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DIE HALLE, DIE CARNEGIE GEBAUT hat

Die Mitglieder des National Symphony Orchestra haben für ihren morgigen Besuch in der Carnegie Hall geübt. Wie praktisch jeder Musiker in den USA kennen sie den Carnegie Hall Joke No. 1.

Da geht es um den Touristen, der in Midtown Manhattan zu einem Straßenmusiker geht – in den meisten Variationen ein Geiger mit Hut auf dem Bürgersteig, um Passanten Kleingeld zu ergattern.

'Wie komme ich zur Carnegie Hall?' fragt der Tourist.

„Üben“, sagt der Musiker.

Carnegie Hall Joke No. 1 zeigt, wie fest sich das Gebäude an der Seventh Avenue und der West 57th Street in der amerikanischen Folklore verankert hat. Carnegie Hall Joke No. 2 ist ein Beispiel für die bedeutsamen musikalischen Ereignisse, die in diesem Gebäude stattgefunden haben.

Es geschah angeblich am 27. Oktober 1917, einem ungewöhnlich heißen Tag, als der 16-jährige Jascha Heifetz, technisch der brillanteste Geiger des 20. Jahrhunderts, sein Amerika-Debüt gab. Nebeneinander im Zuschauerraum saßen der Geiger Mischa Elman und der Pianist Leopold Godowsky. Nachdem Heifetz ein paar Nummern gespielt hatte, drehte sich Elman, der sich mit einem Taschentuch über die Stirn tupfte, zu Godowsky um und flüsterte: »Es ist warm hier drin, nicht wahr?«

»Nichts für Pianisten«, erwiderte Godowsky.

Wenn man über dieses Gebäude spricht, in dem fast jeder große Musiker des letzten Jahrhunderts in einem fast perfekten Ambiente aufgetreten ist, ist es ganz natürlich, dass Namen fallen gelassen werden. Betrachten Sie das 'Konzert des Jahrhunderts', das 1976 dort mit einem Spitzenpreis von 1.000 US-Dollar gegeben wurde und an einem Tag eine dringend benötigte Million US-Dollar einbrachte. Zu den vielen Höhepunkten dieses Konzerts gehörte ein „Halleluja“-Chor mit dem Bariton Dietrich Fischer-Dieskau unter den Sängern. Das ist nicht so seltsam; er ist einer der großen Sänger des Jahrhunderts, obwohl man ihn selten im Chor erwischt. Aber andere Mitglieder dieses Chores waren Mstislav Rostropovich, Leonard Bernstein, Yehudi Menuhin, Vladimir Horowitz und Isaac Stern.

Bernstein dirigierte auch, wie er es regelmäßig als Musikdirektor der New Yorker Philharmoniker getan hatte. Eine Liste von Komponisten, die in der Carnegie Hall dirigiert haben, beginnt mit Peter Ilyich Tschaikowsky, der das Eröffnungskonzert am 5. Duke Ellington und Aaron Copland.

Der morgige Auftritt der NSO ist eine von mehr als 150 Veranstaltungen zur Jubiläumssaison der Halle, die ihren Höhepunkt mit einem 10-tägigen Festival vom 26. Norman, Leontyne Price, Placido Domingo, Marilyn Horne, Samuel Ramey, Rudolf Serkin und Pinchas Zukerman – lebender Beweis des alten Aphorismus „Die Besten von allen/Gehen Sie in die Carnegie Hall“.

Während der Jubiläumssaison wird das NSO eines von 17 nordamerikanischen Orchestern sein, die die Carnegie Hall feiern, zusammen mit ausländischen Orchestern, die von den Wiener Philharmonikern und dem Amsterdamer Concertgebouw über die Leningrader und die israelischen Philharmoniker bis hin zum Tokyo Metropolitan und dem Shanghai Symphony reichen. Das Kennedy Center, das sich den Vorsitzenden James D. Wolfensohn mit der Carnegie Hall teilt, veranstaltet bis zum 16. März in der Performing Arts Library und im Atrium eine Fotoausstellung mit dem Titel 'On Stage at Carnegie Hall: A Centennial Celebration', einschließlich eines Segments über die National Symphony Auftritte dort.

Die Verbindung des NSO mit der Carnegie Hall reicht bis in die Hälfte der 100-jährigen Geschichte des Gebäudes bis zum 4. Februar 1941 zurück. Für sein Debüt in der Halle bewarb das junge (10-jährige) Orchester eine spezielle zweitägige Exkursion, einschließlich Transport, a Konzertticket, eine Nacht in einem Hotelzimmer und Abendessen im Zug nach Hause für 12,10 $.

Morgen spielt das NSO die New Yorker Uraufführung von Richard Wernicks Klavierkonzert, das am Donnerstagabend im Kennedy Center uraufgeführt wurde. Das NSO hat von Anfang an neue Stücke in New York uraufgeführt, als das Programm die Transkription einer Girolamo Frescobaldi zugeschriebenen Toccata des Dirigenten Hans Kindler enthielt. 1957 spielte das NSO John LaMontaines „Songs of the Rose of Sharon“ mit Leontyne Price als Solistin und John Vincents Symphony in D. 1972 war es Messiaens „La Transfiguration de Notre Seigneur Jesus-Christ“. In der Saison 1976/77 gab es drei NSO-Konzerte in der Carnegie Hall und drei New Yorker Premieren: Miklos Rozsas „Tripartita“, Gunther Schullers Konzert für Orchester Nr. 2 und Ulysses Kays „Western Paradise“.

