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HBOs 'The Sopranos', eine der anhaltend hohen Töne des Fernsehens

Manche Bekannte kommen zu oft und bleiben zu lange. 'The Sopranos' macht genau das Gegenteil. Für Zuschauer, die unter 'Sopran'-Entzug leiden, ist Erleichterung auf der Hand; Die bahnbrechende HBO-Serie kehrt am Sonntagabend um 9 Uhr für eine dritte potenziell glorreiche Staffel mit zwei Folgen hintereinander zurück.

Die Show ist so düster fröhlich wie eh und je, klug und sogar elegant inszeniert und, wie vielleicht keine andere TV-Dramaserie je zuvor, beunruhigend verführerisch und unwiderstehlich.

'Sopranos' ist über den Status einer reinen TV-Serie hinausgegangen und hat viel Nachhall – 'soziale Bedeutung', so banal dieser Begriff auch sein mag. Als Beweis dafür, dass das 'Sopranos'-Set gestern in einem Vorort von New Jersey von keinem geringeren als George Will besucht wurde, bereitete einen Artikel über die Show vor, die morgen früh in der ABC-Ausgabe von 'This Week' ausgestrahlt werden soll.

Tony Soprano, gespielt von James Gandolfini mit etwas jenseits der Perfektion, ist ein unflätigen Mafia-Boss, der wenig Skrupel hat, Verbrechen zu begehen, die von kleinen Diebstählen bis hin zu Morden reichen. Und doch, als er in der ersten neuen Episode von Bundesagenten verfolgt und beschattet wird, scheinen sie die Bösen zu sein und Tony ist derjenige, für den wir uns stark machen.

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Diese Einstellung wird jedoch in der zweiten Episode erheblich beeinträchtigt, als Tonys Tochter Meadow (Jamie-Lynn Sigler) einen neuen Freund vom College mit nach Hause bringt. Noah Tannenbaum (Patrick Tully) erzählt Tony fröhlich, dass sein Vater Jude und seine Mutter Afroamerikanerin ist. Tonys Reaktion ist, den Jungen so rassistische Namen wie 'Holzkohlebriketts' zu geben und ihn aus dem Haus zu werfen.

Tony kann sehr schwer zu lieben sein und es wird anscheinend noch schwieriger.

David Chase, der die Show kreiert und produziert und die ersten beiden Folgen der neuen Staffel geschrieben hat, sollte viel mehr aus diesem Vorfall machen als er. Als Meadow davon erfährt, spürt sie kaum Wut, geschweige denn die Wut, die sie wirklich empfinden würde. Doch dann kommt ein großes Ereignis im Familienleben, das die anderen Handlungsstränge unterbricht: Tonys Mutter Livia, die einst erwogen hatte, ihren Sohn ermorden zu lassen, stirbt an einem Schlaganfall.

Es verrät nichts, dies zu enthüllen, denn die Schauspielerin, die Livia spielte, Nancy Marchand, starb letztes Jahr, und dies ist die Art und Weise, Livias Abgang zu erklären. Marchand erscheint tatsächlich in einer 'neuen' zweiminütigen Szene mit Tony, die anscheinend mit Outtakes aus früheren Episoden zusammengefügt wurde. Es gibt auch eine kurze Rückblende später.

Die meisten Dialoge von Marchand in der Szene sind generisch und könnten aus einer Reihe früherer Shows stammen: 'Ich wünschte, der Herr würde mich jetzt nehmen', sagte sie mehr als einmal. Diesmal erfüllt der Herr den Wunsch. Marchand hat in den ersten beiden Spielzeiten eine großartige Leistung gezeigt, ein Schlüsselmitglied eines illustren Ensembles, und man möchte meinen, dass sie die posthume letzte Verbeugung genießen würde.

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Tony, der seit Episode 1 einen Seelenklempner (Lorraine Bracco) besucht, ist bei seinem wöchentlichen Besuch aufrichtig: 'Okay, hier ist die Sache: Ich bin froh, dass sie tot ist.'

