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HAZING TRADITION ANGEGEBEN IN DER LUFTWAFFE HONOR GUARD

Airman 1st Class Jason Hook sagte, er habe letztes Jahr seinen ersten 'Beat Down' bekommen, nachdem er bei seiner ersten Beerdigung geholfen hatte, einen Sarg zu tragen. Zurück in ihrer Basis hielten andere Mitglieder der Ehrengarde der Air Force seine Füße und Hände, während Gefährten ihn mit den Fäusten schlugen, sagte er.

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Sein zweiter 'Beat Down' erfolgte im März, um seine erste Teilnahme an einer Beerdigung zu Ehren der Ehre zu markieren, einer feierlichen Angelegenheit mit Farbschutz und 21 Salutschüssen.

»Das soll Tradition sein. Sie finden es einfach cool, einen Kerl zu verprügeln, um Meilensteine ​​im Dienst der Ehrengarde zu feiern, sagte Hook, 21.

Er sagte, er habe seinen Kommandanten um eine vorzeitige Entlassung gebeten.

Das vom Militär streng verbotene Schikanieren dauert laut Hook, einem Mitglied, 13 Monate lang in der Ehrengarde an. Die zeremonielle Garde, eine der angesehensten und elitärsten Einheiten der Luftwaffe, repräsentiert den Dienstzweig bei Beerdigungen, Paraden und Präsidentschaftsveranstaltungen.

Major Mark K. Wood, Kommandant der Ehrengarde, sagte gestern, er sei sich keiner Schikanen bewusst und sei von Hook nicht über die angeblichen Vorfälle informiert worden.

'Die Politik ist, dass wir keine Toleranz gegenüber Schikanen haben', sagte Wood. »Das ist keine Tradition, und sollte es vorkommen … . . meine Verantwortung als Kommandant ist es, schnell damit umzugehen.'

Ein Sprecher der Air Force sagte, der Stabschef der Air Force, Michael E. Ryan, habe am 30. Oktober eine Anordnung erlassen, in der er betonte, dass Schikanen „kein akzeptables Verhalten ist und in unserer Air Force nicht toleriert wird“. Letztes Jahr bekräftigte Verteidigungsminister William S. Cohen die Militärpolitik gegen Hazing, nachdem er gesagt hatte, er sei 'beunruhigt und angewidert' über ein Videoband eines 'Blutstiftungs'-Rituals, bei dem Marines Medaillen in die Brust anderer Fallschirmjäger rammen.

Hook sagte, die Beschimpfung in der Ehrengarde sei normalerweise nicht so heftig: Mitglieder werden auf den Körper geschlagen, aber nicht mit voller Wucht. Er sagte, das Ritual sei eine lange Tradition unter den „Leichenträgern“, die die Särge bei einer Beerdigung tragen. Ein Flieger habe einen Knochenbruch in der Brust erlitten, sagte Hook, und bei anderen Gelegenheiten habe der daraus resultierende Nahkampf Fensterscheiben in dem Bus mit dem Trupp zerbrochen.

Hook sagte, er habe sich bei Wood und zwei anderen Vorgesetzten über die Schikanen beschwert. Die Praxis wurde für etwa fünf Monate unterbrochen, aber letzte Woche wieder aufgenommen, sagte er.

Wood gab zu, mit Hook gesprochen zu haben, aber er sagte: 'Ich kann mich an kein Gespräch über Schikanen erinnern.' Er sagte, er sei „nicht wirklich sicher“, was ein „Herunterschlagen“ sei, gab aber routinemäßig die Richtlinien der Air Force gegen Diskriminierung und Schikanierung an seine Truppen weiter.

Wood sagte, er wisse von einem zerbrochenen Busfenster, sagte aber, er glaube nicht, dass es auf einen besorgniserregenden Vorfall zurückzuführen sei. Er sagte, er wüsste keine Verletzungen durch die Trübung.

Zwei weitere Flieger, die sich weigerten, identifiziert zu werden, gaben zu, dass es im Bus der Ehrengarde zu Trübungen gekommen war.

»Das ging regelmäßig«, sagte ein Flieger. 'Die Beamten sitzen in ihren Büros, damit sie nichts davon wissen.'

„Im hinteren Teil des Busses wurde viel geschubst und geschubst“, sagte ein anderer. 'Fenster ist kaputt gegangen.'

Mehrere andere, von denen Hook sagte, sie seien an den jüngsten Schikanen eines Mitglieds der Ehrengarde beteiligt gewesen, lehnten es ab, darüber zu sprechen, oder wiesen die Vorwürfe zurück.

„Er hat ein Wedgie“, das ist alles“, sagte Airman 1st Class Michael Leonard und meinte, jemand riss abrupt die Unterwäsche des Opfers hoch. 'Ich habe ihn nie geschlagen, aber ich will nichts mehr sagen.'

Hook sagte, der Vorfall ereignete sich, als Flieger Chris Gallivan, ein neues Mitglied des Trupps, nach seiner ersten feierlichen Beerdigung, der Beerdigung der ersten Oberstfrau der Air Force und zweier anderer pensionierter Offiziere, im Bus benebelt wurde.

