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Wie alt ist Superman eigentlich?

Zu alt und für immer jung, solange die Leute immer wieder neue Wege finden, ihn zu zeichnen. Alex Ross ist ein Künstler, der seit fast einem Jahrzehnt den all-amerikanischen Superhelden-Mythos umgestaltet und zu einem bewegenderen Realismus entwickelt hat. Er porträtiert die Legenden von Comic-Heften in Aquarellbildern anstelle der das Genre prägenden Feder-und-Tinte-Vierfarbspritzer. In Bezug darauf, wie Superhelden wirklich aussehen und sich verhalten könnten, wenn sie unter uns wären, denkt Ross, dass der Mann aus Stahl schon immer ungefähr 33 Jahre alt war. (Ein christliches Alter?)

Anfang des Jahres erkannte er, dass er auch das übermenschliche Alter von 33 erreicht hatte, kahlköpfig und bebrillt, groß und solide und seiner moralischen Mitte sicher, aber immer noch ein wenig schüchtern und eindeutig Midwestern. 'Ich bin genau dort, wo Superman normalerweise sein sollte', sagt Ross in der aktuellen Ausgabe des Wizard-Magazins (ähnlich wie die Women's Wear Daily des Comic-Handels). „Ich werde älter als die Charaktere, die ich mein ganzes Leben lang verfolgt habe. Wann bin ich alt geworden?'

Seine unorthodoxe Arbeit stellt die Superhelden als lebendiger dar, und damit ist er in die obere Ebene eines wankelmütigen Mediums aufgestiegen, das seine Ikonen hauptsächlich in 2D verehrt.

Jetzt, nach 14 Jahren seiner Karriere ('Zu früh, wenn man darüber nachdenkt', sagt er), ist er Gegenstand eines massentauglichen Coffee-Table-Tributs von Pantheon Books, 'Mythology: The DC Comics Art of Alex Ross'. ', zusammengestellt von Grafikdesign-Guru Chip Kidd und Fotograf Geoff Spear.

Das Buch ist sowohl eine Hommage als auch eine Erforschung der Ästhetik von Alex Ross. Kritiker, die dachten, bei der dubiosen pop-akademischen Erforschung von Comics sei mir nichts mehr übrig, werfen einen weiteren Blick auf Ross' Superhelden.

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In der Zwischenzeit setzt ein Hardcore-Fan aus Brooklyn seinen Fuß auf den Tisch, auf dem Ross an einem Freitagabend im ehrwürdigen Midtown Comics-Laden am Times Square Kopien von 'Mythology' signiert. Der Fan krempelt ein Hosenbein hoch und zeigt Ross das Tattoo von Superman auf seiner Wade.

'Erinnern? Ich habe Sie schon einmal kennengelernt?' Jason Fattorusso, 27, sagt, und Alex Ross erinnert sich vage an diesen Typen, von einer anderen Autogrammstunde, in einem anderen Geschäft oder vielleicht auf einer Comic-Convention. »Ach ja«, sagt Ross. 'Du hast mir gesagt, du würdest es schaffen.'

Es ist tatsächlich ein Superman im Ross-Stil, der mit Beinhaaren bestäubt ist. („Er zeichnet einfach so“, schwärmt Fattorusso von Ross, nachdem er zu den Kassen geführt wurde -ähnliches Porträt von Batman auf seinem Rücken eingefärbt.)

Ross' Frau T.J. steht etwas abseits, drüben am Regal mit japanischen Mangas. „Das ist nicht das erste Mal“, sagt sie. Manchmal bitten sie ihn, ihren Arm oder ihr Bein zu unterschreiben: „Und dann lassen sie sich seine Unterschrift darüber tätowieren, damit es dauerhaft ist. Ich bin mit ihm verheiratet und habe keinerlei Alex-Ross-Tattoos auf mir.' Das Paar lernte sich vor vier Jahren in Metropolis kennen – einer kleinen Stadt in Illinois, in der jedes Jahr ein Superman-Festival stattfindet. Sie leben jetzt in den Vororten von Chicago.

