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Die High Line wurde ins Abseits gedrängt. Wenn es wiedereröffnet wird, können die New Yorker den Park bekommen, den sie schon immer wollten.

Der größte Teil des Hauptgehwegs der High Line von New York City ist nur 2,40 m breit und stellt eine Herausforderung für die Wiedereröffnung dar. (Hatnim Lee für The DNS SO)

VonAdrian HigginsKolumnist 24. Juni 2020 VonAdrian HigginsKolumnist 24. Juni 2020

Robert Hammond hat zwei Phasen der Stille auf der High Line gekannt.

Die erste war in den späten 1990er Jahren, als er und sein Mitbürger Joshua David die verlassene, erhöhte Gütereisenbahn auf der New Yorker West Side entlanggingen und wussten, dass sie als betörender öffentlicher Park wiederbelebt werden könnte.

Hammond stapfte an den korrodierten Schienen und dem Dschungel selbst gesäter Pflanzen vorbei und sah dieses industrielle Relikt nicht als etwas anderes als magisch an. Kein Verfall konnte das Gefühl überwinden, dass der rostende Hulk, der 9 Meter in der Luft thronte, eine seltsame und verführerische Plattform bot, von der aus man die Skyline von Manhattan auf der einen Seite und den Hudson River auf der anderen Seite sehen konnte.

Es sah hart und weich aus, schön und hässlich, sagte er. Es war so anders als der Rest der Stadt.

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Die zweite Pause, verursacht durch die Coronavirus-Pandemie, spiegelt eine ganz andere Leere wider, die durch die Popularität der High Line seit ihrer Eröffnung im Jahr 2009 in mancher Hinsicht dystopischer ist. Diese Stille ist weitaus schockierender.

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Restauriert, umgestaltet und zu einer Fußgängerzone auf Stelzen umfunktioniert, zieht der 2,4 km lange lineare Park jetzt jährlich etwa 8 Millionen Besucher an, so viele, dass die Eingänge manchmal geschlossen werden müssen, um eine Überfüllung zu vermeiden.

Vielleicht zu Unrecht wurde es auch als Katalysator für die Hyper-Gentrifizierung des Meatpacking District und der Viertel West Chelsea angesehen, durch die es sich zieht. Was einst ein bodenständiges Arbeiterviertel war, hat sich in einen Spielplatz für die Reichen verwandelt, mit einer Eruption von Hochhausbüros, Geschäften und Eigentumswohnungen für die Wohlhabenden. Diese schillernden Gebäude haben sich in den letzten 11 Jahren um die High Line herum geschlossen. Die gravierendste Transformation ist die Schaffung von Hudson Yards, der 25-Milliarden-Dollar-Ministadt, die an der nördlichen Strecke entstanden ist.

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Wie diese Eigentumswohnungen und Büros die Pandemie und darüber hinaus überstehen, ist offen für Spekulationen. Die dringendere Frage ist, wie kann die High Line sicher wieder geöffnet werden, wenn ein Großteil ihres Weges nur 2,40 Meter breit ist?

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Der Raum wird von den Friends of the High Line betrieben, die von David und Hammond, dem Geschäftsführer, mitbegründet wurden. Während die meisten New Yorker Parks, einschließlich des Central Parks, geöffnet geblieben sind, wurden die Eingangstore der High Line wegen der offensichtlichen Schwierigkeit, die Menschen voneinander getrennt zu halten, geschlossen.

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Ein Ansatz, der von öffentlichen Gärten im ganzen Land verfolgt wird, besteht darin, zeitgesteuerte Tickets auszustellen, damit ein stark reduzierter Besucherstrom gemessen wird. Hammond würde jedoch nicht auf Einzelheiten eingehen. Wir arbeiten noch mit der Stadt zusammen, um festzustellen, wie viele Besucher wir unter Einhaltung guter Abstände aufrechterhalten können, sagte er telefonisch. Wir prüfen viele Möglichkeiten.

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(Das Department of Parks and Recreation verwies operative Fragen an die Freundesgruppe.)

Der Silberstreifen, zumindest für New Yorker, ist, dass die High Line bei ihrer Wiedereröffnung weitaus einladender sein wird, einfach weil es Jahre dauern kann, bis New York wieder das Tourismusniveau erreicht hat – etwa 65 Millionen Besucher pro Jahr – es vor der Corona-Krise erreicht.

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In der Zeit zwischen der begrenzten Wiedereröffnung und einer Normalisierung der Welt wird die High Line, wann immer dies auch sein mag, ihrer ursprünglichen Idee näher kommen, ein skurriles postindustrielles Geschenk an die West Side. Es kann für New Yorker zu dem werden, was die Kulturschätze von Florenz und Venedig heute für ihre Bürger sind: Oasen ohne die Horden von Auswärtigen.