»Es war sechs gegen eins. Sie haben ihn in Arme, Rippen, Brust, Beine und Oberschenkel geschlagen«, sagte Hook. 'Gallivan hat nur gegrunzt und die Schläge einstecken müssen.'

Gallivan, der wegen eines Todesfalls in seiner Familie beurlaubt ist, antwortete nicht auf Anrufe, um einen Kommentar abzugeben. Hook sagte, der Vorfall, den er miterlebte, habe ihn dazu veranlasst, sich zu äußern und seinen Wunsch zu verstärken, den Dienst zu verlassen.

'Ich bin nicht zum Militär gekommen, um zuzusehen, wie Leute, die sich in ihrem Job auszeichnen, verprügelt werden', sagte Hook, ein gebürtiger Washingtoner, der nach seinem Dienst in Südkorea der Ehrengarde beitrat.

Hook sagte, dass ein 'Herunterschlagen' eine Tradition unter den Mitgliedern der Ehrengarde ist, die die Särge tragen. Die Mitglieder werden bei ihrem ersten Eintritt in die Einheit und erneut, wenn sie Meilensteine ​​in ihrer Ehrengarde-Karriere erreichen, wie die Teilnahme an einer vollständigen Ehrungszeremonie oder wenn sie während einer Veranstaltung die Befehle ausrufen, zur Zielscheibe des Schikanens.

Die Ehrengarde der Air Force besteht aus etwa 190 Männern und Frauen, die auf der Bolling Air Force Base im Südosten von Washington stationiert sind. Für die anderen Dienste gibt es ähnliche Ehrengarden.

Vorwürfe von Schikanen in der Ehrengarde der Küstenwache wurden in diesem Jahr untersucht, als sich die Ehefrauen von Soldaten beschwerten. Jack O’Dell, ein Sprecher der Küstenwache, sagte gestern, die Untersuchung habe „nichts gefunden, was offensichtliche Trübung aufzeigte, sondern einige Personen, die Dinge taten, die nicht rechenschaftspflichtig waren, wie zum Beispiel (neue Mitglieder) in einen Teich zu werfen. Dem hatten wir ein Ende gesetzt.'

Hook, der im Mai 1995 zur Air Force eingetreten war, sagte, er habe bei seinem ersten Einsatz in Südkorea, wo er als Sicherheitspolizist diente, vorbildliche Leistungsbewertungen erhalten. Er sagte, er sei sich der verheerenden Tradition bewusst, als er letztes Jahr bei seiner Versetzung in die Vereinigten Staaten der Ehrengarde beitrat und versuchte, den ersten „Herrschlag“ zu vermeiden, indem er sich weigerte, hinten im Bus zu sitzen.

Aber er sagte, der Truppführer habe seinen Plan vereitelt, indem er ein Treffen im Aufenthaltsraum der Basis einberufe, wo Hook sagte, er sei von anderen Mitgliedern der Ehrengarde beschimpft worden.

»Ich wusste, was passieren würde«, sagte er. »Sie hatten einen Ausguck neben dem Tagesraum. Dann sprangen alle auf mich und schlugen mich. Die Leute hielten mich fest, während mich jemand anderes schlug. Natürlich habe ich mich gewehrt, aber bei einer Quote von 25 zu eins kann man nicht viel machen.'

Die Schikanen wurden im März nach seiner ersten Beerdigung zu Ehren wiederholt, sagte er.

»Sie dürfen nichts sagen«, sagte Hook.

Aber einen Monat später, sagte Hook, beschwerte er sich beim Master Sergeant seiner Einheit und beantragte eine Versetzung aus der Ehrengarde. Seine Bitte führte zu keiner Aktion, sagte Hook, also traf er sich im August mit Major Wood und bat um Entlassung aus der Air Force.

»Ich habe ihm von den Schlägereien erzählt«, sagte Hook. »Er hatte von ihnen gehört. Er sagte, er würde das Wort auf der ganzen Linie weitergeben. Er schien besorgt genug, die Unteroffiziere der Ehrengarde darauf aufmerksam zu machen.

Hook sagte, dass es bis letzte Woche eine Flaute bei den Vorfällen gegeben habe. Er sagte, er habe seine Beschwerde im Oktober bei einem anderen Vorgesetzten, ebenfalls einem Master Sergeant, wiederholt und seinen Antrag auf Entlassung aus der Air Force vor seiner geplanten Entlassung im Mai 1999 erneuert.

Hook sagte, er wolle aussteigen, weil er die Arbeit der Ehrengarde, die langen Stunden und das Treiben nicht mag. Seine Frau, die ebenfalls bei der Luftwaffe ist und dem Public Affairs Office der Ehrengarde zugeteilt ist, ist schwanger und kann ebenfalls eine Entlassung beantragen, sagte er. 'Die letzten 13 Monate waren die schlimmsten in meinem Leben', sagte Hook. 'Ich will raus, egal welche Art von Entlassung ich bekomme.' UNTERSCHRIFT: Airman 1st Class Jason Hook behauptet, in der Elite-Ehrengarde der Air Force belästigt zu werden und hat um eine Entlassung gebeten.