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Herzklopfen, Körperschwitzen, Gedankenrasen? Es könnte eine Panikattacke sein. Hier ist, was zu tun ist.

Umfragen haben gezeigt, dass Amerikaner während der Coronavirus-Pandemie erhöhten Stress und Angstzuständen ausgesetzt sind, was laut Experten zu Panikattacken beitragen könnte. (iStock)

VonAllyson Chiu 22. April 2021 um 8:00 Uhr EDT VonAllyson Chiu 22. April 2021 um 8:00 Uhr EDT

Chris Trott war gerade in seinen örtlichen Lebensmittelladen gegangen, als seine Gedanken begannen zu rasen. Es war Mittag an einem Sonntag im Februar, und der Laden war voll – zu voll für seinen Geschmack. Besorgte Gedanken schwirrten in seinem Kopf: Wie sollte er vermeiden, in die Wege anderer Käufer zu geraten? Was, wenn er zu nahe kam und die Luft eines anderen einatmete?

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Innerhalb von Minuten schwitzte ich wie aus Eimern, nur reichlich, und durchnässte meine Kleidung, sagte Trott. Dann kam die Atemnot. Er konnte sein Herz klopfen spüren. Es sei erschreckend, sagte Trott, 49, aus Lansing, Illinois, einem südlichen Vorort von Chicago.

Der Uneingeweihte könnte annehmen, dass die plötzlichen Symptome von Trott mit einer Herzerkrankung zusammenhingen. Aber Trott wusste, dass es seinem Herzen gut ging. Er hatte eine Panikattacke.

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Ich habe sie seit Jahren ab und zu, sagte Trott. Aber sie sind während der Pandemie intensiver geworden. Im vergangenen Jahr, sagte Trott, habe er mindestens sechs ausgewachsene Panikattacken gehabt. Jeden Tag hört man in den Nachrichten vom Virus. Es geht einem nur zu, sagte er.

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Panikattacken sind keine Seltenheit. Wenigstens 11 Prozent der amerikanischen Erwachsenen jedes Jahr eine Panikattacke erleben, und das National Institute of Mental Health schätzt, dass etwa 5 Prozent der Amerikaner irgendwann in ihrem Leben eine Panikstörung entwickeln. Panikstörung ist gekennzeichnet durch plötzliche und wiederholte intensive Panikattacken, begleitet von überwältigender Sorge über zukünftige Angriffe und der Vermeidung von Orten oder Situationen, in denen Angriffe stattgefunden haben, so das NIMH.

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Es gab nicht viel recherchieren Untersuchung der Auswirkungen der Pandemie auf Panikattacken. Aber Umfragen haben gezeigt, dass Amerikaner erleben erhöhtes Stress- und Angstniveau , die laut Experten zu Panikattacken beitragen könnte.

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Sobald das Grundniveau der Angst zunimmt, wenn Sie es wie eine Achterbahn betrachten, sind Sie viel näher an der Spitze, wo Sie hinübergehen und eine Panikattacke bekommen werden, sagte Ludmila De Faria, Vorsitzende des Ausschuss für die psychische Gesundheit von Frauen der American Psychiatric Association.

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Aber sobald Sie eine Panikattacke erkennen, können Sie die Symptome behandeln, sagen De Faria und andere Experten. Hier sind die Schritte.

Erkenne, was passiert

Die Mayo-Klinik definiert eine Panikattacke als plötzliche Episode intensiver Angst, die schwere körperliche Reaktionen auslöst, wenn keine wirkliche Gefahr oder offensichtliche Ursache besteht.

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Die meisten ersten Panikattacken treten im Alter zwischen 18 und Anfang 30 auf, wenn die Menschen oft signifikante Veränderungen im Leben erfahren, positiv oder negativ, sagte David Carbonell, Gründer des Anxiety Treatment Center in Chicago.

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Obwohl einige Panikattacken durch identifizierbare Stressoren ausgelöst werden können, kommen die Symptome bei den meisten Menschen aus dem Nichts, sagte Thea Gallagher, Direktorin der Ambulanz am Center for the Treatment and Study of Anxiety der University of Pennsylvania. Und dann ist es wie: ‚Was passiert mit mir? Ich fühle mich, als würde ich sterben oder verrückt werden und ich sitze einfach in meinem Haus.“

Häufige Anzeichen einer Panikattacke können rasende Gedanken sein, begleitet von einem Ansturm körperlicher Symptome wie Brustschmerzen, Herzklopfen, Kurzatmigkeit, Schwitzen, Schwindel und Magenbeschwerden. Menschen verwechseln Paniksymptome oft mit Herzinfarkten oder denken, dass sie ersticken oder ohnmächtig werden, sagte Carbonell, Autor von Panikattacken-Arbeitsbuch: Ein geführtes Programm zum Besiegen des Paniktricks . Aber wirklich das einzige, was falsch ist, ist, dass sie dazu gebracht wurden, sich auf einen Kampf vorzubereiten, wenn es nichts zu bekämpfen gibt.

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Gallagher verglich Panikattacken mit einem nicht funktionierenden Alarm. Dies sind normale Symptome, die man haben muss, wenn man vor einem Bären oder einem Feuer fliehen muss, sagte sie, aber manchmal treten diese Reaktionen auf, wenn sie es nicht sollten.

Besuchen Sie einen Arzt

Wenn Sie nicht viel Erfahrung mit Panikattacken haben, sind die Chancen, dass Sie eine selbst diagnostizieren können, gering, sagten die Experten. Daher ist es eine gute Idee, einen Arzt aufzusuchen, insbesondere wenn Sie zum ersten Mal starke Paniksymptome haben.

