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Herschel Bernardi, War 'Tevye'

Herschel Bernardi, 62, der Charakterdarsteller mit den Furchen, der am besten als der andere Zorba (neben Anthony Quinn) und der andere Tevye von „Fiddler on the Roof“ (nach Zero Mostel) bekannt war – und am wenigsten bekannt, aber vielleicht am häufigsten gehört als die TV-Werbestimme von Charlie the Tuna – starb gestern.

Sein Manager Charles Stern sagte, Bernardi sei in seinem Haus in Los Angeles im Schlaf an einem Herzinfarkt gestorben.

Bernardi, dessen Eltern jiddische Wanderschauspieler waren, wurde am 30. Oktober 1923 in New York geboren. Er sagte immer, er könne sich nicht erinnern, wann er nicht schauspielerte, weil er sein Bühnendebüt als Walk-On gab – oder tatsächlich , ein Handgepäck – im Alter von 3 Jahren in den Armen seiner Mutter.

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Obwohl er seine frühe Ausbildung im Live-Theater hatte, verbrachte er auch viele Jahre im Fernsehen, vor allem als äußerlich zynischer, aber zuverlässig beherzter Leutnant Jacoby in der Fernsehserie 'Peter Gunn' von 1958 bis 1961.

Von 1970 bis 1972 spielte er als 'Arnie', einen Lademeister, der plötzlich zum Manager befördert wurde und im Sit-Com-Stil mit dem Übergang vom blauen zum weißen Kragen kämpfte.

»Sie nannten mich ein Utility-Gesicht«, sagte Bernardi einmal. 'Ich habe mir nie Illusionen gemacht, ein führender Mann zu sein.'

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Bernardi war als Charakter-„Stimme“ sehr gefragt und schuf nicht nur den aufstrebenden Charlie des Star-Kist-Thunfischs, sondern auch das gleichnamige „Ho-Ho-Ho“-Symbol des Green Giant-Gemüses. Er lieh auch verschiedenen Zeichentrickserien, darunter 'The Jetsons', seine Stimme.

Bernardi, der Mitte der 1960er Jahre die Bühnenrechte an Nikos Kazantzakis' Roman 'Zorba der Grieche' erwarb, spielte 1968 acht Monate lang den ausgelassenen Zorba in der originalen Broadway-Musicalfassung.

Er folgte Mostel in „Fiddler“ am Broadway als Tevye, dem russisch-jüdischen Milchmann, der mit Gott über seine häuslichen Schwierigkeiten spricht; und spielte zwischen 1980 und 1983 in einer vierjährigen Wiederaufnahme die Hauptrolle und spielte die Rolle schließlich mehr als 1.300 Mal.

Trotz Mostels größerem Ruhm in der Rolle und der Tatsache, dass der israelische Schauspieler Topol die Rolle in dem Film spielte, nannte 'Fiddler'-Dramatiker Joseph Stein Bernardi 'den besten Tevye von allen'. Für diese Rolle wurde er 1982 für den Tony Award nominiert.

Obwohl die überschwänglichen und erdigen Zorba und Tevye viel gemeinsam hatten, einschließlich ihrer Philosophien der Liebe zum Nächsten und des heutigen Lebens, gab Bernardi aufgrund seiner lebenslangen Vorliebe für die Schriften von Sholom Aleichem bereitwillig zu, eine Schwäche für Tevye zu haben auf deren Geschichten 'Fiddler' basiert.

Seine Eltern waren nicht nur 'Zigeunerschauspieler', die die Vereinigten Staaten durchquerten und jiddisches Theater aufführten, Bernardis erste Off-Broadway-Rolle war 1954 in 'The World of Sholom Aleichem'.

Bernardi und Mostel hatten einen weiteren Meilenstein in ihrer Karriere gemeinsam: Beide wurden in den 1950er Jahren von der Unterhaltungsindustrie wegen angeblich kommunistischer Sympathien auf die schwarze Liste gesetzt, und beide spielten 1976 in Martin Ritts Film 'The Front', der sich mit den Hexenjagden in Hollywood befasste.

Zu Bernardis weiteren Filmen zählen 'Irma La Douce', 'Love with the Proper Stranger' und 'A Cold Wind in August'.

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1969 wurde Bernardi von seiner 14-jährigen Frau geschieden. Sie hatten drei Kinder, die überleben. Er hinterlässt seine jetzige Frau Terry und einen 15 Monate alten Sohn, Michael.