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WACHSTUM MIT HOHEM EINSATZ AUF CASINO-WACHSTUM

Letzter von vier Artikeln

Steve Wynn ist verletzt.

»Sie haben mich einen Schlangenöl-Verkäufer genannt. . . . Es hat mich auf den Punkt gebracht“, sagte der Casino-König, der Las Vegas wiederbelebte, indem er extravagante Hotels baute, die Glücksspiele inmitten einer Pracht wie einem ausbrechenden, nach Pina Colada duftenden Vulkan anbieten.

Wynn leidet unter einer Reihe von Niederlagen, die er in den letzten Jahren erlitten hat, als er versuchte, die Erlaubnis zum Bau von Glücksspielpalästen in Miami Beach, Detroit, Houston, Bridgeport, Connecticut und Vancouver, B.C.

Der Geschäftsführer von Mirage Resorts Inc., der oft als der mächtigste Mann Nevadas bezeichnet wird, schwört nun, nie wieder verletzt zu werden. Das Marketing-Genie, das 'Entertainment Gaming' erfunden hat, das milliardenschwere Konzept, das Frauen mit Pasteten vom Casinoboden stößt und die ganze Familie mit nachgemachten Piratenschlachten in der Hotellobby umwirbt, sagt, dass er es aufgibt, neue Staaten zu überzeugen und Städten, dass Glücksspiel gut für sie ist.

'Die Zeitung Vancouver hat den anstößigsten Leitartikel über den glatten Steve Wynn und seine kitschigen, fiesen Hotels mit dem billigen und kitschigen Vulkan und seinem falschen Piratenschiff geschrieben', sagte Wynn. „Als ich nach Hause kam, sagte ich: Was für eine durch und durch unangenehme Erfahrung! Ich werde das nie wieder tun.' '

Da er in Connecticut nicht expandieren konnte, obwohl er 10 Millionen US-Dollar ausgab und Mitglieder des Gesetzgebers von Connecticut für einen Aufenthalt im Mirage nach Las Vegas flog, und da er in Florida nicht expandieren konnte, obwohl er 1,5 Millionen US-Dollar für die Referendumskampagne der Branche in Höhe von 16,5 Millionen US-Dollar ausgegeben hatte dort baut Wynn 1994 frenetisch sein Imperium aus, in dem Glücksspiel bereits legal ist.

Hier in Las Vegas errichtet Wynn das teuerste Casino-Hotel der Weltgeschichte – eine italienische Traumfabrik mit 3.000 Zimmern namens Bellagio, die mehr als eine Milliarde Dollar kosten wird. In Atlantic City plant er einen Casino-Theater-Komplex namens Beau Rivage für eine halbe Milliarde Dollar. In Biloxi, Miss., baut er ein 200 Millionen Dollar teures Casino, das größte Bauprojekt in diesem Bundesstaat. Und in Louisiana schnappt er sich Riverboat-Casinos.

„Die gesamte Expansion, die ich bewältigen kann, liegt auf meinem Teller. Das bringt mich in den nächsten 40 Monaten zu einer {Marktkapitalisierung von} 9 Milliarden US-Dollar. Es ist mir egal, was zum Teufel woanders passiert«, sagte Wynn, lächelte das unbekümmerte Lächeln und sprach die Bravour-Gerede, die ihn zum Propheten des modernen amerikanischen Glücksspiels gemacht haben.

Für die Glücksspielindustrie der Vereinigten Staaten und die Welt, die sie erobern will, gibt es eine Lektion in Wynns Kürzung: Egal wie weit das legale Glücksspiel verbreitet wird, egal wie einflussreich seine Befürworter sind und egal wie viele Menschen Casinos besuchen, Unternehmensglücksspiele können es dem populären Verdacht, dass es Schlangenöl verkauft, nie ganz entgehen.

„Steve Wynn hat das beste Konzept. Wenn Sie spielen wollen, machen Sie es spektakulär, machen Sie es zu einem Ziel. Aber das bedeutet nicht, dass nüchterne Menschen dies in ihrer Heimatstadt wollen “, sagte William Thompson, Professor an der University of Nevada-Las Vegas, der zwei Jahrzehnte lang Glücksspiel studiert hat.

Wie Wynn und andere Casino-Manager aus einer Reihe von demütigenden Misserfolgen gelernt haben, ist die Macht der Gegner des Glücksspiels beeindruckend.

Die Anti-Glücksspiel-Bewegung, die auf die Ausbreitung des Casino-Glücksspiels in 19 Staaten zwischen 1989 und 1994 reagierte, hat es in den letzten zwei Jahren geschafft, Wähler und Gesetzgeber davon zu überzeugen, dass legalisiertes Glücksspiel eine Scheißwette ist. Kein einziger Staat hat letztes Jahr Casinos oder Videopoker legalisiert.

