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Ihre Mutter brauchte eine Möglichkeit, mit den Navajo zu sprechen. Dieses Buch war ihre beste Chance

Ceil Lucas, 65, Elkridge, Md., emeritierter Professor, Gallaudet University

1934 war meine in Illinois geborene Mutter Ernährungsberaterin im Presbyterianischen Krankenhaus in Ganado, Arizona, in der Navajo Nation. Zu ihren Besitztümern gehörte ein Buch mit dem Titel Dineh Bizad – Navajo, His Language, das 1932 von F.G. Mitchell und veröffentlicht in New York vom Board of National Missions of the Presbyterian Church in the United States. Es ist ein Handbuch für Anfänger, ein schmaler, dunkelroter Band, der mit dem Alphabet beginnt und sich über Wortlisten – Grüße, Reisen, Körperteile – bis hin zu konjugierten Verben, einschließlich aushängen und weben, fortsetzt. Auf 128 Seiten ist viel gepackt, darunter Navajo-Wörter für Kirche, Christus und Gott, wobei letzterer einfach Gott ist, eine direkte Anleihe aus dem Englischen.

Auf der Vorderseite steht in der verschlungenen Handschrift meiner Mutter: Kathleen Kinnaman, Sage Memorial Hospital, Oktober 1934. Das Wort dineh bedeutet sowohl Menschen als auch Navajo. Sie hatte einen Tutor und versuchte, sich in das sehr komplizierte Grammatik- und Tonsystem einzuarbeiten. Ich glaube nicht, dass sie sehr weit gekommen ist, aber dies ist schließlich die Sprache der Code-Talker des Zweiten Weltkriegs. Ihr Herz war eindeutig am richtigen Fleck, da sie erkannte, dass sie von einer sehr langen und tiefen Kultur umgeben war, über die sie etwas lernen musste. Da ich nun, 43 Jahre später, als Sprachwissenschaftlerin Karriere gemacht habe, schätze ich dieses kleine Buch sehr. Auf Seite 111 heißt es: T’ a-kah ba-yo’neh, vergiss nicht. Ich werde nicht.

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