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Heisman: Ganz besondere Auszeichnung

„Ich habe mir neulich die Trophäe angesehen. Es muss die Verwirklichung eines Ziels sein, das jeder Fußballspieler hat.' Doc Blanchard, Armee, Heisman-Gewinner 1945

Doug Flutie ist groß genug, um die Heisman-Trophäe abzuholen, die er heute gerne gewinnen möchte.

Die Trophäe ist nur 13 1/2 Zoll hoch, 25 Pfund.

Es scheint, als wäre es eines der wenigen Dinge, die Flutie größer ist.

Ein Scrambler zu sein könnte dem 5-Fuß-9-Quarterback des Boston College helfen, seinen Zeitplan heute einzuhalten: Wenn er die Auszeichnung gewinnt, die jährlich an den herausragenden Spieler des College-Footballs verliehen wird, wird er heute Abend um 7.50 Uhr im nationalen Fernsehen in New York genannt nach einem Spiel gegen Holy Cross in Worcester, Massachusetts, heute Nachmittag.

Zuschneiden? Seit einiger Zeit sagen die Leute, Flutie kann das nicht oder Flutie kann das nicht, und dann macht er es.

Und heute hat er ein Charterflugzeug und einen Helikopter.

Wenn alles gut geht, wird er um 5:30 Uhr in La Guardia landen und dann mit dem Hubschrauber in Lower Manhattan in der Nähe des Downtown Athletic Club, der die Trophäe sponsert, abgesetzt werden, mit genügend Zeit für die Ankündigung (WRC- TV-4, nach einem Heisman-Special bei 7). Verglichen mit dem Sieg gegen Miami mit 0:00 verbleibend, sollte er alle Zeit der Welt haben.

Der Flug von Flutie zur Ernennung des 50. Heisman-Gewinners ist nur das jüngste Beispiel für Ballyhoon rund um den Nationalpreis. Ein halbes Jahrhundert von Heisman-Preisen hat – neben Geschichte und Mythos, Miss America-ähnlichem Schmalz und dem ungebremsten Hype von Provinzlobbyisten – einen Mikrokosmos des wirklichen Lebens hervorgebracht: Erfolge und Misserfolge, einige wenige, die den Profifußball mieden und glorreich ins Leben getreten sind Sonnenuntergänge, ein Kriegsopfer, ein Mann, der zur Heiligkeit empfohlen wird, ein Star, der auf tragische Weise jung gestorben ist, ein Held im Gefängnis.

'Als Nummer eins bin ich zu einer Trivia-Frage geworden', sagte Jay Berwanger, ein millionenschwerer Geschäftsmann, der 1935 die erste Heisman-Trophäe gewann, nach seinen dreifachen Bedrohungstagen an der University of Chicago. »Ich wusste nichts davon, bis ich ein Telegramm vom Downtown Athletic Club und ein Flugticket nach New York bekam. Ich war begeistert, zum ersten Mal zu fliegen.“

Berwanger kehrt immer noch jährlich von Chicago nach New York zurück, um die formelle Heisman-Dinner-Präsentation zu treffen, die dieses Jahr am Donnerstag stattfindet. Obwohl er der erste Spieler war, der im ersten Entwurf der National Football League aufgenommen wurde, unterschrieb Berwanger nie. »Ehrlich gesagt war nicht viel Geld da«, sagte er. 'Mein Timing war falsch.'

In letzter Zeit hat der Gewinn des Heisman dazu beigetragen, riesige Pro-Verträge für eine lange Reihe hervorragender Runningbacks zu schließen, in umgekehrter Reihenfolge, beginnend mit dem letzten Jahr: Mike Rozier, Herschel Walker, Marcus Allen, George Rogers, Charles White, Billy Sims, Earl Campbell, Tony Dorsett, Archie Griffin zweimal, John Cappelletti (bekannt für seine Dankesrede, in der er die Trophäe seinem sterbenden kleinen Bruder Joey widmete) und Johnny Rodgers. Der letzte Quarterback, der den Heisman gewann, war 1971 Pat Sullivan von Auburn.

'Je älter man wird, desto spezieller wird es', sagte Sullivan, ein Geschäftsmann aus Birmingham. 'Ich denke, darauf kann die Universität stolz sein und darauf können meine Teamkollegen stolz sein und Alabama, der fußballverrückte Staat, auf den es stolz sein kann.'