'Wir haben die Glücksspiel-Profiteure aufgehalten und in einigen Fällen zurückgedrängt', prahlte Tom Grey, ein Minister aus Illinois und Anti-Glücksspiel-Kreuzfahrer, der die Nationale Koalition gegen legalisiertes Glücksspiel leitet. '1995 war ein Albtraum für die Casino-Glücksspielunternehmen.'

Greys Prahlerei ist wahr und doch irreführend. Denn während die Expansion des Glücksspiels in neue Gerichtsbarkeiten ins Stocken geraten ist, macht die Casinoindustrie Rekordgewinne aus dem weitläufigen Brückenkopf, den sie bereits gewonnen hat.

In den meisten der sechs Bundesstaaten des Mittleren Westens und des Südens boomt das Geschäft mit Riverboat-Casinos. Las Vegas, Atlantic City und die Golfküste von Mississippi hatten 1995 ihr bestes Jahr aller Zeiten. Wynns Superhotels in Vegas, das Mirage und Treasure Island, sind wie immer die profitabelsten der Branche, mit Casinos, die so überfüllt sind, dass die Sicherheit Wachen weisen Spieler oft ab. Wynn erhält weiterhin eine Kreditlinie von 1 Milliarde US-Dollar von der Bank of America. Und das diesjährige Fortune-Magazin wählte Mirage Resorts für seine 1996-Liste der 10 am meisten bewunderten amerikanischen Unternehmen.

Wynns hübsches Gesicht – tief gebräunt, mit weißen Zähnen eines Filmstars und einem Facelifting, das ihn viel jünger aussehen lässt als seine 54 Jahre – ist das sorgfältig geführte Antlitz einer hochprofitablen Branche, die fast, aber nicht ganz, alles ausgelöscht hat seine Verbindungen zu den Weisen und dem Geld des Mobs, die Las Vegas aufgebaut haben.

Nach einer kuriosen Ausbildung stieg er an die Spitze seiner Branche. Er erwarb einen Abschluss in Englisch an der University of Pennsylvania, lernte aber die Grundlagen des Geschäftslebens von seinem Vater, einem Bingo-Betreiber an der Ostküste und einem Mann, der, wie sein Sohn sagte, ein zwanghafter Spieler war.

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Obwohl Wynn als das Genie gefeiert wird, das Glücksspiel-Familien Spaß machte, wird er seit Jahren mit Vorwürfen von Mob-Verbindungen, Drogenmissbrauch und Missbrauch von Unternehmensgeldern belästigt - was er allesamt nachdrücklich bestreitet.

Laut „Running Scared“, einer neuen Biografie des Las Vegas-Kolumnisten John L. Smith, wurde Wynns rasanter Aufstieg im Vegas-Casino-Geschäft in den späten 1960er Jahren von einem mächtigen lokalen Banker finanziert, der zuvor Millionen von vom Mob verdorbenen Teamsters-Pensionsgeldern eingespeist hatte in den Bau von Casinos entlang des Vegas Strip.

Ein Bericht von Scotland Yard, der 1983 verfasst wurde, als Mirage die Expansion in Großbritannien untersuchte, beschuldigte Wynn, eine Front für die Genovese-Familie des organisierten Verbrechens zu sein. Zuvor war Wynn gezwungen, den Präsidenten seines Casinos in Atlantic City zu entlassen, nachdem Ermittler aus New Jersey sagten, der Manager habe sich zweimal mit 'Fat Tony' Salerno, dem angeblichen Chef der Genovese-Familie, getroffen.

Im vergangenen Jahr haben die Aufsichtsbehörden in New Jersey Wynn jedoch von Mob-Verbindungen entlastet. 'In Anbetracht der gesamten uns vorliegenden Unterlagen gibt es einfach keine Grundlage, um den Anschuldigungen im angeblichen New Scotland Yard-Bericht über eine Beziehung zwischen {Wynn} und der organisierten Kriminalität Glauben zu schenken', sagte Bradford Smith, Vorsitzender der New Jersey Casino Control Kommission.

Hier in Vegas hat Wynn den Ruf, seinen Mitarbeitern missbräuchliche Wutanfälle zuzuwerfen. (Er sagte einmal dem Time Magazine, dass er ein „selbstgemachter Bengel“ sei.) Er und seine Frau leben in Shadow Creek, einem privaten Golfplatz, den er außerhalb der Stadt gebaut hat. Es ist für die Öffentlichkeit abgeriegelt und schwer bewacht.

