freitag bis Sonntag. Die Organisatoren empfehlen die Show nicht für Kinder unter 8 Jahren und verlangen, dass Erwachsene alle Kinder unter 16 Jahren begleiten. Sie befindet sich in der 42nd Avenue und Oliver Street in Hyattsville, in der Gasse an der nordwestlichen Ecke der Hyattsville Middle School . Tickets kosten 15 Dollar. 301-442-4670 oder www.goatmanhollow.com.

Abby Axenfeld, von links, Rachel Everhart, Kelsey Jarman, Donna Gureckas und Marissa Wilhite kommen in den Geist der 'GoatMan Hollow'-Show, die von vier Nachbarn ins Leben gerufen wurde und auf einer populären urbanen Legende der Grafschaftsgeschichte basiert. Der GoatMan, oben, macht ein Auftritt bei „GoatMan Hollow“, einem Halloween-Themenspaziergang in der Nähe der Hyattsville Middle School. Randy Philipp, rechts, spielt eine der Rollen in der Geschichte. Die Show wurde vor drei Jahren von vier Nachbarn ins Leben gerufen, die Spaß daran haben, gruselige Spektakel zusammenzustellen. „Es ist großartig, Leute zu erschrecken, und jeder liebt es, Angst zu haben, egal wer Sie sind“, sagte der Co-Schöpfer der Show, Bill Livingston. Steve Wilhite (rechts) spielt den Schöpfer von GoatMan, Steven Fletcher, und Michael Fetchko spielt seinen Assistenten Lucius. Jacinda Bronaugh, oben, spielt eine Rolle in der Show „GoatMan Hollow“ in Hyattsville. Rechts beginnt der GoatMan seine Verwandlung. Besucher sind aus Boston und Richmond angereist, um die Show zu sehen.