Uraufführungen finden in der Carnegie Hall statt, seit Dvoraks „Neue Welt“-Symphonie dort am 16. Dezember 1893 uraufgeführt wurde. Werke, die dort ihre Welt- oder US-Uraufführung erlebten, sind unter anderem Tschaikowskys Sechste Symphonie, Strauss’ „Symphonia domestica“ und Mahlers Zweite Symphonie , Rachmaninows Klavierkonzert Nr. 3, Prokofjews Klavierkonzert Nr. 1 und „Klassische“ Symphonie, Gershwins Klavierkonzert in F und Duke Ellingtons „Schwarz, Braun und Beige“. Für die Jubiläumssaison hat es 13 neue Werke von Komponisten wie William Bolcom, Sir Michael Tippett, Alfred Schnittke, Toru Takemitsu, Joan Tower, George Rochberg, Terry Riley, Ned Rorem und Malcolm Arnold in Auftrag gegeben.

Carnegie Hall war ursprünglich als 'Music Hall, gegründet von Andrew Carnegie' bekannt, ein Titel, der sowohl umständlich als auch nicht ganz korrekt ist. Es wurde schließlich geändert, weil der Begriff „Music Hall“ für viele Menschen (insbesondere für Künstler) so etwas wie Kabarett bedeutete. Carnegie, der Gründer von U.S. Steel, steuerte 2 Millionen US-Dollar bei, etwa 90 Prozent der Kosten des Gebäudes – sicherlich genug, um die Benennung der Halle nach ihm zu rechtfertigen. Aber einige andere waren an den Ursprüngen der Halle maßgeblich beteiligt, insbesondere Louise Whitfield, die Carnegie 1887 heiratete, und Walter Damrosch, Musikdirektor der Symphony Society and Oratorio Society. Zu dieser Zeit war der einzige geeignete Konzertsaal in New York das Metropolitan Opera House, das von der Oper, dem New York Philharmonic und Gastorchestern und Opernhäusern genutzt wurde, aber Damrosch nicht zur Verfügung stand.

Whitfield, ein Mitglied der Oratorio Society und ein Freund von Damrosch, brachte den Musikmann und den Geldmann zusammen. Die Idee der Carnegie Hall begann im Mittelatlantik tatsächlich auf die Realität zuzugehen; Damrosch war zufällig auf dem Schiff, das Carnegie und seine Braut zu ihren Flitterwochen in Schottland brachte.

Der Eröffnungsabend unter der Leitung von Tschaikowsky war eines der wichtigsten gesellschaftlichen und musikalischen Ereignisse in New York der 1890er Jahre, aber es war nicht das erste Mal, dass dort Musik gespielt wurde. Leopold Godowsky (der Pianist in Carnegie Hall Joke No. 2) trat dort zwei Wochen vor der Eröffnung inoffiziell auf.

Die größte Herausforderung für die Carnegie Hall im ersten Jahrhundert kam Ende der 1950er Jahre, als davon ausgegangen wurde, dass alle wichtigen Konzerte ins Lincoln Center gehen würden, das damals im Bau war. Die Aussichten der Carnegie Hall sahen düster aus, als die New York Philharmonic ihren Umzug ins Lincoln Center ankündigte. Die Philharmonie spielte seit 1892 in der Carnegie Hall, war aber ein rastloser und streitsüchtiger Mieter. Das Gebäude wurde tatsächlich an Bauträger verkauft und sollte abgerissen werden, um Platz für ein 44-stöckiges Bürogebäude zu schaffen. Es gab einen Sturm öffentlichen Protests; ein Bürgerkomitee für die Carnegie Hall wurde mit Isaac Stern als Vorsitzendem ins Leben gerufen, und 1960 wurde das Gebäude gerettet – von der New Yorker Regierung gekauft und an die Carnegie Hall Corp.

Die Halle wurde in den 1980er Jahren renoviert, und bei der Wiedereröffnung beklagten sich einige Gäste und Kritiker, dass die legendäre Akustik der Halle gelitten habe. Die anschließenden Arbeiten zur Wiederherstellung der Akustik waren im Großen und Ganzen erfolgreich; der Klang hat heute vielleicht etwas weniger Wärme als früher, aber das ist letztendlich eine Frage der subjektiven Beurteilung. Die Halle schneidet immer noch gut mit den meisten Auditorien der Welt ab. Wenn es in der Carnegie Hall spielt, klingt das NSO besser als im Kennedy Center.

Die Idee eines Hochhauses an diesem Standort ging derweil nicht auf. Im November 1987 erfolgte der Spatenstich für den Carnegie Hall Tower, ein 60-stöckiges Gebäude, das sich zwischen Carnegie Hall und Russian Tea Room erhebt und architektonisch mit der Carnegie Hall kompatibel ist und erweiterte Einrichtungen für den Konzertsaal sowie luxuriöse Eigentumswohnungen und Büroräume umfasst. Die Einnahmen aus diesem Projekt (erste Erweiterung der Carnegie Hall seit 1896, als das ursprüngliche sechsstöckige Gebäude um zwei Türme erweitert wurde) sollten eine langfristige finanzielle Absicherung der alten Halle bedeuten.

Das gibt Musikern mit Sinn für Humor Gelegenheit, den Carnegie-Hall-Witz Nr. 3, der ursprünglich dem Geiger Fritz Kreisler und dem Pianisten Sergei Rachmaninow zugeschrieben wurde, ins 21. Jahrhundert zu tragen.

Damals spielten Kreisler und Rachmaninow Beethovens komplexe und technisch anspruchsvolle „Kreutzer“-Sonate und Kreisler verlor seinen Platz. Er improvisierte eine Weile, in der Hoffnung, dass Rachmaninow ihn wieder auf die Spur bringen würde, aber von seinem Partner bekam er keine Hilfe. Schließlich musste er fragen. „Um Gottes Willen, Sergej“, flüsterte er, „wo sind wir?“

Rachmaninow flüsterte ausdruckslos zurück: »In der Carnegie Hall«.