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DIE EINDRUCKSVOLLE GESCHICHTE VON MARY SURRATT

Der Geist glüht.

Sie schmilzt Schnee. Erik Swanson hat das mehr als einmal gesehen. Zuerst konnte der junge Ehrengarde-Offizier in Fort McNair es nicht herausfinden. Es war ein zwei Fuß breiter Pfad, einen Fuß tief im Schnee, bis hinunter ins kahlen Gras, vielleicht 300 Meter lang. Keine Schaufel hatte es gegraben. Es ist einfach ... erschienen.

»Darunter sind keine Rohre oder sonstiges«, sagte er. Nichts zu erklären, außer diesem:

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Swanson entdeckte, dass die geisterhafte Schneise genau mit dem Weg ihres letzten Spaziergangs übereinstimmte, vom Gefängnis, in dem sie eingesperrt war, bis zum Galgen, an dem sie für das schrecklichste Verbrechen ihrer Zeit gehängt wurde. Ein Verbrechen, von dem viele glauben, dass sie es nicht begangen hat.

Warum sollte sie nicht schwelen?

Der Geist weint. Der Geist bittet um Hilfe.

Army Captain Dave Osborne schwört, dass er sie vor seinem Fenster gehört hat. Er lebt in Fort McNair, in dem Gebäude, das einst ihr Gefängnis war. In den Morgenstunden an Abe Lincolns Geburtstag 1989 sagte er, er habe das Wimmern einer Frau vor seinem Fenster gehört.

'Es begann leise zu weinen: 'Hilf mir, hilf mir'', sagte Osborne diesen Monat der Army Times. 'Dann fing sie an zu schreien: 'Oh nein, hilf mir, hilf mir.' “ Er rannte nach draußen, aber niemand war da.

Der Geist schreitet.

Laurie Verge, Historikerin der Maryland-National Capital Park and Planning Commission, hielt Sitzungen in Clintons Haus ab, in dem der Geist einst lebte.

„Als ich nachts dort war, hatte ich ein sehr unheimliches, ungutes Gefühl, die Haare an meinem Nacken standen zu Berge. Ich kann es nicht erklären.'

Eines Nachts vor einigen Jahren, sagt sie, trafen sie sich mit vier anderen in einem Zimmer im zweiten Stock, als sie hörten, wie die Haustür geöffnet wurde. Dann laute, dröhnende Schritte, wie man sie von klumpigen Frauenstiefeln aus dem 19. Nicht weiter bewegen.

Die fünf Leute krochen nach unten. Niemand da. Nichts gestört. Außer ihrem Seelenfrieden.

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Sie war die erste Frau, die von der US-Regierung hingerichtet wurde – ihr Hals brach an einem Galgen, der für diesen Anlass in einem Innenhof des Washington Arsenal Penitentiary, dem heutigen Fort McNair, gebaut wurde. Mary Jenkins Surratt, eine stramme Witwe von 42 Jahren und Besitzerin einer Pension in der H Street, wurde als Mitverschwörerin bei der Ermordung von Abraham Lincoln verurteilt und verurteilt.

Es wird gesagt, dass ein Mensch, der im Schatten ungeklärter Umstände gewaltsam stirbt, in ein bestimmtes Fegefeuer – einen gestörten Geist im Reich der Lebenden – zurückgeschickt wird, der auf eine Zeit wartet, in der die Wahrheit über seinen Tod enthüllt wird. Mary Surratt gilt als ein Geist von außerordentlicher Bedeutung, da ihre Unschuld oder zumindest der Grad ihrer Schuld weit über ein Jahrhundert nach ihrem Tod hartnäckig diskutiert wird. Und es heißt, ihr Geist sei unruhig.