Wynn ist jedoch bemerkenswert offen, was seine neue Strategie des umfassenden Rückzugs von Orten angeht, an denen Glücksspiel noch nicht legal ist, und des Aufbaus von Imperien mit Ellbogen an Orten, an denen dies der Fall ist. Es ist eine Strategie, die eine grundlegende Veränderung im Wachstumsmuster des Casino-Glücksspiels in den Vereinigten Staaten markiert.

Dennoch genießt das Glücksspiel in den 1990er Jahren einen Vorteil, den es in früheren Phasen der amerikanischen Geschichte, als es mit einer politischen Gegenreaktion konfrontiert war, nie hatte. Zum ersten Mal ist die Glücksspielindustrie Teil des amerikanischen Mainstream-Unternehmens geworden. Der Wall-Street-Faktor

Geldverwalter von der Wall Street versammelten sich vor kurzem hier im Wynn's Mirage Hotel zu einem Zahlen-knirschenden Powwow, das sich kaum von einer Software- oder Stahlkonvention zu unterscheiden war. „Die Wall Street ist kein Ort mit Vorurteilen. Es geht nur darum, Geld zu verdienen“, sagte Thomas M. Ryan, Senior Gaming Analyst bei B.T. Securities, ein New Yorker Maklerunternehmen. „Wenn die Investment-Community das Gefühl hat, dass der Deal gut ist, werden sie mitmachen. Die Wall Street liebt die Spieleindustrie.'

Ein Großteil des Geldes der Wall Street wurde von Michael Milken geliefert, dem Junk-Bond-König, dessen Manipulationen an hochverzinslichen und risikoreichen Finanzinstrumenten ihn ins Gefängnis brachten. Junk Bonds finanzierten den Bau und die Renovierung von Casinos in Vegas rund 2,25 Milliarden US-Dollar, von denen ein Teil an Wynns Mirage Resorts ging.

»Mike hat uns verändert. No Mike, no Mirage“, sagte Wynn dem Magazin Casino Executive für eine Geschichte, die ihn 1995 zum Casino Executive des Jahres ernannte.

Wynn und andere Casino-Manager konnten seitdem mit weniger riskanten Finanzinstrumenten expandieren, nämlich Bankkrediten und öffentlichen Aktienangeboten.

'Als ich im März 1992 hier ankam, gab es sieben börsennotierte Unternehmen im Wert von etwa 6,2 Milliarden US-Dollar', sagte David Ehlers, Mitherausgeber und Kolumnist des in Las Vegas erscheinenden Magazins Casino Executive. 'Heute haben wir 18 oder 19 Aktiengesellschaften im Wert von 22 Milliarden US-Dollar.'

Das ist nur Vegas. Landesweit gibt es 48 börsennotierte Unternehmen im Casinogeschäft. Ihr Umsatz übersteigt 18 Milliarden US-Dollar – mehr als die Amerikaner für Kinokarten, Oper, Theater und alle Konzerte zusammen ausgeben. Ihre Aktien werden an den Börsen in New York und den USA gehandelt.

'Als ich vor 20 Jahren zum ersten Mal in das Geschäft einstieg, kauften vielleicht 10 institutionelle Anleger Gaming-Aktien', sagte Glenn Schaeffer, Präsident von Circus Circus Enterprises Inc Blackjack-Tisch. 'Der Circus Circus gehört jetzt 150 institutionellen Anlegern.'

Zu den 589 Institutionen, die Aktien von Glücksspielunternehmen besitzen, gehören der Pensionsfonds für kalifornische Staatsangestellte (205 Millionen US-Dollar), der Pensionsfonds für U.S. Steel (58 Millionen US-Dollar) und die Stiftung der Harvard University (38 Millionen US-Dollar).

Harvard und andere institutionelle Anleger lehnten es ab, sich zu ihren Anlageentscheidungen zu äußern. Wall Street-Analysten sagen, dass sie ihr Geld aus dem offensichtlichen Grund in Casino-Unternehmen stecken: Sie sind eine gute Investition. Im Durchschnitt betragen die Gewinne etwa 10 Prozent des Umsatzes, während der Durchschnitt für das gesamte amerikanische Geschäft bei etwa 6 Prozent liegt.

Glücksspiele bleiben jedoch für viele Investmentfonds außerhalb des Investment-Mainstreams. Nur diejenigen, die sich auf risikoreiche, wachstumsstarke Aktien spezialisiert haben, legen Geld in Casinos an. Sogar die Emittenten von Junk-Bonds sind heutzutage nervös, wenn es um die Finanzierung der Casino-Erweiterung geht. Und Banken verleihen nur an wenige Auserwählte – Mirage und Circus Circus Enterprises machen 40 Prozent der Bankkredite an Casinos aus.