Hunderte von Menschen werden an diesem Abend drei Stunden warten, um Ross' Unterschrift auf ihrem Lieblingsstück zu erhalten – Graphic Novel, Comic, Poster oder eine Reihe von Figuren und Statuen, die er entworfen hat. (Comic-Läden gehören zu den tollsten Orten der Welt. Classic Rock ist immer im Radio. Sie riechen nach Plastik und Brei. Helden kommen und gehen jeden Mittwoch, wenn die neuen Comics ankommen.) Die Schlange streckt sich aus dem Laden raus und runter West 40th Street fast bis zur Eighth Avenue.

Ross ist freundlich, aber effizient. Die meisten seiner Fans 'sind selbst relativ schüchtern und zurückgezogen', sagt er. 'Die Zeit, die man braucht, um sie herauszuholen, obwohl es großzügig und freundlich sein mag, dies zu tun, wird für den Rest der Leute draußen eine längere Belastung.'

Ihm fallen ein, vielleicht zwei Mal ein, er wollte unbedingt Schlange stehen und die Unterschrift eines Künstlers bekommen.

„Ich wollte nicht der Typ sein, der in der Schlange steht, ich wollte der Typ sein, auf den sie warten“, sagt er. 'Ich hatte das Gefühl, dass diese ganze Aufstellung für eine Unterschrift ein wenig seltsam war.'

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Comic-Klassiker

Von den Fans wird Alex Ross seit seiner Arbeit an einer Graphic Novel, der apokalyptischen Superhelden-Saga 'Kingdom Come', die 1996 debütierte und ein Bestseller war, fast als Superman verehrt. Seine Originalgemälde aus diesem Werk wurden unter Sammlern für Zehntausende von Dollar verkauft. Für Redakteure und Verleger der Branche gilt er als Offenbarung und Bremse, die sich in einem brutalen freiberuflichen Umfeld für die Rechte von Künstlern einsetzt. 'Es gibt Typen, die seit 20 oder 30 Jahren im Geschäft sind und dabei an den Bordstein getreten werden', sagt Ross am nächsten Morgen in seinem Hotel, während einer Pause auf der New Yorker Tournee, um 'Mythology' zu promoten.

'Wir schreiben und machen diese Geschichten von Fabelwesen, die in Geschichten von richtig und falsch verwickelt sind, und oft ist es so, dass die Leute, die Comics machen, weitaus weniger los sind', sagt er und bezieht sich auf die Verlage . 'Niemand steht für irgendwelche Ideen ein.'

Er ist auch dafür bekannt, sich von Aufträgen zu entfernen, wenn er das Gefühl hat, dass die Handlung eines Autors oder Änderungen in der Bearbeitung die 'Reinheit' - ein Wort, das er häufig verwendet - der ursprünglichen Charaktere beeinträchtigen könnten. Eine Geschichte besagt, dass Ross seine erste Chance, ein Superman-Poster für DC Comics in den frühen 1990er Jahren zu zeichnen, fast abgelehnt hätte, weil DC zu dieser Zeit allen seinen Künstlern vorgeschrieben hatte, dass Superman eine längere Frisur trägt – eine Meeräsche aus Stahl. Ross sträubt sich immer noch gegen modische Updates oder neu erfundene Lebensstile der Superhelden. „Sie funktionieren am besten in ihrer klassischsten Form“, sagt er.

Ausgebildet in den späten 1980er Jahren an der American Academy of Art in Chicago, wo er sich durch Studioporträts und Figurenzeichnung auszeichnete, zeichnet Ross Superhelden, die aussehen, als hätten sie Zeit mit Norman Rockwell verbracht, oder in einem Anatomielehrbuch von Andrew Loomis oder at eine Fotosession mit Herb Ritz.

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Ross' Mutter Lynette besuchte vor Jahren dieselbe Kunstschule, und während Alex' Vater eine Ausbildung zum Pfarrer machte, unterstützte sie die Familie, indem sie Modestrecken für Damenkataloge malte. Ihre Arbeit, realistisch in diesem überschäumenden Schönheitssinn der 1950er Jahre, ist einer von vielen Einflüssen, die in der 'Mythologie' zitiert werden, obwohl der Sohn erst in der Kunstschule die Techniken seiner Mutter schätzen lernte.

Zu Beginn von 'Mythology' illustriert Chip Kidd sehr liebevoll die Entwicklung des jungen Alex in Wort und Bild. Bei einem Familienbesuch im Luft- und Raumfahrtmuseum im Jahr 1977 begegnet der 7-jährige Alex einem Mann in einem Superman-Kostüm. Dieser Superman hat einen Reserveradbauch und ein schlecht sitzendes Kostüm, aber im Gesicht des Kindes spürt man eine besondere Freude. ('Das musste einer der tollsten Tage aller Zeiten sein', sagt Ross. 'Ich fand das Museum nicht nur das coolste überhaupt, sondern wir gehen auch raus und da ist Superman.')

