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Um den Klimawandel zu stoppen, riskieren Freiwillige ihr Leben auf riesigen Bäumen

Am Fuße eines riesigen Mammutbaums in der kalifornischen Sierra Nevada stiegen zwei Baumexperten in Gurte, zogen Seile hoch und schossen in die Luft. Sie kletterten mehr als 20 Stockwerke hoch und gelangten in das schwindelerregende Blätterdach eines Baumes, der Tausende von Jahren überdauert hat und Dürre, Waldbrände und Krankheiten überstanden hat.

Dort schnitten die Experten, die als Baumpfleger bekannt sind, die Spitzen junger Zweige ab, um sie im ganzen Land per Hand zu liefern, in einem Labor zu klonen und schließlich in einem Wald in einem anderen Teil der Welt zu pflanzen.

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Die beiden gehören zu einer Gruppe moderner Johnny Appleseeds, die glauben, dass Kaliforniens Riesenmammutbäume (si-KWOY-yuhs) und Küstenmammutbäume mit einigen der herzlichsten Gene aller Bäume auf der Erde gesegnet sind – und dass die Verbreitung der Bäume dazu beitragen wird, das Klima umzukehren zumindest in kleinem Maße ändern.

Es ist ein biologisches Wunder, sagte Kletterer Jim Clark, fest auf dem Boden und hielt einen grünen Zweig an die Lippen, als wollte er ihn küssen. Dieses Stück Gewebe. . . verwurzelt werden können, und wir haben einen 3.000 Jahre alten Miniaturbaum.

Die Klonexpedition nach Camp Nelson, Kalifornien, einer Berggemeinde etwa 200 Meilen nördlich von Los Angeles, wurde von David Milarch, Mitbegründer des Archangel Ancient Tree Archive, geleitet.

Dieser grüne Zweig wurde aus einem riesigen Mammutbaum in Kalifornien geschnitten. Wenn alles gut geht, wächst sie im Labor und wird im Wald angepflanzt, wo sie durch die Aufnahme von Treibhausgasen wie Kohlendioxid zur Bekämpfung des Klimawandels beiträgt. (John Flesher/AP)

Milarch sagte, dass seine in Michigan ansässige gemeinnützige Gruppe in den letzten zwei Jahrzehnten 170 Baumarten geklont und mehr als 300.000 davon in sieben Ländern gepflanzt hat.

Es ist wirklich ein Wettlauf gegen die Zeit, sagte Milarch. Wenn wir jetzt anfangen, können wir dem Klimawandel nachgehen und ihn rückgängig machen, bevor es zu spät ist.

Mammutbäume, die in der Sierra wachsen, gehören zu den größten und ältesten Bäumen der Erde, einige fast 100 Meter hoch und bis zu 3.000 Jahre alt.

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Milarch, 66, glaubt, dass sie aufgrund ihrer Größe und Robustheit ideal für die Absorption von Treibhausgasen sind, die den Klimawandel auf dem Planeten vorantreiben.

Todd Dawson, Professor für integrierte Biologie an der University of California in Berkeley, ist sich nicht sicher. Er bewundert die kreativen Bemühungen von Erzengel, sagt aber, es sei unklar, ob die hoch aufragenden Bäume über überlegene Gene verfügen oder ob sie einfach das Glück hatten, nicht das Schicksal einer Holzfällersäge zu treffen.

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Die Chancen seien gering, sagte er, dass das Klonen und Pflanzen einer begrenzten Anzahl von Bäumen den sich erwärmenden Planeten abkühlen werde. Er favorisiert umfassendere Ansätze wie die Einschränkung des Verbrauchs fossiler Brennstoffe und den Schutz riesiger Regenwälder.

Sie werden viele Bäume pflanzen müssen, um die globale Erwärmung zu bekämpfen, sagte Dawson.

Etwa ein Dutzend erfahrener Baumkletterer meldeten sich freiwillig für die Expedition von Archangel im Mai. Nachdem das Team Proben von Mammutbäumen und Mammutbäumen – einem größeren, dünneren Cousin des Riesenmammutbaums – gesammelt hatte, wickelte das Team die Ausschnitte in feuchte Zeitung, steckte sie in eisgefüllte Seesäcke und schickte sie auf den Weg zu Archangels Labor in Copemish, einem Dorf in nordwestlichen Michigan.

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Dort pflanzten Clark und ein weiterer Baumspezialist etwa 3.000 winzige Schnittgut in kleinen Gefäßen und Behältern in Innenräumen. Die Proben wachsen unter violetten Lichtern unter Feuchtigkeit und Temperaturen, die das Wurzelwachstum fördern sollen. Das Klonen von alten Bäumen ist eine schwierige Angelegenheit, sagen Labormitarbeiter, und viele Proben überleben nicht.

Später in diesem Jahr wird Archangels Team nach Westen reisen, um bis zu 1.000 Mammutbaum- und Mammutbaumsetzlinge in einer kühlen, feuchten Region von Oregon zu pflanzen, in der die Bäume die besten Wachstumschancen haben.

Bill Werner, ein Pflanzenberater aus Monterey, Kalifornien, der mit Archangel zusammengearbeitet hat, sagt, dass es angesichts der globalen Erwärmung leicht ist, die Bemühungen einer abtrünnigen Gruppe abzulehnen, die stark auf Spenden und Freiwillige angewiesen ist.

Das ist nicht fair, sagte Werner. Es mag ein Tropfen auf den heißen Stein sein, aber wenigstens tut jemand etwas.