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Heilig-Meyers gibt Angebot für Sterchi Bros.

Heilig-Meyers Co. aus Richmond, ein großer Möbelhändler, hat gestern ein unfreundliches Übernahmeangebot in Höhe von 41 Millionen US-Dollar für Sterchi Bros. Stores Inc. abgegeben, das 73 Möbelgeschäfte im Südosten betreibt.

Heilig-Meyers bot 31 US-Dollar pro Aktie für die 1.320 Millionen Sterchi-Aktien an, was zu einem überraschenden Anstieg der Sterchi-Aktien auf 32,25 US-Dollar führte, ein Plus von 10,13 US-Dollar oder 45,8 Prozent für den Tag. Heilig-Meyers schloss bei 33,25 US-Dollar, ein Plus von 50 Cent.

Beide Firmen sind an der New Yorker Börse notiert.

Sterchi-Beamte sagten in einer formellen Erklärung, sie würden das Heilig-Meyers-Angebot prüfen und ihre Position bis zum 24. Januar bekannt geben. In der Zwischenzeit baten sie die Sterchi-Aktionäre, jede Entscheidung über das Heilig-Meyers-Angebot aufzuschieben. Sterchi-Beamte waren für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

Heilig-Meyers hat Sterchi gebeten, eine Aktionärsliste zur Verfügung zu stellen, damit diese ihr Angebot direkt übermitteln können.

Troy A. Peery Jr., Chief Financial Officer von Heilig-Meyers, sagte, seine Firma wolle Sterchi aus Knoxville, Tennessee, kaufen, weil 'sie im genau gleichen Geschäft, in den gleichen Städten und mit der gleichen Art' tätig sind von Geschäften. Sie würden sehr gut passen.'

Peery sagte, er habe Sterchi-Beamte am 26. Dezember angerufen, um zu versuchen, ein Treffen zu arrangieren, um über Angelegenheiten von 'gegenseitigem Nutzen' zu sprechen, aber Sterchi-Beamte sagten, sie seien nicht interessiert. Ein Vertreter von Wheat, First Securities Inc., der Heilig-Meyers vertritt, rief Sterchi letzten Donnerstag an, um ein Treffen zu vereinbaren, aber die Beamten lehnten erneut ab. Am Freitag erhielt Sterchi einen Brief, in dem das Heilig-Meyers-Angebot skizziert wurde.

Branchenbeobachter sagten, der Umzug von Heilig-Meyers sei Teil eines anhaltenden 10-Jahres-Trends zur Konsolidierung im Möbeleinzelhandel, bei dem größere Ketten kleinere Unternehmen aufkaufen.

Edwin L. Underwood, Vice President bei Scott & Stringfellow in Richmond, sagte, er halte das Angebot von Heilig-Meyers für „einen fairen Preis“ und die beiden Firmen würden gut zusammenpassen.

Das Angebot von Heilig-Meyers war an den Erhalt von 75 Prozent der Sterchi-Aktien geknüpft. Sterchi, sagte Peery, hat in seiner Satzung eine Bestimmung für die 'Supermehrheit'. Eine „Supermajority“-Regel versucht, Übernahmen zu vereiteln, indem sie von einem Unternehmensräuber verlangt, einen großen Prozentsatz der Aktien zu erwerben, normalerweise 75 bis 80 Prozent, bevor die Kontrolle erlangt werden kann.

Peery sagte, sein Unternehmen sei an Sterchi interessiert gewesen, als Heilig-Meyers vom Aktionär Melvin S. Cutler von Cutler Associates, Boston, eine Option zum Kauf von 91.100 Sterchi-Aktien oder 6,9 Prozent zu 31 US-Dollar pro Aktie erhielt.