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DER HALLELUJA-CHOR

Vor ein paar Wochen verwandelte sich ein Samstagmorgen-Workshop bei einem Treffen der Enterprise Foundation im Renaissance Hotel in der Innenstadt in einen Gottesdienst am Sonntagmorgen, als der 32-stimmige Chor des Addicts Rehabilitation Center of Harlem einen Konferenzraum betrat und ihn mit seinen hellen Gewändern und noch hellerem Evangelium füllte Lieder.

Ein einsamer Bariton säumte die vertrauten Worte von 'Amazing Grace', doch als der Chor hinter ihm einsetzte, schien die Leidenschaft und der Sinn der zentralen Botschaft dieser Hymne – 'Ich war einst verloren, aber jetzt werde ich gefunden' – neu offenbart.

Das liegt daran, dass dieser A-cappella-Chor aus dem größten und ältesten gemeindebasierten Drogenbehandlungsprogramm in New York stammt. In den letzten 40 Jahren wurden mehr als 20.000 Heroin- und Cracksüchtige behandelt. Einige von ihnen haben sich in Liedern zurückgezahlt.

„Dies sind Stimmen, die Sie sonst vielleicht nicht gehabt hätten, wenn es nicht Glauben und Gemeinschaft gegeben hätte“, stimmte Rev. Reginald Williams, Programmdirektor von ARC, zu. ARC, sagte er den Workshop-Teilnehmern, „bringt Gottes Liebe zu denen, die ausgesperrt wurden. . . das Geringste, das Verlorene, das Schmachtende. . . die zurückgeblieben sind. . . . Wir sind wie ein Recyclingunternehmen vom Schrotthaufen der Menschheit. Wir greifen nach unten und helfen beim Aufziehen, bringen sie an einen Ort, an dem sie aufgeräumt und ausgeräumt werden können, und schicken sie dann zurück in die Gemeinde, aus der sie gekommen sind.'

Der ARC-Chor, der heute Abend im Mittelpunkt des 'Nightline'-Programms auf ABC stehen wird, wurde am selben Wochenende in der Metropolitan AME Church in Washington gefilmt; Es hat auch ein atemberaubendes Album für das in Maryland ansässige Label Mapleshade aufgenommen, eine Sammlung traditioneller Hymnen wie 'I'm Working on a Building', 'Guide My Feet' und 'Almost Home'. Alle spiegeln den Geist der Erlösung wider, sowohl physisch als auch spirituell, der die Gruppe antreibt.

Stimulus an falsches Konto gesendet

Williams wandte sich dann an den Mann, der 1957 mit ARC begann. James Allen, erklärte Williams, verkörpere „den Wert einer inspirierenden Führung und eines inspirierenden Beispiels“, und es war nicht schwer zu verstehen, warum. Als kleiner, schlanker Mann sieht der 72-jährige Allen um Jahrzehnte jünger aus und strahlt das intensive Charisma und die Autorität des getriebenen Erlösers, des strengen Zuchtmeisters, des liebevollen Ältesten aus. Und der inspirierende Chorleiter.

Die ARC-Mission begann 1957, als Allen, ein ehemaliger Jazzgitarrist, vom Drogenrehabilitationsprogramm in Lexington, Ky Gott.

„Ich wusste von meiner Kindheit über Gott“, sagte Allen. 'Ich hatte mein ganzes Leben lang versucht, ihn aus meinem Leben zu verbannen, weil er mir Unbehagen bereitete und mich daran hinderte, die Dinge zu tun, die ich wollte.' Dazu gehörten nicht nur die 10 Jahre Heroin, sondern „sieben Reefer-Jahre“, fügte er hinzu.

Lexington war die Einrichtung, die in den 40er und 50er Jahren viele bekannte Jazzmusiker behandelte – darunter Charlie Parker und Chet Baker. 'Erst nachdem ich dort war und einige der Musiker sah, die ich als Vorbilder und Helden betrachtet hatte, als ich sah, was Drogen mit ihnen gemacht hatten und wie sie umwerfend aussahen, bekam ich wirklich Angst vor Drogen und beschloss dies.' war wirklich nicht gut. Ich hatte etwas, das ich nicht alleine lösen konnte und da fing ich an, Gott anzurufen.'

Nach seiner Freilassung verband sich Allen mit einer Baptistenkirche in Harlem, wo er sich freiwillig als „Minister der Barmherzigkeit“ meldete und mit Süchtigen, Alkoholikern und anderen „unterdrückten“ Menschen arbeitete.

„Das hat mir Spaß gemacht, weil ich wusste, wie es ist, unten zu sein“, sagt Allen fest. „Ich habe festgestellt, dass ich eine Affinität dazu habe, Menschen zu helfen, und es wurde für mich zu einer Herausforderung, jemanden zu finden, der niedergeschlagen ist und zu versuchen, ihm beim Aufstehen zu helfen. Sogar jetzt sehe ich Leute, die sich nicht selbst helfen wollen und ich sage: Warte, bis ich dir etwas Liebe zeige.' '

Allmählich entwickelte sich der Kirchendienst zu einer Berufung, wobei ARC immer mehr Süchtige behandelte. Auf der Suche nach einer konfessionslosen Basis wurde ARC schließlich unabhängig und sah sich Mitte der 70er Jahre mit einer Hypothekenschuld in Höhe von 130.000 US-Dollar für seine Behandlungsanlage konfrontiert.

