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Heimlich Maneuvers

DROSSEL

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Von Chuck Palahniuk

Doppeltag. 293 Seiten 24,95 $

In Chuck Palahniuks erstem Roman, Fight Club, bringt ein verpatzter Messias die Dinge zum Abschluss, indem er sich selbst tötet. In Chuck Palahniuks zweitem Roman, Survivor, bringt ein verpatzter Messias die Dinge zum Abschluss, indem er sich selbst tötet. In Chuck Palahniuks neuestem Roman Choke schließt ein verpatzter Messias die Dinge mit leicht schrägen Erklärungen von vorsichtigem Optimismus ab. Diese Veränderung, so stellt man sich vor, ist so gut wie jeder positive Einfluss, den Brad Pitt auf das eigene Leben haben kann.

Pitt spielte in der Filmversion von Fight Club, die streng genommen ein Flop war. In obskuren kultromantischen Begriffen war 'Fight Club' jedoch ein Blockbuster. Nach dem Erscheinen des Films entdeckten Legionen neuer Fans die Arbeit von Palahniuk und der ehemalige Dieselmechaniker konnte seinen Job kündigen.

Wie hat der Erfolg sein Weltbild aufgehellt? Nun, mit Ausnahme dieses hoffnungsvollen Endes ist Choke genauso düster und empörend wie sein vorheriges Werk. Aus Pahlaniuks Sicht ist die Welt ein Ort, an dem 'jede kleine Brise Plattenepithelkarzinome zu flüstern scheint'. Er melkt Vergewaltigungen für Sitcom-Lachen, baut eine Handlung um Jesu Vorhaut herum und beschreibt detailliert die Besonderheiten des 'Management von kolorektalen Fremdkörpern'.

Aber zum ersten Mal fühlt es sich an, als würde Palahniuk es vortäuschen. Während er immer zur Missionierung neigte, erreicht sein bestes Werk seinen Sinn für komischen Nihilismus mehr durch Charakter und Situation als durch Bauchrednerlehre. In Choke beklagen seine Charaktere immer und immer wieder nackt ihr bedeutungsloses Leben; nach einer Weile fühlt es sich an wie das Gegenteil von Euphemismus – oder, noch schlimmer, wie ein Lied von Papa Roach.

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Choke erzählt die Geschichte des 25-jährigen Victor Mancini. Victor ist ein Verlierer, ein Studienabbrecher, der als 'indentured Irish Diener' in einer Touristenattraktion namens Colonial Dunsboro arbeitet. In seiner Freizeit holt er Frauen bei Selbsthilfegruppen für Sexualsüchtige ab, besucht seine sterbende Mutter in einer ständigen Pflegeeinrichtung und engagiert sich in einer einzigartigen Form des Kautheaters in lokalen Restaurants.

Letzterer Zeitvertreib gibt dem Roman seinen Namen: Indem Victor vorgibt, an seinem Essen zu ersticken, bietet Victor Zuschauern die Möglichkeit, ihn zu retten. »Sie sind der Beweis ihres Mutes. Der Beweis, dass sie ein Held waren“, erklärt er. 'Du könntest die einzige gute Tat sein, die Totenbett-Erinnerung, die ihre ganze Existenz rechtfertigt.' Victor sagt, er tue dies für Geld – nach diesen Vorfällen schicken ihm seine Retter, beschützerisch und väterlicherseits, oft Geburtstagskarten mit beigefügten Schecks, und manchmal nutzt er ihre Großzügigkeit noch weiter aus, indem er ihnen erfolglose Aufforderungen per Massenmail schickt. (Die Zahl der Retter geht in die Hunderte.)

Aber es ist nicht nur Geld, das Victor motiviert; Es ist die Suche nach einem Gefühl der Verbindung. Während der gesamten Erzählung charakterisiert er Sex als eine Art Anästhetikum, etwas, das das Fühlen negiert, anstatt es zu erleichtern. Tatsächlich sind die Verbindungen, die er zu seinen Sexualpartnern herstellt, Verbindungen nur im technischsten Sinne; Sobald sie sich lösen, erklärt er irgendwann: „Wir werden uns hassen. . . wir werden uns nicht einmal ansehen wollen.'