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Wenn wir die Anzahl der Menschen aus Sicherheitsgründen begrenzen müssen, wird dies den Menschen eine andere Erfahrung bieten, und es werden hauptsächlich New Yorker sein, sagte Hammond.

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Wenn diese Aussicht die New Yorker dazu bringt, über eine touristenfreie High Line zu sabbern, sagte Hammond, er habe nicht den Druck verspürt, die Tore zu öffnen. Wir wollen öffnen, aber wenn es sicher ist, sagte er. Wir wollen es nicht öffnen und dann wieder schließen müssen, weil es nicht sicher ist.

Eine Umfrage unter High Line-Nutzern im letzten Jahr ergab, dass mehr als die Hälfte internationale Besucher waren und nur jeder Fünfte in der Stadt lebte. Justin Davidson, Schreiben letztes Jahr im Intelligencer, beschrieb es als Viehrutsche für Touristen.

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Für lebenslange New Yorker wie Wendy Goodman war die High Line ein Ort, den man meiden sollte, außer bei schlechtem Wetter. Ich liebe die High Line, ich gehe sie nur bei schlechtem Wetter, wenn es friert oder regnet, weil es das einzige Mal ist, dass man sie ohne Menschenblock laufen kann, sagte sie. Goodman ist Design-Redakteur des New York Magazine und lebt im nahegelegenen Greenwich Village.

Die High Line wurde in den ersten fünf Jahren in drei Abschnitten eröffnet, wobei der letzte Teil entlang der Hudson Yards verläuft, bevor sie sich schließlich in der Nähe des Hudson River dreht. Ein kurzer vierter Abschnitt, der Spur, wurde letztes Jahr eröffnet.

High Line-Nutzer finden Ruhezonen – zum Beispiel einen Rasen und eine Bühne mit Blick auf die Tenth Avenue – aber das meiste davon verfügt über eine überdachte Promenade neben Massenanpflanzungen von Stauden und Gräsern, die vom niederländischen Landschaftsarchitekten Piet Oudolf entworfen wurden und an Wildblumen erinnern das entstand nach der Stilllegung der High Line im Jahr 1980. Überall fungieren Eisenbahnschienen als Gestaltungselemente. Skulpturen und andere Kunstwerke werden im Wechsel ausgestellt. Regelmäßig finden Live-Auftritte statt.

Weniger offensichtlich sind die Ingenieurs- und Konstruktionsarbeiten, die in den Wiederaufbau der High Line eingeflossen sind, einschließlich der umfangreichen Entwässerungssysteme, die im Wesentlichen einem Dachgarten zugrunde liegen. Die Projektarchitekten waren Diller Scofidio + Renfro und die Landschaftsarchitekten James Corner Field Operations.

Hammond sagte, das anfängliche, rohe Gefühl der verlassenen High Line als unwahrscheinliche Plattform, um Manhattan zu sehen, habe sich zu einer Erfahrung entwickelt, die auf all ihren Komponenten beruht. Es seien nicht nur die Pflanzen, die Architektur, die Stadt, sondern die Menschen besonders, sagte er. Du brauchst alle vier.

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Für viele ist die von Hudson Yards verkörperte Aura des Luxuslebens zu einem Symbol für New York als eine Stadt geworden, die nicht mehr dem einfachen Volk gehört, sondern nur als Publikum des Reichtums.

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Schauen Sie online, und Sie werden eine Ein-Zimmer-Wohnung für mehr als 5.000 US-Dollar pro Monat und eine Zwei-Zimmer-Wohnung für 3,7 Millionen US-Dollar finden. Das Konglomerat beherbergt auch ein 720.000 Quadratmeter großes Einkaufszentrum, einen Kunstort namens Shed und eine monumentale Skulptur im Wert von 200 Millionen US-Dollar namens The Vessel von Thomas Heatherwick, im Wesentlichen ein Korb miteinander verbundener Treppen.

Hudson Yards wurde auf 28 Hektar Gleisanlagen gebaut und hat zumindest niemanden direkt verdrängt, aber Kritiker haben seinen Bombast und seine Abkopplung von der Realität des Stadtlebens angegriffen.

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Alexandra Schwartz, Schreiben im New Yorker, sagte Hudson Yards wie ein schönes Flughafenterminal mit der High Line als Fahrsteig.

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Goodman nennt es eine Verirrung des Horrors.

Das Wunderbare an New York City sei, dass all diese Viertel einen Zweck hätten, sagte sie. Die Lagergebäude waren Lagerhallen, die Schulen waren Schulen, und jetzt sind alles Eigentumswohnungen. Gott bewahre, dass wir eine authentische Nachbarschaft haben sollten.