Damals wurde der ARC-Chor gegründet, der ursprünglich nur aus acht Stimmen bestand und als kurzfristige Lösung für dringende Mittelbeschaffungsbedürfnisse gedacht war. Zwei Jahre später war die Hypothek abbezahlt und der Chor war zum öffentlichen Gesicht von ARC geworden, eine Mischung aus Botschaft, Mission und Dienst.

ausgleichende Hormone zum Abnehmen

„Mir wurde klar, dass es einen größeren spirituellen Wert hat als einen materiellen Wert, und deshalb haben wir es so beibehalten“, erklärt Allen. 'Und bis dahin war es so groß, dass man es nicht mehr auflösen konnte.' Der Chor umfasst 32 bis zu 50 Stimmen bei seinen New Yorker Aufführungen, die jeden Mittwoch einen Hour of Power-Gottesdienst in der Mount Moriah Baptist Church in Harlem beinhalten.

In den letzten zehn Jahren hat der ARC Choir seinen inspirierenden Sound durch das Land und die Welt getragen (er geht morgen zu seiner neunten Europatournee). Sie singen, sagt Allen, nicht wegen des kommerziellen Wertes, sondern weil „Amerika wissen muss, dass Menschen von Drogen geheilt werden können. Und wenn diese Leute so schöne Musik machen können, dann schauen Sie sich an, wie viele Ärzte und Anwälte und professionelle Leute wir den Drogen überlassen – wenn wir Menschen helfen können, die singen können, können wir diesen Menschen helfen und ihnen ein rechtmäßiges Leben wiederherstellen Platz in Amerika und die Lebensqualität in unserem Land wäre so viel besser. Deshalb gehe ich immer noch mit 72 Jahren.'

Das harte Liebesprogramm von ARC kann sechs bis neun Monate mit Engagement und Disziplin in Anspruch nehmen (die Regeln und Vorschriften sind in einem 132-seitigen, von Allen verfassten Text mit dem Titel 'The Purpose' enthalten). Bis zu 400 genesende Süchtige werden gleichzeitig in zwei großen Gebäuden behandelt; Nachdem sie gelernt haben, mit Geld und Zeit umzugehen, lernen sie, Arbeit zu suchen und in der äußeren Gemeinschaft zu arbeiten.

„Die Grundphilosophie ist, dass Menschen, die high werden, eine Subkultur des Verhaltens entwickeln“, erklärt Allen. „Sie tun Dinge, die mit Drogen zu tun haben, und entwickeln drogenbezogene Gewohnheiten wie Selbstverleugnung. Sie belügen sich selbst so sehr, dass sie unter diesem Lügenhaufen ihre Identität verlieren.

„Wir helfen ihnen, indem wir ihre Lügen nicht akzeptieren“, fügt er hinzu. 'Aber wenn Sie ein Verhaltensmuster nicht akzeptieren, müssen Sie helfen, ein anderes Muster zu entwickeln, ein positives Muster.'

Allmählich werden die genesenden Süchtigen von ARC entwöhnt. „Wenn sie ihren Abschluss machen, müssen sie nicht zur Sozialhilfe“, sagt Allen stolz.

Und wenn sie sich zum Singen bereit machen, tut dies der ARC-Chor mit bemerkenswerter Freude, als wären sie doppelt gerettet.

„Das ist ein Sieg, nicht nur ein Gefühl des Glaubens, sondern ein Sieg“, sagt Allen. „Die Art von Liedern, die sie singen, stammt aus meiner Kindheit – ich bin 72 und wuchs auf einem Pachtgut in Lousiana auf – wann immer man die Ernte beendete, das Frühjahrspflügen, waren alle so glücklich, dass sie es waren“ fertig und konnte sich ausruhen, dass sie immer singen würden. . . . Und sie singen auch, weil sie einen überwältigenden Sieg errungen haben – sie haben getan, was die Gesellschaft nicht für möglich hält. Die Gesellschaft glaubt wirklich nicht, dass Menschen Drogen überwinden können, und sie haben es getan.'

Beim Workshop der Enterprise Foundation stellt Williams ein Lied mit dem Titel 'I Know I've Been Changed' vor, indem er einige der Mantras rezitiert, die einen genesenden Süchtigen stärken: Ich bin vielleicht nicht alles, was ich denke, dass ich sein sollte, aber ich danke Gott, dass ich es bin nicht das was ich mal war. Lassen Sie sich von dem, was Sie durchmachen, nicht davon abhalten, wo Sie hinwollen. Lassen Sie nicht zu, dass Ihre gegenwärtige Situation Ihr endgültiges Ziel ändert.

Dann erzählt er eine Geschichte, die die außergewöhnliche Mission nicht nur von ARC im Allgemeinen, sondern von Gründer James Allen im Besonderen erklärt. Es handelt sich um einen jungen Mann, der einen Strand entlang spaziert, nachdem die Flut unzählige Fische ans Ufer gespült hat. Er sieht einen anderen Mann, der Fische zurück ins Meer wirft, fragt nach dem Grund und sagt: 'Wenn ich sie nicht zurückwerfe, werden sie bestimmt sterben.'

Der junge Mann sagt: „Du musst dumm sein. Es gibt Meilen und Meilen Küste und Tausende und Abertausende von Fischen. Macht das, was Sie tun, einen Unterschied?'

Williams blickte Allen mit großer Ehrfurcht an und beendete die Geschichte. 'Der Mann griff nach unten, hob einen Fisch auf, warf ihn ins Meer, drehte sich um und sagte: Das hat einen Unterschied gemacht.' '

Bildunterschrift: Freudiger Lärm: James Allen, ganz links, und der von ihm gegründete Chor treten Anfang dieses Monats in der Metropolitan AME Church auf.

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Bildunterschrift: Michael Paden Soli des ARC Choir in der Metropolitan AME Church.