Kidd enthält mehrere Beispiele für Ross' Kunstwerke aus seiner Kindheit bis in seine Teenagerjahre - Superhelden auf losen Notizbuchpapier in Buntstift und Marker. Ross war und ist immer noch beschämt über Kidds Aufnahme einer Reihe von Superheldenpuppen, die er mit 11 Jahren aus Bastelpapier gemacht hatte („Ich verstehe das immer noch nicht“, sagt Ross mir sind sie nur peinlich.')

Ross' Technik ist langsam und überlegt in einem Unternehmen, das die neuesten Werkzeuge verwendet, um die Farb- und Farbgebung zu digitalisieren, damit die Druckmaschinen schnell und rasend laufen können.

Ross wird eher einen Freund oder ein Model bitten, den Superman-Anzug anzuziehen (er hat mehrere Superhelden-Kostüme in seinem Haus) und eine fliegende Pose einzunehmen, während er mit dem Bauch nach unten auf einem Couchtisch balanciert, damit er die Form von genauer einfangen kann ein Mann im Flug.

Heute arbeitet er hauptsächlich hier oder da an einem Comic-Cover und an einmaligen Graphic Novels im Boulevardformat, die ein Jahr dauern. Sein neuestes Projekt konzentriert sich auf die Mitglieder der Justice League of America im DC-Universum – Superman, Batman, Wonder Woman. (Sein erster großer Durchbruch war jedoch ein malerisches Epos im Jahr 1994 über die Marvel-Menge – Spider-Man, die Avengers, Iron Man et al. )

Mit dem Autor Steve Darnall folgte Ross 1997 mit „Kingdom Come“ mit „Uncle Sam“ – „eine surreale Kombination aus James Montgomery Flagg, dem History Channel und „The Twilight Zone“, wie Kidd es in „Mythology“ beschreibt. ' Ross ist immer noch gelegentlich von Uncle Sam besessen, und auf dem Cover von Village Voice von letzter Woche malte er die amerikanische Ikone, die dem Leser wütend ins Gesicht starrte und den Vogel umdrehte.

'Dies ist eine Ikone, die aus politischen Cartoons hervorgegangen ist, nicht aus dem Aufpumpen einer Regierung oder nur mit der Macht eines unbestreitbaren Amerikas', sagt Ross – erfreut über den Vorschlag, dass sein provokatives Image reif für Schlafsäle und T-Shirts ist . Uncle Sam 'wurde immer als Mittel benutzt, um die Probleme anzusprechen – entweder in unserer Welt oder in unserer Nation. Ihn auf diese Weise zu gebrauchen, spricht für die Zeit“, sagt er. „Es widerspricht entweder unserer Führung, den Finger zurückzugeben; oder unsere Führung gibt uns den Finger. Es funktioniert in beide Richtungen.'

Unsere Helden, wir selbst

Ein weiterer früher Einfluss war das Cover von Queens Album „Queen II“ von 1974, das die Mitglieder der Band in einem schattenhaften Porträt zeigte. In Ross' Gouache-Technik – einer Mischung aus Aquarell und Gummi Arabicum – posieren die Helden der Justice League of America häufig mit verschränkten Armen, streng und kriegerisch, entweder als Rockband oder als Feuerwehrkompanie, wie für ein Magazin-Cover oder eine Gedenkmarke.

Das sind nicht die glücklichsten Menschen. In ihren Gesichtern verraten sie ausnahmsweise, wer und was sie wirklich sind: interstellare Waisen, ausgewanderte Amazonen, Wassereindringlinge, posttraumatische Bürgerwehren, Opfer radioaktiver Zufälle. Sie sehen aus, als würden sie oft auf Dinge stoßen. Ihr Liebesleben funktioniert nie, das merkt man einfach. Ross' Superhelden scheinen sich ihrer Berühmtheit bewusst zu sein – irgendwie bewusst, dass jemand sie anzieht, und so blähen sie ihre Brust ein wenig auf. (Als wenn ein alter Filmstar bemerkt, dass im Raum eine Blitzlampe brennt.)

