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HARRY KEMELMAN STIRBT MIT 88

Harry Kemelman, 88, der Autor von 12 populären und von der Kritik gefeierten Mysterien über einen ungewöhnlichen Detektiv, Rabbi David Small, starb am 15. Dezember in Marblehead, Massachusetts an Nierenversagen.

Seine Rabbi Small Mysteries, die Grundlage für die Fernsehserie 'Lanigan's Rabbi' von 1977, wurden in 17 Sprachen übersetzt. Als Beweis dafür, dass die Mysterien nicht nur Juden ansprachen, machte Herr Kemelman gerne darauf hin, dass einige seiner meistverkauften Übersetzungen ins Finnische und Japanische waren.

Sein erster Rabbi Small-Roman 'Friday the Rabbi Slept Late' wurde 1964 von Crown Publishers veröffentlicht. Small war ein sanftmütiger Rabbi, der seine Gemeinde in Barnard's Crossing kaum beeindrucken und schon gar nicht beeindrucken konnte. Small schien in der Welt der Mord.

Doch der Rabbiner setzte sich durch. Natürlich hat er das Verbrechen gelöst und den Bösewicht bekommen (verheiratet, das Mädchen hatte er bereits). Das Buch überraschte viele, darunter Mr. Kemelmans Redakteur bei Crown, als es zu einem großen Bestseller wurde. 1965 erhielt er den renommierten Edgar Award der Mystery Writers of America für das beste erste Krimibuch.

Auf 'Friday' folgten weitere Rabbi Small-Abenteuer, die alle einen typischen Wochentag im Titel hatten. Andere Bücher der Reihe waren 'Samstag, der Rabbi war hungrig', 'Sonntag blieb der Rabbi zu Hause' und 'Montag, der Rabbi nahm ab'. Unweigerlich gingen Herrn Kemelman die Wochentage aus und er schien auch keine Lust mehr zu haben. Fast neun Jahre vergingen, bis Rabbi Small 1987 in „Eines schönen Tages kaufte der Rabbi ein Kreuz“ zurückkehrte. Der letzte Teil der Serie, 'Der Tag, an dem der Rabbi die Stadt verließ', erschien dieses Jahr.

Die Bücher wurden von Lesern und Kritikern nicht nur als Mysterien oder nicht einmal als Mysterien geliebt. Es waren Geschichten einer kleinstädtischen, vorstädtischen jüdischen Gemeinde, die von einem eher ruhigen, in sich gekehrten, oft sturen und immer ungewöhnlich klugen Rabbiner geführt wurde. Mitglieder der Barnard's Crossing-Gemeinde kämpften mit Assimilationsproblemen, Antisemitismus und sogar mit den Zwickmühlen, mit denen ihre eigene Religion sie zu belasten schien.

Unterwegs erhielten die Leser eine schmerzlose und genaue Erklärung vieler Bräuche und Gesetze der Juden und ihrer alten Religion. Dinge wie koscheres Essen und jüdische Feiertage wurden erklärt. Die Charaktere stammten oft aus der Synagoge von Rabbi Small, und sie wirkten äußerst menschlich. Herr Kemelman zeigte Juden, wie alle anderen Gruppen in seinen Büchern, von gut bis schlecht.

Alles in allem zeichnete er ein warmes Bild einer fast assimilierten Gemeinschaft, die daran arbeitete, an einem religiösen Erbe festzuhalten und deren Mitglieder mit den unverwechselbaren Sprachmustern ihres Ortes und ihrer Zeit sprachen.

Herr Kemelman, der in Boston geboren wurde, wuchs in Marblehead auf, einer Gemeinde, die Barnard's Crossing nicht unähnlich ist. Seine Eltern waren eingewanderte osteuropäische Juden. Er machte 1930 seinen Abschluss an der Boston University und erhielt im nächsten Jahr einen Master in Linguistik von der Harvard University. Er war ein Armeeveteran des Zweiten Weltkriegs.

Nach dem Krieg arbeitete er kurzzeitig für die War Assets Administration in Boston und arbeitete als freiberuflicher Autor, darunter Mystery Stories für das Mystery Magazine von Ellery Queen. Er unterrichtete von 1963 Englisch am Boston State College, bis er 1970 Vollzeitschriftsteller wurde.

Herr Kemelman, ein „Insider“ in der kleinen jüdischen Gemeinde Marblehead, half beim Aufbau der ersten modernen Synagoge der Stadt. Fasziniert von dem Prozess, von den Menschen, die ihn aufgebaut haben und von der Beziehung zwischen Juden und Christen in der Gemeinde, beschloss er, darüber zu schreiben.

Das Ergebnis war der Roman „Der Bau des Tempels“, den er nicht veröffentlichen konnte. Arthur Fields, ein Redakteur bei Crown Publishers in New York, der von Mr. Kemelmans Mystery-Story-Schreiben für Ellery Queen wusste, sagte ihm, er solle sein berührendes Porträt seiner jüdischen Vorstadtgemeinde mit einem Mysterium verbinden.

Auf den Vortrag folgten 12 Tage ununterbrochenes Schreiben und ein Jahr des Umschreibens und Bearbeitens und schließlich der Erfolg. Herr Kemelman erzählte einem Reporter, wie er in der Nacht seines Gesprächs mit Fields über den Anfang dieses ersten Romans von Rabbi Small gestolpert sei.

'In dieser Nacht, als ich nach Hause kam', erinnerte er sich, 'bemerkte ich, dass der Parkplatz der Synagoge wie ein guter Ort aussah, um eine Leiche zu verstecken.'