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Hier ist, was Sie tun können, um Ihre Angst vor dem Klimawandel zu bewältigen

Eine Frau geht während der Waldbrandsaison 2020 in San Francisco unter einem orangefarbenen, raucherfüllten Himmel entlang des Embarcadero. (Brittany Hosea-Small / AFP über Getty Images)

VonConnie Chang 15. Juli 2021 um 8:00 Uhr EDT VonConnie Chang 15. Juli 2021 um 8:00 Uhr EDT

Kalifornien war ein Refugium, in das ich immer zurückkehren wollte. Ich bin in den 1980er und 90er Jahren in der Bay Area aufgewachsen und dann jahrzehntelang an die Ostküste ausgewandert. Im gemäßigten Kalifornien meiner Kindheit waren Klimaanlagen eine Kuriosität – ihre arktische Kälte ist in Büros und Museen bekannt, aber selten in Einfamilienhäusern. Freunde in Boston und New York – wo ich zur Schule ging und später arbeitete – machten sich über mein Bauchweh lustig, wenn die Temperaturen außerhalb meines Ideals von 72 Grad fielen.

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Aber als ich vor fünf Jahren mit meiner Familie zurück in die Gegend zog, begegnete ich einer veränderten Landschaft. In diesem ersten Jahr, mehr als 6.900 Brände fegten über eine Fläche von etwa 670.000 Hektar . Das folgende Jahr war schlimmer – fast 9.000 Brände verwüsteten den Staat und zerstörten 1,2 Millionen Hektar. Wochenlang erstickte Rauch die Luft, und die Innenstadt von San Francisco war eine Szene aus einem postapokalyptischen Traum: Männer und Frauen in Anzügen, die Gesichter halb von Masken verdeckt, navigierten durch den Dunst, der sich über die Hänge und Schluchten der Stadt gelegt hatte. Als ich meine Eltern besuchte, bemerkte ich mit Bestürzung, wie Hitze und Rauch in die Ecken und Spalten meines Elternhauses krochen. N95, HEPA-Filter, AQI-Warnungen – einst Fremdwörter – sind nun in meinen Alltagswortschatz eingedrungen.

Es gibt beunruhigende Anzeichen dafür, dass die diesjährigen Waldbrände und die Hitze die bisher schlimmsten sein könnten . Die Hochtemperaturrekorde stürzen weiter, während die Dürre ihre Reichweite ausweitet und die Hitzewelle des letzten Monats unzählige Meerestiere getötet , einschließlich der Gezeitentümpel-Kreaturen, die ein fester Bestandteil meiner Kindheitsbesuche an der Küste waren. Da ein Großteil der Welt immer noch unter pandemischem Stress leidet, wird der daraus resultierende Angsteintopf wahrscheinlich explosiv sein.

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Ich mache mir Sorgen über die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die sich noch entwickelnden Körper meiner Kinder sowie auf die überforderten und verletzlichen Körper meiner Eltern. Inzwischen gehen viele Kalifornier, darunter auch einige meiner Freunde, einfach weg. Aber das ist eine privilegierte und letztendlich vorübergehende Maßnahme; Wenn der Klimawandel auf immer größere Teile des Planeten vordringt, werden alle Zufluchtsorte verschwinden.

In letzter Zeit scheint es, dass immer mehr Menschen sich der Gefahren bewusst werden, egal ob sie direkt betroffen sind oder nicht. Andrew Bryant , ein klinischer Sozialarbeiter aus Seattle, bemerkte diese Veränderung zum ersten Mal vor etwa fünf Jahren, als seine Patienten begannen, Fragen zu stellen, die von Klimaangst geprägt waren: Soll ich Kinder haben? Wo kann ich mich bewegen, um Waldbrände und Hurrikane zu vermeiden? Wie kann ich mich weiterhin um den Alltag kümmern, wenn sich eine Katastrophe am Horizont abzeichnet?

Aber es war nicht bis Seattles Rauchsaison 2017 dass die emotionalen Auswirkungen dieser Bedenken Bryant selbst getroffen haben. Zum ersten Mal habe ich auf einer viszeralen, existentiellen Ebene erkannt, wie es sich anfühlt, meine Umwelt nicht unter Kontrolle zu haben, sagte er.

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Britt Wray , ein Stipendiat für Human and Planetary Health an der Stanford University und Autor des Gen Dread Newsletter, betonte, dass Klimaangst eine natürliche Reaktion auf etwas ist, das sehr bedrohlich ist, aber es kann eine gefährliche Falle sein, wenn wir nicht verantwortungsbewusst damit umgehen. Unkontrolliert kann sich die Klimaangst in Scham, Depression, Stagnation oder Verleugnung verwandeln.