Das Leben war hart für sie. In einer ikonischen Ross-Aufstellung der Justice League of America kommen einige mit Ironie zurecht (der Flash sieht aus wie ein Klugscheißer, der neben einem humorlosen Aquaman steht; der Hawkman scheint ein liebenswerter, klappriger Devisenstudent zu sein). Es gibt auch Rivalitäten – verbitterter Batman verabscheut Supermans moralische, na ja, Überlegenheit.

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In einem denkwürdigen Ross-Gemälde sitzt Clark Kent zu Hause im bernsteinfarbenen Lampenlicht seines Apartmentwohnzimmers, das weiße Hemd ist aufgeknöpft, um das S zu enthüllen, und etwas Niedergeschlagenes informiert die Szene, etwas Müdes und Abgenutztes. „Es war mehr als nur sein Bauchgefühl, es war ein Gefühl von Gewicht auf seinem Wesen. Er war überwältigt“, schreibt der Filmregisseur M. Night Shyamalan in einer Einleitung zu „Mythologie“ über dieses besondere Bild: „Ich fand diese Vision eines Helden so überzeugend und kraftvoll. Alex Ross. . . gibt mir ein Seil, damit ich noch hochklettern und träumen kann.'

Manche Ross-Superhelden sind sexy. (Hiya, Green Lantern.) Wonder Woman ist durch seinen Pinsel die seltene Wiedergabe, die es schafft, die Idee von Lynda Carter sowohl zu ehren als auch abzustreifen. Sein Batman war manchmal dunkler und verletzter als der aller anderen – was viel aussagt. Und sie sind noch mehr sie selbst, wenn Ross uns im Flug mit ihnen in den Himmel hebt: Spandex und Leder sahen nie mehr wie eine echte Alltagsgarderobe aus, getragen von echten Übermenschen, die zwischen den Türmen der Metropolen schweben.

Was diese dummen Kostüme angeht, besteht Ross darauf, dass die Superhelden nie eine neue Garderobe bekommen. Die Kostüme waren eine Funktion früher Comics – leuchtende Primärfarben, die Künstlern und Verlegern zur Verfügung standen, die unbedingt Aufmerksamkeit erregen wollten.

„Wenn die Menschen wirklich diese Fähigkeiten hätten, könnten sie rosa Tutus tragen, und das wäre egal, denn sobald man einen Panzer heben kann, werden die Leute einen großen Bogen um einen machen“, sagt er. „Bei den Farben von Superman geht es nicht so sehr darum, eine Flagge zu schwenken, sondern eine Warnflagge zu schwenken, wie hier kommt der Superman, geh ihm aus dem Weg. Dies ist eine Autoritätsperson. Er sendet seine Absicht, Sie wissen zu lassen, um ihm etwas Platz zu geben, Leute. Der beste Vergleich sind die roten und blauen Lichter von Polizeiautos. Die Kostüme der Superhelden lassen dich wissen, dass hier Ärger ansteht oder etwas Wichtiges vor sich geht. Es denkt, dass es auf diese Weise sehr logisch ist.'

Glaubwürdigkeit ist immer das Knifflige; man kann zu viel glauben, und Ross scheint in diesem Moment auf jeder Seite aufzustehen und sich dann absichtlich davon abzuwenden. So klassisch, wie er diese Ikonen der Wahrheit und Gerechtigkeit zeichnet, durchdringt er sie mit einer so schweren Moral, dass der Betrachter auch ein Gefühl von Überdruss verspüren kann. Auch wenn Ross uns ermutigt hat, sie besser zu kennen und in ihrem Idealismus zu jubeln, willst du sie fast nicht mehr sein.

Superman mit anderen Mitgliedern des Superhelden-Pantheons von DC Comics: The Green Lantern, Flash, Batman, Wonder Woman, Aquaman und Martian Manhunter. „Ich werde älter als die Charaktere, denen ich mein ganzes Leben lang gefolgt bin“, sagt DC Comics-Künstler Alex Ross. „Wann bin ich alt geworden?“ Superman darf sein Kostüm anziehen, aber das Kostüm selbst sollte sich laut Ross nie ändern. Alex Ross erkennt bei einer Unterzeichnung für seine „Mythologie“ bei Midtown Comics in Manhattan einen alten Freund an Jason Fattorussos Bein.