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Starke Regenfälle können einen Gemüsegarten beschädigen – aber der Gärtner kann ihn schützen

Kohl ist in kühlen, nördlichen Gärten zu Hause, aber er wurde trotz des Regens im Gemüsegarten von Dumbarton Oaks gekonnt angebaut. Dabei hilft ihnen ein offener und sonniger Standort, sagt Gärtner Luis Marmol. (Adrian Higgins/Der DNS-SO)

VonAdrian HigginsKolumnist 24. Juli 2019 VonAdrian HigginsKolumnist 24. Juli 2019

Angesichts der Wahl zwischen zu viel und zu wenig Regen würden sich die meisten Gärtner, die ich kenne, wahrscheinlich für ersteres entscheiden. Menschen in trockenen Regionen mögen optimistischer sein, aber für diejenigen von uns in heißen, gemäßigten Gebieten gibt es nichts Beunruhigenderes, als verwelkte und verkümmerte Pflanzen zu sehen oder mit steinhartem Boden zu kämpfen.

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Aber auch die Regenliebhaber unter uns erreichen einen Sättigungspunkt. Nach den Rekordniederschlägen im letzten Jahr war es vernünftig, etwas gemäßigteres zu erwarten, wenn nicht eher trocken.

Anfang dieses Monats, Sie werden sich erinnern, hatten wir einen morgendlichen Wolkenbruch, der Regen mit einer Geschwindigkeit von mehr als drei Zoll pro Stunde abließ und uns auf eine noch nassere Spur brachte als der verlängerte Monsun des letzten Jahres.

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All diese Feuchtigkeit wirkt sich im Garten messbar aus, nicht alles negativ. Der Gemüsegarten ist die dynamischste Ecke der Gartenwelt – wo sonst kann man drei Gärten in einem Jahr haben? — und hier hat der Niederschlag einen Dschungel ungezügelter Üppigkeit gebildet.

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In meinem eigenen kleinen Grundstück haben alle Kürbisse – Zucchini, Winterkürbis und Gurken – eine außergewöhnliche Kraft angenommen. In nassen Jahren stellt sich die Frage, ob die Ernte mangelhaft ist, weil der Zucker der Früchte verdünnt wurde. Dies war bei einigen frühen Tomaten der Fall. Andere haben gut geschmeckt. Andauernder Regen bringt auch Fruchtspalten mit sich. Jetzt ernte ich Tomaten genau diese Seite des Grüns und mache die Endreife auf der Küchentheke.

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Regen bringt mehr Arbeit für den Gärtner mit der Zeit, die er mit der Pflege verbringt: Entfernen kranker Blätter, Zurückschneiden von eigenwilligem Wachstum, Anbinden von weitläufigen Tomaten- und Kürbisreben und schiefen Dahlien und Sonnenblumen. Ich finde dieses Aufräumen, wie das Bügeln meiner Hemden, merkwürdig befriedigend. Weniger reizvoll ist der Umgang mit dem ständigen Ansturm von Unkraut, verstärkt durch die Wärme und den Regen. Kermesbeere, ein Schläger am Ende des Sommers, ist in unbewohnten Gebieten bereits 2,40 Meter groß.

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Regenfälle, die Sturzfluten mit sich bringen, haben den offensichtlichen Effekt, dass Dinge weggespült werden – neue Samen, Mulch und die Erde selbst – aber was nicht so offensichtlich ist, ist die Art und Weise, wie sie den Boden aufwirbeln. Auf ungeschützten Betten führt eine Überschwemmung zu einer Kruste, die aufgebrochen werden muss. Oder schlimmer noch, der Regen verdichtet die lebenswichtige oberste Schicht des Bodens. (Bei dem Ereignis am 8. Juli fielen schätzungsweise 3 Milliarden Gallonen Wasser auf die Stadt).

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Es gibt verschiedene Möglichkeiten, den Boden zu schützen, am einfachsten mit einer guten Mulchschicht – in den Gemüsebeeten nicht mit zerkleinerter Rinde, Holz oder Hackschnitzeln, sondern mit einer großzügigen Strohdecke. Das ist sowieso meine Vorliebe, und es bewahrt den Boden vor Schlägen. Mulch unterdrückt auch Unkraut und bewahrt die Bodenfeuchtigkeit.

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Böden, die durch organisches Material lehmig werden, sind besser für Starkregen gerüstet; es wirkt wie ein Schwamm und widersteht Erosion und Verdichtung. Experten sagen, dass Sie dem Lehmboden keinen Sand hinzufügen, weil Sie so etwas wie Zement herstellen. Aber in meinen Hochbeeten habe ich großzügige Mischungen aus scharfem Bausand mit Blattschimmel eingearbeitet – ergänzt bei jeder Neupflanzung – und die Ergebnisse waren gut. Bei einer Dürre müsste ich das fieberhaft gießen.