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Abhängig von anderen Risikofaktoren und dem Adrenalinausfluss ist die gesamte Anstrengung des Herzens möglicherweise nicht gut für diese Person, sagte De Faria. Es könnte als Panikattacke begonnen haben, aber Sie wissen es nicht.

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Ein Arztbesuch kann beruhigend sein. Trott sagte, er wisse, dass er im Februar wahrscheinlich keinen Herzinfarkt im Supermarkt hatte, weil er regelmäßig untersucht werde und normale Blutdruckwerte habe.

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Mit einem Angriff fertig werden

Während einer Panikattacke empfehlen Experten, sich daran zu erinnern, dass Sie nicht in Gefahr sind. Carbonell schlug vor, sich zu fragen: Was erlebe ich jetzt, ist es Gefahr oder Unbehagen?

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Sie sollten auch versuchen, sich daran zu erinnern, dass der Angriff enden wird, egal was Sie tun, sagte Gallagher. Panikattacken erreichen in der Regel nach etwa 10 Minuten ihren Höhepunkt.

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Versuchen Sie, keine sofortigen dramatischen Maßnahmen wie die Flucht vor der Situation zu ergreifen, sagten Experten. Vermeiden Sie auch in Zukunft ähnliche Situationen nicht; Das wird nur den Glauben bestärken, dass es etwas wirklich Schreckliches ist und gefürchtet werden muss, sagte Lynn Bufka, Senior Director der American Psychological Association.

Lass stattdessen die Panikattacke passieren und akzeptiere alles, was du fühlst. Wie Carbonell betont, erleben Sie Unbehagen, keine Gefahr. Sie möchten Maßnahmen ergreifen, die Ihnen helfen, an Ort und Stelle zu bleiben und der Panik eine Chance zu geben, nachzulassen.

Wenn du beispielsweise hyperventilierst, kannst du es langsam versuchen Zwerchfell- oder Bauchatmung , sagte Bufka. (Obwohl es hilfreich sein kann, in eine Papiertüte zu atmen, ist die Tüte selbst nicht notwendig.)

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Trott, der im Lebensmittelgeschäft in Illinois wohnt, konnte an Ort und Stelle bleiben, wie Carbonell empfiehlt. Er kaufte weiter ein – wenn auch in einem schnelleren Tempo. Wenn ich es ertragen kann, bleibe ich einfach in Bewegung und versuche, mich auf das zu konzentrieren, was ich brauche, sagte er.

Natürlich kann es während einer Panikattacke schwierig sein, klar zu denken. All dieses Adrenalin nimmt Ihnen die Fähigkeit, sehr rationale, wohlüberlegte Entscheidungen zu treffen, sagte De Faria. Und die Entwicklung der Fähigkeiten, sich selbst durch einen Angriff mental zu coachen, kann einige Zeit dauern. Der Ablauf sei ähnlich wie bei der Vorbereitung auf einen Marathon: Man müsse viele Monate und viele Einheiten trainieren, ohne in Panik zu geraten, damit, wenn man endlich da ist, das ganze Training einsetzt und man automatisch Leistung bringt.

Hilfe suchen

Wenn es Ihnen schwer fällt, Paniksymptome alleine zu bewältigen, warten Sie nicht, bis Sie psychologische Hilfe bekommen, sagte Bufka. Wir können es Panik nennen. Wir können es Angst nennen. Beide sind keine großartigen Orte, um über einen längeren Zeitraum zu sitzen, und es ist angemessen, etwas dagegen zu tun.

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Eine Form der Therapie, die bei Panikattacken helfen kann, sagte Gallagher, ist interozeptive Expositionen . Es beinhaltet die Zusammenarbeit mit einem Fachmann, um Paniksymptome auszulösen, damit Sie erkennen können, dass die Empfindungen nicht unbedingt bedeuten, dass Sie in Gefahr sind. Wir müssen das Gehirn wirklich neu verkabeln, um zu wissen, dass dies eine Panikattacke ist, sagte Gallagher.

Für diejenigen mit häufigen und unkontrollierten Panikattacken sind Medikamente eine Option, sagte De Faria. Es gibt sichere, nicht süchtig machende Medikamente wie Serotonin-Wiederaufnahmehemmer, und Sie müssen sie nicht für den Rest Ihres Lebens einnehmen, sagte sie. Es ist nur so lange, bis sich die Dinge beruhigen und Sie andere Wege lernen, mit all dieser Angst umzugehen.

Andere bei einer Panikattacke unterstützen

Wenn jemand anderes die Person ist, die die Panikattacke hat, entkräften Sie ihre Gefühle nicht, indem Sie ihnen sagen, sie sollen sich beruhigen oder einfach nur entspannen, sagte Bufka. Gehen Sie stattdessen auf ihre Bedenken ein und erinnern Sie sie an die Strategien, die sie praktiziert haben.

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Gallagher schlug vor, mit der Person zu sprechen und zu versuchen, sie in der Gegenwart festzuhalten. Carbonell warnte jedoch davor, die Situation selbst in die Hand zu nehmen: Seien Sie eher eine Quelle der Unterstützung als eine Rettung.

Denken Sie daran, dass es nicht an Ihnen oder der Person liegt, die den Angriff erleidet, um ihn zu beenden, sagte er. Wenn jemand eine Panikattacke hat, sollte es sein Ziel sein, sich ein wenig besser zu fühlen, während er darauf wartet, dass die Symptome nachlassen.

Panik ist keine Krankheit, sagte Carbonell. Panik ist eine überzogene Version von etwas ganz Normalem, Gewöhnlichem und Lebenswichtigem – unserer Fähigkeit, Angst zu empfinden. Wir wollen also keine Heilung dafür.

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