Um dieser Entwicklung entgegenzuwirken, schlagen Wray und andere Experten einen zweigleisigen Plan vor, der interne Strategien zum Umgang mit Ihren Emotionen und externe Strategien zum Handeln verwendet. Wray verglich diesen Ansatz mit den oft zitierten Ratschlägen für Flugreisen, wie man seine eigene Sauerstoffmaske aufsetzt, bevor man anderen hilft. Das Beste, was Sie tun können, ist, Ihre Emotionen zu stabilisieren, damit Sie wirksam gegen das handeln können, was Sie beschäftigt.

Interne Strategien zur Bekämpfung der Klimaangst

Ein entscheidender erster Schritt in diesem Prozess, sagte Bryant, sei, die Gefühle einfach da sein zu lassen, die Gefühle zu teilen, auch wenn sie widersprüchlich und verwirrend sind.

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Leslie Davenport , ein Psychologe im US-Bundesstaat Washington und Autor von Emotional Resiliency in the Era of Climate Change: A Clinician’s Guide, stimmte zu. Emotionen, die nicht anerkannt oder validiert wurden, neigen dazu, seitwärts zu treten, was zu Verhaltensweisen wie Herumpeitschen, Überessen oder ungesunden Schlafmustern führen kann, sagte Davenport.

Das beste Ventil für diese Gefühle ist für jede Person unterschiedlich. Einige sprechen vielleicht mit Freunden oder einem Therapeuten, während andere es hilfreich finden, Tagebuch zu schreiben oder ihre Gedanken in Kunst zu verwandeln. Kreativer Ausdruck bringt Ihre rechte und linke Gehirnhälfte zusammen, um zu erkennen, was Sie am meisten beschäftigt, sagte Elizabeth Haase , ein Psychiater in Nevada. Wenn Sie beispielsweise einen Tanz über die Reaktion Ihrer Familie auf Waldbrände choreografieren, können Sie die starken Emotionen anzapfen, die Sie auf der Flucht hatten.

Zeichnen ist besonders nützlich für Kinder, die möglicherweise Schwierigkeiten haben, ihre Ängste zu verbalisieren. Und Studien zeigen das Kinder, die ein Feuer überlebt haben oder einer Flut entkommen mussten müssen in der Lage sein, es zu verarbeiten, indem sie ihre Erfahrungen ausdrücken, sagte Davenport.

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Haase findet Komfort im Einklang mit der Natur, eine Form der Achtsamkeit, die vor Jahren ihren Cross-Country-Umzug inspirierte. Die Schwere Ihrer Füße auf der Erde zu spüren, Ihre Haut im Verhältnis zur Luft und den Wind über Ihre Wimpern – all dies sind Möglichkeiten, sich wieder mit der Umwelt zu verbinden und Ihre Verbundenheit mit der Natur zu stärken, sagte sie.

Warum zögern wir und wie können wir aufhören? Experten haben Antworten.

Praktiken wie Yoga, Achtsamkeit und Meditation vertreiben nicht hilfreiches Grübeln, während sie uns lehren, unsere Atmung zu kontrollieren und unsere Herzfrequenz zu senken. Feuerwehrleute in Kalifornien, die in den letzten Jahren beispiellose Brände bekämpfen mussten, haben integriertes stressabbauendes Yoga in ihren Alltag. Für Wray hat die Meditation die dramatischste Wirkung und die Möglichkeit, sich selbst in den Moment zurückzubringen. Aber jede Aktivität, die dir Spaß macht – sei es Musik spielen, mit Freunden kochen oder laufen – kann ein überstimuliertes Nervensystem regulieren.

Davenport plädiert auch dafür, bei Bedarf Pausen einzulegen. Sie hat ihren jüngeren Patienten einen Tipp gegeben, den sie anwendet: Weisen Sie eine Sorgenstunde zu. Wenn es etwas gibt, das viele Ihrer Gedanken beschäftigt, nehmen Sie sich jeden Tag etwas Zeit, um darüber nachzudenken. Es drängt die Bedenken nicht weg, sagte Davenport, sondern dämmte sie absichtlich ein.

Externe Strategien zur Bekämpfung der Klimaangst

Aber Selbstfürsorge reicht nicht. Die Besonderheit dieser Krise erfordert Veränderungen auf kollektiver Ebene, sagte Wray. Und sinnvolle Maßnahmen zu ergreifen, wie auch immer das für Sie aussehen mag, ist sowohl stärkend als auch motivierend.