Entlang der New Yorker High Line, ein 500-Millionen-Dollar-Projekt, um die Kunst allen zugänglich zu machen

Hammond sagt, dass der High Line möglicherweise zu viel Anerkennung – oder Schuld – für die Entwicklung um sie herum zugeschrieben wurde, aber er räumt ein, dass größere Anstrengungen unternommen worden wären, um Platz für erschwinglicheren Wohnraum zu erhalten. Im Nachhinein ist das leicht zu sagen, sagt er. 1999 wurde das Projekt für verrückt gehalten und die meisten Leute dachten, es würde nicht funktionieren.

Infolgedessen hat die Friends-Organisation das High Line Network gegründet, um Wiederverwendungsprojekte in anderen Städten über Möglichkeiten zur Milderung der Gentrifizierungseffekte zu beraten, einschließlich des 11th Street Bridge Parks über dem Anacostia River im Distrikt.

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Die negativen Auswirkungen der Popularität der High Line sollten nicht vom Wert des Parks als Beispiel für adaptive Landschaftsarchitektur und Gartenbau ablenken. Durch die Zeugenschaft von Oudolfs Kunstfertigkeit und der Arbeit der Gärtner haben Millionen von Menschen, wenn auch nur unbewusst, eine Form des esoterischen Kräutergartens registriert, die früher als Avantgarde galt.

Was den ersten leeren Frühling seit der Reinkarnation der High Line angeht, vermissen die Leute ihn einfach, sagte Hammond. Die Frage Nummer eins war nicht „Wann eröffnen Sie?“, sondern „Wie geht es den Pflanzen?“

Die High Line wurde am 16. März geschlossen und ihre acht Gärtner sind erst diesen Monat zurückgekehrt. Im Spätwinter steigen 200 Freiwillige auf die Beete, um das Spitzenwachstum der letzten Saison an den Stauden und Gräsern zu reduzieren, die für die Wirkung zurückgelassen wurden. Ungefähr zwei Drittel dieser Arbeiten wurden vor der Schließung erledigt, sagte Gartenbaudirektor Eric Rodriguez und verließ die Chelsea Grasland und der Wildblumenfeld zotteliger, als sie sich durch den Frühling erholten.

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Angesichts der von Natur aus stressigeren Umgebung eines Dachgartens wählte Oudolf Pflanzen aus, die robust waren und vernachlässigt werden konnten, und sein Bepflanzungsdesign war immer darauf ausgelegt, zu steigen und zu fließen, wenn bestimmte Pflanzen gesät und sich ausbreiteten. Die meisten der ausgewählten Sträucher und Bäume sind beispielsweise saugende Arten, die sich aus ihren Wurzeln regenerieren können. Unsere Pflanzen schneiden in der Regel besser ab als die meisten Gärten, die auf gärtnerische Wirkung ausgelegt sind, sagte Rodriguez.

Schon vor der Schließung waren die Gärtner eher sorglos vorgegangen.

Viele Pflanzen haben sich als Gemeinschaft stabilisiert, so dass sie ohne menschliches Eingreifen anscheinend ihr eigenes Gleichgewicht gefunden haben, sagte Rodriguez. Er nutzt die Pause, um weniger aufzuräumen und zu pflegen, um zu sehen, wie sich die Pflanzen unbeschwert verhalten.

Die wichtigsten Waldgebiete, die Gansevoort Wald , das Chelsea Dickicht und der Falcone-Überflug sind zu einem Punkt gereift, an dem sie weniger als einzelne Exemplare denn als Taschen von Stadtwald angesehen werden, sagte er. Mit dem Weggang der Menschen hat die Vogelpopulation in den Wäldern astronomisch zugenommen.

Rodriguez sagte, er glaube, dass die New Yorker die Wiedereröffnung der High Line wie nie zuvor schätzen werden. Grünflächen werden eine neue Bedeutung haben, sagte er.

Die High Line, sagte Hammond, sei der Stadt in schwierigen Zeiten ein Trost gewesen und werde es auch bleiben. Es wurde nach 9/11 geboren und während der Großen Rezession eröffnet, so dass es für viele Menschen ein Symbol für Hoffnung und Wiedergeburt ist.

Eines ist sicher, fügte er hinzu. Es ist schöner, wenn Leute drauf sind.

In einer früheren Version dieser Geschichte hatten zwei Fotos falsche Bildunterschriften. Das Artwork auf dem zweiten Foto wurde von Sam Falls erstellt. Das letzte Foto zeigt den High Line Eingang in der 14th Street, nicht den südlichsten Eingang .

@adrian_higgins auf Twitter

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