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HARCOURT ZUM VERKAUF SEINER SECHS THEMENPARKS

ORLANDO, FLA., 20. JUNI -- Harcourt Brace Jovanovich Inc. hat heute seine vier Sea World Parks und zwei weitere Attraktionen auf den Markt gebracht, um sich von seinen 2,5 Milliarden Dollar Schulden zu befreien, die 1987 durch einen feindlichen Übernahmeversuch entstanden waren. Das Unternehmen sagte, der Verkauf der Meeresparks in Florida, Texas, Ohio und Kalifornien sowie Boardwalk & Baseball und Cypress Gardens in Zentralflorida sei der beste Weg, um Schulden zu erfüllen und sich auf seine Verlags- und Versicherungsabteilungen zu konzentrieren. Schätzungen über den Wert der Immobilien lagen zwischen 1 Milliarde US-Dollar und 2,5 Milliarden US-Dollar. Die Wall Street begrüßte den Schritt. Die Aktie von HBJ schloss heute 3,75 USD pro Aktie auf 13,87 USD 1/2 im aktiven Handel an der New Yorker Börse. 'Das ist eine positive Entwicklung für das Unternehmen wegen seiner schwachen Bilanz', sagte Robert Dunlap, Wertpapieranalyst bei Brown Brothers Harriman & Co. in New York. 'Klar, es musste etwas getan werden.' HBJ, der größte Lehrbuchverlag des Landes, hatte in den letzten zwei Jahren mit einem Rekapitalisierungsprogramm in Höhe von 2,9 Milliarden US-Dollar zu kämpfen, indem er die Beteiligungen an Fachzeitschriften und Schulbedarf veräußerte, seine Parksparte rationalisierte und seinen Verlagsbetrieb umstrukturierte – all dies beinhaltete einen enormen Personalabbau. . Um einen feindlichen Übernahmeversuch des britischen Verlegers Robert Maxwell im Jahr 1987 abzuwehren, restrukturierte das Unternehmen seine Geschäftstätigkeit durch Bankkredite und risikoreiche Junk Bonds. William Jovanovich und der neue Präsident des Unternehmens, Ralph D. Caulo, laut einer dreiteiligen Erklärung von HBJ. Die Parks werden als Paket an einen Investor verkauft, der 'in sie investieren und sie weiter wachsen sehen möchte', sagte Bob Evanson, Leiter der Themenparks-Abteilung, in einem Interview. Evanson sagte, das Unternehmen habe mit „ziemlich vielen“ potenziellen Käufern der Parks gesprochen, die im vergangenen Jahr schätzungsweise 388 Millionen US-Dollar Umsatz einbrachten, und eines separaten Grundstücks in der Nähe des internationalen Flughafens Orlando. Zu den möglichen Käufern, die von Analysten genannt wurden, gehörten jedoch Anheuser-Busch Cos., die Busch Gardens in Tampa besitzt; der britische Unterhaltungsmagnat Robert Earl, der in der Gegend Restaurants und Nachtclubs hat; Paramount Studios, die angeblich an Boardwalk & Baseball interessiert sind; und Walt Disney Co., die gerade ihren dritten Themenpark in der Gegend von Orlando eröffnet hat.

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