Seit Jahren gibt es in Fort McNair Geistergespräche. Es wurden Sichtungen gemeldet – eine schwarz gekleidete Gestalt, die an Händen und Füßen gefesselt war, wie Surratt bei ihrem Tod war, sich aber jetzt mühelos bewegt, ihr vermummter Kopf hängt unnatürlich dicht an ihrer Schulter. Ein Militärehepaar hat der Army Times erzählt, dass nachts eine Glasscheibe in einem Fenster ihres Hauses auf mysteriöse Weise beschlägt; dies, so wurde ihnen mitgeteilt, sei das gleiche Fenster, aus dem die junge Anna Surratt zusah und weinte, als ihre Mutter in den Tod fiel.

Es war die berühmteste Hängung in der amerikanischen Geschichte. Detaillierte Konten bleiben:

Es war der 7. Juli 1865. Mary Surratt wurde auf das Gerüst außerhalb des Gefängnisgebäudes geführt. Sie konnte kaum gehen, die kombinierte Wirkung der schwächenden Angst und der Fesseln um ihre Knöchel. Die Stufen zum Bahnsteig praktisch hinaufgetragen, stand sie schwach unter der prallen Sonne, als die Schlinge um ihren Hals zurechtgelegt wurde. Sie konnte hinter dem Seil ihren eigenen Sarg sehen, der unten wartete, und ein frisch gegrabenes Loch im Boden, das gähnte, um sie zu begrüßen. Sie keuchte bei dem Anblick und flehte ihre Entführer an: „Lass mich nicht fallen“, Sekunden bevor der Boden unter ihr wegfiel.

Die Porträts einer strengen, abgehärteten Frau auf den beiden bekannten Fotografien von Surratt scheinen ihren Charakter widerzuspiegeln – eine Frau, die ein schwieriges Leben geführt hatte und in Extremen dachte. Als junges, vaterloses Mädchen zu den Barmherzigen Schwestern nach Alexandria geschickt, wurde sie eine Konvertitin und eine unerbittliche römisch-katholische Missionarin. Sie hatte auch ihr ganzes Erwachsenenleben lang eine bleibende Verwandtschaft mit der südländischen Sezessionistenbewegung - eine Verbindung, die, zu Recht oder nicht, in die Schlinge führen würde.

Im Alter von 17 Jahren heiratete sie John Harrison Surratt, einen tollwütigen Sezessionisten und verschuldeten Betrunkenen. Sie kauften 287 Hektar in Prince George's County und bauten ein Haus, das sie auch als Taverne, Gasthaus, Postamt und Wahllokal in einer Stadt nutzten, die als Surrattsville (heute Clinton) bekannt wurde. In einer Grafschaft mit tief verwurzelten Südstaaten-Gefühlen (Lincoln erhielt dort bei den Wahlen von 1861 eine Stimme) und mit John Surratts lautstarkem Widerstand gegen die Unionspolitik (er besaß sieben Sklaven) wurde das Establishment zu einer Flüsterkneipe für diejenigen, die ähnliche Einstellungen teilten. Es gibt auch zahlreiche Beweise dafür, dass die Surratt-Residenz, nur 12 Meilen außerhalb der Hauptstadt, zu einem sicheren Haus für den blühenden Untergrund der Konföderierten wurde.

Als John Surratt 1862 starb, wurde seine Frau mit den Lasten einer belasteten Farm und anderen Hinterlassenschaften ihres unglücklichen Mannes zurückgelassen. Mit ihrem älteren Sohn Issac, der in der konföderierten Armee diente und John Surratt Jr. als konföderierter Kurier beschäftigt war, erwies es sich für Mary als fast unmöglich, das Familienunternehmen über Wasser zu halten. Sie beschloss, das Anwesen in Surrattsville an einen ehemaligen Polizisten von DC, John Lloyd, zu vermieten und in eine Pension in Washington zu ziehen, die ihr Mann Jahre zuvor erworben hatte – ein schicksalhafter Umzug.