Die Worte, die Sullivan hörte, als er die Trophäe erhielt, sind in seinem Gedächtnis verankert. ' 'Du bist in ausgesuchter Gesellschaft' und 'Das wird dich für den Rest deines Lebens prägen.' Das ist wahr – Sie sind immer als ehemaliger Gewinner der Heisman-Trophäe bekannt.'

Die 60er Jahre brachten eine wahre amerikanische Parade hervor, darunter: die Gewinner der Serviceakademie Joe Bellino und Roger Staubach von der Navy; Terry Baker von Oregon State, John Huarte von Notre Dame und Gary Beban von der UCLA, deren Profikarrieren – mit Ausnahme von Staubach – weit weniger berühmt waren als spätere Erfolge außerhalb des Feldes; Syracuses Ernie Davis, der an Leukämie starb und dessen Grabstein lautet: 'Ernie Davis, 1961 Heisman Trophy;' Mike Garrett von USC, ein kleiner Kerl, der es bei den Profis gut gemacht hat, und O.J. Simpson, zuletzt gesehen, wie er durch Flughäfen läuft.

Im Jahr 1951 war Princetons 169 Pfund schwerer Dick Kazmaier ein echter Milchtrinker, Alleskönner und Time-Coverboy – ein Held, der so geschätzt wird, dass er sich von den vielen Helden seiner Zeit abhebt. (Ein anderer der hochverehrten Heisman-Gewinner, Bruce Smith aus Minnesota von 1941, der 1967 an Krebs starb, wurde unter Katholiken als möglicher Heiliger vorgeschlagen; und noch ein anderer, Nile Kinnick aus Iowa von 1939, starb 1943 im Zweiten Weltkrieg.)

'Der Heisman war ein Grund, warum ich nicht zum Profifußball wechselte, ein ganz eindeutiger Grund', sagte Kazmaier, der in Concord, Massachusetts lebt. 'Es gibt keine weitere Höhe, die man anstreben kann.'

Doch Kazmaier hat die Auszeichnung in den letzten Jahren ebenso wie Sullivan noch mehr zu schätzen gelernt. „Ich habe eine Graduiertenschule (Harvard Business) besucht. Ging in den Dienst. Habe viele Jahre hart gearbeitet. Hatte sechs Kinder. In den letzten 10 Jahren hatte ich Zeit, mich umzusehen.'

Für Frank Sinkwich, den Lauf- und Passstar in Georgia der frühen 40er Jahre und jetzt ein Bier- und Weinhändler in Athen, Georgia, hat das Heisman 'Anreize gegeben, das Beste zu geben, was Sie können'.

'Es macht Sie auf der Hut, die guten Dinge im Leben zu tun', sagte der Gewinner von 1942, Sinkwich, dessen Heisman-Preis 'in den Filmen - in den Wochenschauen - Aufmerksamkeit erregte. Der Heisman lässt dich ein bisschen härter arbeiten, um dein Bestes zu geben.'

Ein weiterer berühmter Runningback teilte Sinkwichs Denken nicht. Billy Cannon, der Heisman-Sieger von 1959, dessen 89-Yard-Touchdown-Lauf im letzten Quartal für die LSU gegen Mississippi Teil der südlichen Football-Überlieferung ist, wurde 1983 wegen seiner Rolle in einer 6 Millionen Dollar schweren Fälschungsoperation verhaftet und zu fünf Jahren Haft verurteilt Gefängnis. Im September 1983 begann er seine Haftstrafe zu verbüßen.

Im Mittelpunkt des Gesprächs über den diesjährigen Gewinner steht Flutie, der unter anderem Bilder des Heisman-Siegers von 1938 heraufbeschwört, des verstorbenen Davey O'Brien, des 5-5-Passanten der TCU, der kurz bei den Profis spielte.

'Der diesjährige Preisträger bedeutet zum 50-jährigen Jubiläum etwas ganz Besonderes', sagte Vic Janowicz, Gewinner von 1950 aus dem Bundesstaat Ohio, der immer noch in Columbus lebt.

Als Heisman-Gewinner hat Janowicz eine Stimme. »Ich muss sagen, ich habe Flutie gewählt. Er hat einem großen Teil des Landes Freude bereitet und ich bin mir sicher, dass er gegen Holy Cross genauso spielen wird wie er. Aber wie können Sie die Leistung der letzten Woche toppen?'