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HEIDI FLEISS SCHULDIG AN SCHÜTZEN

LOS ANGELES, DEZ. 2 – Heidi Fleiss, die einen berüchtigten Ring hochpreisiger Prostituierter mit kurzen Röcken für Glitzerati in Los Angeles leitete, wurde heute wegen Anklage wegen Anstiftung zu einer Freiheitsstrafe von bis zu fast neun Jahren verurteilt.

Die siebenköpfige, fünfköpfige Jury verbrachte vier Tage mit Beratungen im Los Angeles Superior Court, bevor sie in dem heißen Fall, der die Nation erregte und die uralte Debatte darüber, ob Prostitution als Verbrechen betrachtet werden sollte, neu entfachte, ein Urteil fällen konnte.

Nach Meinungsverschiedenheiten - und sogar einigen Bedenken nach der Urteilsverkündung - verurteilte die Jury Fleiss, 28, die Tochter eines prominenten Kinderarztes, wegen Anstiftung in drei Fällen. In den anderen beiden Fällen kam es zu einem Stillstand und sie fand, dass sie in einem Fall unschuldig war, einem verdeckten Polizisten Kokain geliefert zu haben.

Richterin Judith L. Champagne hat für den 20. Januar eine vorläufige Anhörung zur Verurteilung angesetzt.

Staatsanwalt Alan Carter sagte, das Urteil „zeige, wie falsch die Leute bei den Geschworenen gewesen sind. Es gab eine Menge Jury-Bashing', aber diese Jury kam zu einem vernünftigen Urteil, sagte er.

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Die Vorsitzende der Jury, Sheila Mitrowski, eine 48-jährige Angestellte der Telefongesellschaft, deutete jedoch an, dass es einen Streit um die Urteile gebe.

Als die Beratungen am Dienstag nach einem sechstägigen Prozess begannen, sagte sie, war die Jury gleichmäßig über Fleiss' Schuld gespalten. Mitrowski sagte, sie habe zusammen mit drei anderen Frauen und zwei Männern zunächst geglaubt, Fleiss sollte freigesprochen werden.

Schließlich, sagte sie, entschieden die Geschworenen, dass sie die Argumentation von Fleiss' Anwalt Anthony Brooklier nicht ganz akzeptieren konnten, der behauptete, Fleiss sei von der Polizei gefangen genommen worden.

Im Gerichtssaal ließ Fleiss den Kopf auf den Tisch sinken, als das zweite „schuldige“ Urteil durch den Gerichtssaal schallte und saß einige Augenblicke zusammengesunken da. Dann, als das dritte und letzte „schuldig“ verkündet wurde, hob sie den Kopf und schlug mit der Hand auf den Tisch.

Sie saß den Rest des Gerichtsverfahrens mit grimmigem Gesicht da, seufzte an einer Stelle und warf ihren Kopf an einer anderen Stelle zurück. Ihr Vater Paul Fleiss, mit dem sie im Januar wegen Geldwäsche und Steuerhinterziehung vor einem Bundesgerichtsprozess steht, ließ den Kopf hängen.

Heidi Fleiss wurde im September 1993 nach einer komplexen, behördenübergreifenden Stichoperation von einer Grand Jury angeklagt. Ihre Verhaftung erschütterte Hollywood, das sofort von Gerüchten überflutet wurde – die nie öffentlich bestätigt wurden –, dass zu ihrer Kundschaft Vertreter der Unterhaltungsindustrie gehörten.

Die Möglichkeit, dass Fleiss' Kunden in ihrem Prozess enthüllt werden könnten, rückte die Schulabbrecherin ins landesweite Rampenlicht und verwandelte sie praktisch über Nacht in eine Berühmtheit, die sowohl für Boulevardzeitungen als auch für Highbrow-Magazine gilt.

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Fleiss behielt ihr Geschäft zwei Jahre lang bei, bevor sie mit der Polizei in Konflikt geriet, so die Überwachungsbänder ihrer Telefongespräche. Es endete abrupt, als die verdeckte Operation 1993 in einer luxuriösen Hotelsuite in Beverly Hills zu ihrer Verhaftung führte. Dort filmten versteckte Kameras die Aktivitäten von vier Frauen, die Fleiss entsandt hatte, um vier Polizisten zu unterhalten, die sich als japanische Geschäftsleute ausgeben, die einen Deal feiern.

Die Videos hielten die Frauen fest, als sie 1.500 US-Dollar in 100-Dollar-Scheinen akzeptierten, diskutierten, zu welchen sexuellen Handlungen sie bereit waren, und sich im Smalltalk beschäftigten, während die Beamten vorgaben, Japanisch zu sprechen.

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In den Monaten vor Fleiss' Prozess wegen Anstiftung wuchsen ihre Probleme. Sie wurde im September festgenommen, nachdem Drogentests - eine Frist ihrer Bewährung - gezeigt hatten, dass sie Stimulanzien und Beruhigungsmittel konsumiert hatte. Als Ergebnis dieser Tests wurde sie einem Drogenrehabilitationsprogramm zugeteilt, wo sie zwei Monate verbrachte.

Vor einem Bundesgericht wurden sie und ihr Vater im August wegen Geldwäsche, Bankbetrug und angeblicher Verschwörung angeklagt, das Einkommen der jungen Frau vor ihrem Prostitutionsring zu verbergen. Die Tochter und der Vater haben sich auf nicht schuldig bekannt. Dieser Prozess könnte die Identität von Fleiss' Kunden enthüllen, da viele Berichten zufolge Schecks von persönlichen Konten an sie geschrieben haben.

Nachdem die Jury Fleiss heute für schuldig befunden hatte, sagte Staatsanwalt Carter, dass sie wegen ihres anhängigen Bundesverfahrens und einer Verletzung der Kaution in der Vergangenheit sofort in Untersuchungshaft genommen oder gegen eine Kaution von bis zu 500.000 US-Dollar freigelassen werden sollte.

Champagner legte stattdessen eine Kaution von 75.000 US-Dollar fest, die Fleiss veröffentlichte.