Schauspieler John Wilkes Booth war ein häufiger Besucher bei Mrs. Surratt. Der leidenschaftliche, sezessionistische Schauspieler hatte sich mit Surratt Jr. verbündet und sie machten sich daran, einen Plan zur Entführung des Präsidenten zu schmieden. Das Haus wurde zu einem Treffpunkt für diejenigen, die rekrutiert wurden, um den Plan auszuführen, von dem sie hofften, dass er gegen Ende des Bürgerkriegs eine bessere Regelung für den Süden bewirken würde. Der Entführungsplan, ein ziemlich ungeschickter Versuch, scheiterte kläglich, und Booths Absichten wurden bald zum Mord. Es wurde am 14. April 1865 durchgeführt.

Nach dem Attentat, noch während des Krieges, war die sofortige Wiederherstellung der Stabilität das oberste Ziel von Kriegsminister Edwin Stanton. Er suchte schnelle Gerechtigkeit. Nach einigen Berichten war Mary Surratt ein bisschen in der Raserei mitgerissen. Booth, der Hauptdarsteller, war bereits tot – erschossen in einer Scheune von Unionstruppen, die ihn nach seiner Flucht aus dem Ford's Theatre nach Bowling Green, Virginia, aufgespürt hatten. Die Regierung hat schnell ihre Argumente gegen die Nebendarsteller geltend gemacht.

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Das Militärgericht hörte eine Aussage von Lloyd, dass Mary Surratt ihn angewiesen hatte, Reisende in der Nacht des 14. April mit der Ankunft zu erwarten und sie mit Vorräten zu versorgen, einschließlich Ferngläsern, die sie selbst geliefert hatte, und Waffen, die Surratt Jr. im Haus versteckt hatte zwei Männer, die ankamen, waren Booth und David Herold, ein Mitverschwörer. Es gab auch Aussagen von verschiedenen Mietern der Pension in der H Street, dass Mary Surratt sich dort regelmäßig mit den Verschwörern getroffen hatte. Es reichte, sie zu verurteilen.

Der schnelle Prozess hinterließ viele Fragen. War Surratt wirklich ein aktiver Teilnehmer oder nur am Rande der Handlung? Wenn sie in den Entführungsplan verwickelt war, war sie dann für Booths Entscheidung zum Mord verantwortlich? Könnte es sein, dass sie von dem gutaussehenden Schauspieler verzaubert war und ihm unwissentlich half, oder - wie einige Unterstützer behaupteten -, dass sie sich nur mit einigen der anderen Verschwörer getroffen hatte, um ihre Religion zu predigen? In einem Gerichtsdokument bezeugte Lewis Powell (alias Lewis Paine), der bei seiner Mission, Außenminister William Seward zu töten, scheiterte, ihre Unschuld. Auf der anderen Seite erklärte George Atzerodt, der Vizepräsident Johnson töten sollte, dass sie voll involviert war. Beide hingen mit ihr.

Generalanwalt Joseph Holt, der als Staatsanwalt tätig war, soll sich nach dem Prozess offenbar zurückgezogen haben. Einige Surratt-Anhänger behaupteten, er habe Präsident Johnson die Empfehlung der Militärkommission verheimlicht, ihr wegen ihres Alters und Geschlechts eine lebenslange Haftstrafe zu verhängen; Auf jeden Fall sagte Johnson, er habe die Empfehlung nie gesehen, bevor er die Aufhängung genehmigt habe.

Surratt Jr., der nach dem Attentat nach Italien geflohen war und zwei Jahre später gefangen genommen wurde, wurde vor Gericht gestellt und freigesprochen, wobei die Anklage fast identisch mit der seiner Mutter war. Samuel Mudd, der Arzt, der Booths gebrochenes Bein fixiert hatte, wurde für seine Rolle in der Verschwörung zu lebenslanger Haft verurteilt. Vier Jahre später wurde er begnadigt.

Heute gibt es mehr als 900 Mitglieder der Surratt Society, die ein Museum (mit Freiwilligen besetzt) ​​im restaurierten Haus/Geschäft in Surratt in Clinton betreibt.

'Es macht süchtig', sagt Laurie Verge, die Staatshistorikerin. 'Jeder sucht nach diesem einen Beweis, der die große Frage ein für alle Mal klären wird.'

In der Zwischenzeit schwelt der Geist.