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Bryant schlägt vor, sich an Gruppen oder Gemeinschaften zu wenden, was den Menschen das Gefühl gibt, Teil von etwas Größerem als sie selbst zu sein. Organisationen wie die Gutes Trauernetzwerk , das Deep-Adaption-Forum und andere sind in den letzten Jahren aufgetaucht, um Unterstützung und Aufklärung über die Klimakrise anzubieten und politisches Handeln zu inspirieren.

Bryant ermutigt auch, von marginalisierten Gemeinschaften zu lernen – wie den amerikanischen Ureinwohnern und den indigenen Völkern Kanadas und des Amazonas, deren angestammtes Land seit Jahrhunderten gesellschaftlich und ökologisch bedroht ist. Für sie ist dieser Kampf nichts Neues.

Oder fangen Sie kleiner und näher an zu Hause an. Treffen Sie sich mit gleichgesinnten Kollegen oder Studienkollegen, um über den Klimawandel zu diskutieren. Allein der einfache Akt des Sprechens kann starke Welleneffekte haben. Ein Bericht von 2019 gefunden dass sich die Einstellungen in ihren Gemeinden ändern, wenn Menschen ihre Bedenken bezüglich der Umwelt äußern.

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Wenn wir von Emotionen zu aktivem Engagement übergehen, ist es wichtig, unser Handeln darauf auszurichten, wer wir sind, was unsere Fähigkeiten sind und was unsere Interessen sind, um nicht auszubrennen, warnte Bryant.

Kreativität kann der Schlüssel zu einem gesunden Altern sein. Hier sind Möglichkeiten, um inspiriert zu bleiben.

Manche Leute könnten sich für Politiker einsetzen, während andere sich wohler fühlen, einen Buchclub zu führen. Bryant, dessen Expertise in der psychischen Gesundheit liegt, erstellte eine Online-Ressource für Kliniker und Patienten, die sich mit den psychologischen und sozialen Auswirkungen des Klimawandels auseinandersetzen. Seine kleinen Kinder lieben Tiere. Also trifft er sie dort, wo sie sind – und fördert ihre Zuneigung zu Meeresschildkröten und Pandas als Kanal für die zukünftige Umweltverantwortung.

Um Maßnahmen anzuregen, empfiehlt Haase, eine Analogie zwischen den Exzessen, die zum Klimawandel führen, und persönlichen Übertretungen zu ziehen, die Sie nicht zulassen würden. Wenn Sie beispielsweise einen Nachbarn hätten, der Öl auf Ihr Grundstück gekippt hat, würden Sie ihn bei Ihrer Stadtverwaltung beschweren. Aber bei Unternehmen für fossile Brennstoffe haben wir sie vom Haken gelassen, sagte sie. Sie könnten also Ihrem Kongressabgeordneten schreiben und sagen: „Warum machen Sie dem nicht ein Ende? Und wenn unsere politischen Vertreter nicht bereit sind, vernünftige Maßnahmen zur Eindämmung des Klimawandels zu unterstützen, können wir – als ihre Wähler – sie abwählen.

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Als ich erwähnte, wie überwältigt ich manchmal von einem scheinbar hartnäckigen Problem war und wie wirkungslos ich meine kleinen Bemühungen einschätzte, vermutete Bryant (richtig), dass ich in Aktion gesprungen war, ohne zuerst meine Ängste anzugehen. Ich interessiere mich dafür, dass die Leute langfristig dabei sind, sagte er. Und das erfordert ein gewisses Verständnis dafür, woher sie kommen und was ihre Gefühle sind.

Die anhaltenden Hitzewellen, die das Land weiterhin durchziehen, verdeutlichen anschaulich die Auswirkungen des Klimawandels und die Dringlichkeit, ihn einzudämmen. Gleichzeitig hat Covid-19 gezeigt, wie sehr wir alle verbunden sind, egal wo wir auf der Welt leben. Haase sieht diesen Zeitraum als möglichen Wendepunkt. Wir denken kollektiver und schätzen unseren Platz in der Natur genau in dem Moment, in dem wir diese Lektionen lernen müssen, sagte sie. Und wenn wir daraus wachsen können, so traumatisch es auch ist, werden wir uns als Spezies weiterentwickeln.

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Connie Chang ist eine Autorin aus dem Silicon Valley, die Themen wie Gesundheit und Elternschaft behandelt. Finden Sie sie auf Twitter @changecon.

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