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Ein anderer Ansatz besteht darin, eine Direktsaat-Gärtnermethode anzuwenden, bei der der Boden nicht saisonal umgegraben und verändert wird und das Säen und Pflanzen mit minimaler Bodenstörung erfolgt. Die Idee ist, die Bodenmikroben intakt zu halten und der Bodenoberfläche kontinuierlich organische Substanz hinzuzufügen, die von allen Lebewesen, die in der unterirdischen Biosphäre leben, aufgenommen und abgebaut wird.

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Jon Traunfeld, Direktor des Maryland Home and Garden Information Center , hat diesen Ansatz in einem Teil seines eigenen Gartens ausprobiert und sagt, er habe das Gefühl, dass er dabei geholfen hat, Unkrautwachstum und Bodenverdichtung zu verhindern. Er sagt jedoch, dass das Pflanzen in unbebauten Boden mehr Aufwand erfordert.

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Ein anderer Ansatz besteht darin, in den Zeiträumen zwischen den Ernten Zwischenfrüchte anzubauen, die manchmal als Gründüngung bezeichnet werden. Gängige Alternativen sind Buchweizen, einjähriger Roggen, Haarwicke und Klee, und sie können in Direktsaatgärten oder in konventionellen Gärten verwendet werden.

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Ich habe mir diese als etwas angesehen, das Sie im Herbst pflanzen können, um Ihren Boden über den Winter zu bringen, aber bei Thomas Jefferson Tufton Farm neben Monticello sät Keith Nevison gerne Buchweizen, wenn ein Beet umgedreht wird.

Kürzlich hat er Buchweizen in Beete mit frisch geernteten Kartoffeln, Knoblauch und Zwiebeln ausgesät. Die Parzellen sind für Herbstgrün in etwa einem Monat vorgesehen, wenn der schnell keimende Buchweizen gehackt und in den Boden eingearbeitet wird. Der Buchweizen wird den durch den historischen Tabakanbau verlorenen Phosphor wieder auffüllen. Wir bemühen uns, nie ein Vakuum zu haben, sagte er. Die Wege um die Beete herum, die dieses Jahr ein schlampiges Durcheinander wären, wenn sie leer gelassen würden, sind mit einer robusten mehrjährigen Zwischenfrucht namens New Zealand White Clover bepflanzt. Es hat das Stampfen von Regentropfen und menschlichen Füßen ertragen. Es gab sehr wenig Unkraut, und es hat uns ermöglicht, zahlreiche Touren zu geben, sagte er.

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Apropos Touren, ich fragte Luis Marmol bei Dumbarton Oaks um mir den prächtigen Gemüsegarten des historischen Anwesens und akademischen Zentrums in Georgetown zu zeigen, und zu meiner angenehmen Überraschung schien er vom Regen wenig betroffen zu sein. Angesichts seiner Abhängigkeit in diesem Jahr von Kohl war der Garten geradezu erstaunlich.

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Meine drei einsamen reifen Kohlpflanzen waren Anfang Juli verrottet. Marmols Potager strotzte vor makellosem rotblättrigem und gekräuseltem Wirsing, und die unwahrscheinlichen Geranienbeetpflanzen hatten sich prächtig entwickelt. (Ich hatte meine Zweifel.)

Sein Layout und seine Pflanzenauswahl in dieser Saison wurden von dem ausgefallenen Potager du Roi in der Nähe der Schloss von Versailles .

So hübsch der Garten im Hochsommer auch ist, so richtig gepackt hat mich der Gedanke, wie es hier in Zone 7 im Herbst aussehen könnte, wenn der Gemüsegarten ein anderes Gewand bekommt. Es ist von der Hitze und, so hofft man, vom Monsun befreit. Zurück im Gewächshaus hat Marmol bereits mit seinen Transplantationen für diesen Garten begonnen. Dazu gehören Pak Choi, Mangold, Ringelblumen und Kapuzinerkresse, Kohlrabi und ja, noch mehr Kohl. Es gibt eine namens Koda, einige chinesische Napa-Sorten und eine namens French Market.

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Die Vitalität und Gesundheit der Pflanzen im Sommergarten führte er auf seinen Standort zurück: offen und sonnig mit guter Luftzirkulation und einer leichten Neigung zur Bodenebene, die eine dosierte Drainage ermöglichte. Es gab jedoch eine eklatante Auslassung: keine einzige Tomatenpflanze.

Zu viele Krankheiten, sagte er und reichte mir eine fette, wässrige Gurke.

@adrian_higgins auf Twitter

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Steht Ihnen eine spätsommerliche Rasensanierung bevor, können Sie die Arbeit erleichtern und gleichmäßiger gestalten, indem Sie die Rasenflächen an den nächsten Wochenenden vor der Aussaat vertikutieren. Verwenden Sie einen Vertikutierrechen. Das Entfernen von angesammeltem Stroh gibt dem Saatgut den Bodenkontakt, den es zum Keimen braucht.

durchschnittliches Schritttempo pro Meile

— Adrian Higgins

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