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Mit seinen vorgetäuschten erstickenden Liebschaften ist das eine ganz andere Geschichte. Ein Fremder drückt ihn fest, bis er einen Bissen ejakuliert, dann gibt es zärtliches Kuscheln, weinende Zärtlichkeiten und Engagement: 'Du wirst schluchzen, während dir jemand sagt, wie alles gut wird', erklärt Victor. „Diese Person wird in den kommenden Jahren anrufen und schreiben. . . diese Person wird dich lieben.'

In dieser Einschätzung steckt natürlich eine gewisse Verachtung, aber auch eine gewisse aufrichtige Sehnsucht. Und obwohl es nicht ganz klar ist, dass Victors Retter ihn so sehr lieben, wie er denkt, ist es definitiv klar, dass er daran glauben muss. Im Fight Club war Palahniuks verpfuschter Messias ein Nietzscheaner; in Survivor war er ein zufälliger berühmter Gott; diesmal ist er eine christusähnliche Gestalt, die selbst Erlösung anbieten möchte. Insofern fungieren die Erstickungsepisoden als eine Art umgekehrte Gemeinschaft, bei der die weltliche Gottheit Victor kleine Klumpen seiner transsubstantiierten Göttlichkeit auskotzt.

Mit all diesen Facetten ist Fake Ersticken eine großartige Einbildung, um einen Roman aufzubauen, aber wie sich herausstellt, ist es nur eine von vielen Einbildungen, die Palahniuk ausheckt. Einige von ihnen sind ebenso vielversprechend, andere weniger, aber er erforscht keine von ihnen vollständig und verwendet sie auch nicht zusammen, um ein Gefühl für eskalierendes Drama zu erzeugen. Eine Ablenkung über die Heldentaten von Victors Mutter als Hypnoprostituierte erlaubt Palahniuk, über die leere, egoistische Natur der Begierde zu sprechen, aber wenn der Verlag irgendwie vergessen hätte, das Kapitel in das Buch aufzunehmen, hätte man seine Abwesenheit nicht bemerkt. Dasselbe gilt für das Kapitel über 'einvernehmliche' Vergewaltigungen und einen Großteil des kolonialen Dunsboro-Materials, und - Sie bekommen das Bild. Letztendlich fühlt sich Choke eher wie eine Sammlung halbbezogener Essays und Kurzgeschichten an als wie ein Roman.

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Was nicht unbedingt sein Scheitern signalisiert, aber es gibt noch ein weiteres Problem: Ein Großteil des Materials entpuppt sich als Bemühungen eines kleineren Autors, Palahniuks Obsessionen und seinen Ton zu imitieren. Ein Geheimbund von Leuten, die sich in Flugzeugtoiletten treffen, um Sex zu haben, erinnert an den Fight Club-Geheimbund von Leuten, die sich auf leeren Parkplätzen treffen, um sich gegenseitig zu verprügeln, nur die Idee ist nicht so provokant. Die Treffen der Selbsthilfegruppen für Sexsüchtige erinnern an die Treffen der Selbsthilfegruppen für unheilbare Krankheiten im Fight Club, nur sind sie nicht so erschütternd. . . und so weiter.

Parodisten haben schon immer über das Lager und die Absurdität gequatscht, die unter der Oberfläche von hartgesottenem Noir lauert. Palahniuk tut das, aber er behält die Entfremdung und Verzweiflung bei und dreht sie sogar noch ein paar Stufen auf. Im besten Fall ist seine Stimme so unverwechselbar, dass er als Genre für sich existiert. Während Choke seine Momente hat, zeigt es auch die Kehrseite des Schaffens eines eigenen Genres: Wenn Sie sich zu sehr an Ihre Regeln und Formeln halten, beginnen Sie, allgemein zu klingen. *

G. Beato ist Redakteur von Soundbitten.com und schreibt regelmäßig für Spin.