Das Herzstück der Folge ist eine der verrücktesten Weckzeiten der TV-Geschichte, schmerzlich witzig und traurig zugleich, wie es 'Sopranos' so oft gelingt. Tonys Schwester Janice (Aida Turturro) kehrt zurück, um teilzunehmen, nachdem sie von Tony gerufen wurde, und versucht auf ihre anmaßende Art, die Totenwache in ein großes theatralisches Ereignis zu verwandeln.

Sie bezeichnet das Wohnzimmer der Sopranistin als „das große Zimmer“ und bittet die Trauernden – von denen nur wenige tatsächlich trauern – aufzustehen und eine liebevolle Erinnerung an den Verstorbenen zu teilen, aber nicht teuer. Es gibt fast keine schönen Erinnerungen. Ein Mitglied von Tonys Mob schimpft darüber, dass er das erste Heimspiel der Jets verpassen muss, um an der Totenwache teilzunehmen.

Chase hat 'Sopranos' au courant gehalten. Zwei von denen, die an der Weckpause im Flur teilnahmen, um über die aktuelle 'Reality'-Serie des Fernsehens 'Survivor' zu diskutieren. Ein Mann pantomimisch, der eine Waffe hält und knurrt: 'Lass uns sehen, dass du das überlebst!'

HBO strahlt die ersten beiden neuen Folgen als Paar aus, denn wenn die erste Folge allein ausgestrahlt worden wäre, hätten sich treue Zuschauer wahrscheinlich betrogen gefühlt, und das zu Recht. Es ist ein seltsames kleines Kapitel, in dem sich Chase hauptsächlich auf die banalen Banalitäten von Tonys Vorstadtexistenz konzentriert, obwohl er und seine Frau, Kinder und nicht so angesehene Kollegen alle von Polizisten und Bundesagenten beschattet und abgehört werden.

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Die Beamten sitzen auch in einem Konferenzraum und hören sich Überwachungsbänder an. Nach einem Abschnitt spottet ein Agent: 'Komm schon, wessen eigene Mutter wird gegen ihn aussagen?' Livia sah aus, als würde sie genau das tun, wenn sie überlebt hätte.

Die vielleicht beste Nachricht über die dritte Staffel ist, dass eine Ausrede gefunden wurde, um Turturro zurückzubringen. Sie hat Janice letztes Jahr zu einer denkwürdigen Bereicherung im Zirkus der urkomischen Schrecken gemacht. Janice, eine durch und durch selbstverliebte pseudo-sensible Seele, sagt den Trauernden bei der Totenwache: 'Die meisten von euch werden sich wahrscheinlich daran erinnern, dass ich einen außergewöhnlichen Sehsinn habe.'

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Außerdem stößt Joe Pantoliano in dieser Staffel zur Besetzung, obwohl er mit rötlichen Haaren fast nicht wiederzuerkennen ist. In der Folge der nächsten Woche wird der unschätzbare Michael Imperioli als Christopher eine einzigartige Ehre erfahren, die Aufnahme in die Familie; bei der Zeremonie in Tonys Keller rezitiert er den heiligen Eid 'Darf ich in der Hölle verbrennen, wenn ich meine Freunde verrate'.

Manchmal sind die ersten beiden Episoden durch ein seltsames Zögern in der Regie und gelegentlich umständliche Schnitte getrübt. Viele Zuschauer werden sich wünschen, dass die Totenwache länger gedauert hätte. Außerdem bekommt Edie Falco, die so scharf Mrs. Soprano spielt, in diesen Episoden nicht annähernd genug zu tun. Aber dann können sie nicht alle die ganze Zeit auf dem Bildschirm sein. Das Mitleid.

„The Sopranos“ ist eines der großartigsten Stücke des auteuristischen Fernsehens, das je produziert wurde, und Chase wacht mit fanatischem und wahrscheinlich erschöpfendem Fleiß darüber. Harte Arbeit zahlt sich aus, wie Tony selbst sagen könnte. Obwohl es sich offensichtlich für den Begriff qualifiziert, scheint „must-see TV“ für „The Sopranos“ etwas zu raffiniert zu sein. Vielleicht wäre 'Must-see-TV' angemessener. Und auch '[expletive]-tolles Fernsehen'.

Aida Turturro und James Gandolfini sind die Sopran-Geschwister Janice und Tony. James Gandolfini und Jamie-Lynn Sigler spielen in 'The Sopranos' Vater und Tochter.