Ein Großteil des Investitionsrisikos beim Unternehmensglücksspiel entsteht durch den Druck auf profitable Casinos, insbesondere die in Las Vegas, sich ständig neu zu erfinden und neue Kundenwellen zu begeistern. Alle paar Jahre müssen Casinos mit hohem Volumen und hohem Gewinn ein weiteres riesiges Stück Immobilien erwerben und es mit atemberaubenden architektonischen Gimmicks ausstatten. Wynn's Mirage Hotel wurde 1989 mit einem 20.000-Gallonen-Haibecken hinter der Kasse eröffnet. Sein neues Hotel in Vegas, das Bellagio, wird einen 10 Hektar großen See haben.

Nicht alle Glücksspielunternehmen können sich diese endlosen Kostümwechsel leisten, und die Begeisterung der Wall Street für Glücksspielaktien hat sich mit der Verlangsamung des Expansionstempos abgekühlt. Viele Wall Street-Analysten sind nur von den großen Firmen wie Mirage und Circus Circus begeistert.

Wegen des Risikos und weil der Ruf des Glücksspiels nach wie vor etwas zwielichtig ist, sind Führungskräfte in der Branche so hartnäckig in Bezug auf ihr Image, dass sie ein euphemistisches Vokabular erfunden haben, um sich von der Realität ihres Handelns zu isolieren: Glücksspiel ist „Spielen“. Casinos sind 'Einrichtungen'. Große Casinos mit Einzelhandelsgeschäften oder Themenparks sind „Entertainment Superstores“. Die Anti-Glücksspiel-Lobby

Während der Wochenendkonferenz der Nationalen Koalition gegen legalisiertes Glücksspiel im vergangenen Herbst hat niemand das Wort „Gaming“ verwendet. Sie nannten es Glücksspiel und sie nannten es 'böse'.

„Wir sind klein, aber wir sind laut. Wir sind arm, aber wir sind stolz. Wir sagen gerne, dass Casinos so schlimm sind, dass jeder einen Grund finden kann, sie zu hassen“, erklärte der Vorsitzende der Konferenz, George Greene.

'Amen!' antworteten viele der 125 Anti-Glücksspiel-Aktivisten aus 30 Bundesstaaten, die ihren Weg zu einem Marriott Hotel in Orlando, Florida, bezahlt hatten, um praktische Ratschläge und spirituelle Inspiration für ihre Kreuzzüge in ihrer Heimatstadt zu holen, um das Glücksspiel zu unterbinden.

Der Schlagdurchschnitt der Anti-Glücksspielkräfte ist geradezu erstaunlich. Sie haben in den letzten zwei Jahren 21 gewonnen und 2 verloren, bei Wahlen an der Wahlurne und in Rathäusern, Landtagen und Gerichten. Mit knappen Budgets und ehrenamtlicher Arbeit haben ihre Kampagnen Kirchengemeinden und lokale Wirtschaftsführer sowie ländliche, vorstädtische und innerstädtische Gemeindegruppen zusammengebracht.

Unterstützt durch die oft sympathische Berichterstattung in der Presse, verkaufen sie ihre Kampagnen, während David-gegen-Goliath gegen Unternehmensaußenseiter kämpft, die darauf aus sind, Geld aus der Gemeinschaft herauszupressen.

Sie untermauern ihre Kampagnen, indem sie die Arbeit einer ausgewählten Gruppe von Ökonomen und Sozialwissenschaftlern in Umlauf bringen, deren Forschung das Glücksspiel einheitlich als soziale und wirtschaftliche Geißel darstellt. Ihre Macht liegt jedoch weniger in wissenschaftlichen Argumenten als in politischen Appellen aus dem Bauch heraus. Amerikanern, selbst denen, die Glücksspiele betreiben, fällt es leicht, gegenüber Multimillionären wie Wynn misstrauisch – wenn nicht sogar verächtlich – zu sein. Eine aktuelle Analyse von Bear Stearns zu den Aussichten für Unternehmensglücksspiele macht es deutlich: 'Eine Gegenreaktion gegen die Verbreitung von Glücksspielen ist das größte Risiko für das Wachstum.'

Die führende Intelligenz hinter dieser Lobby ist Grey, der methodistische Prediger, der vom Glücksspiel besessen wurde, als für Galena, Illinois, seine Heimatstadt ein Riverboat-Casino vorgeschlagen wurde. Gray, ein ehemaliger vietnamesischer Infanteriekapitän, reist in einem verbeulten Auto durch das Land, das mit Kisten voller Anti-Glücksspiel-Propaganda gefüllt ist. Er ist darauf spezialisiert, wütende, hochmotivierte Einheimische zu entdecken, die kein Glücksspiel in ihrem Hinterhof haben wollen. Er gibt ihnen Literatur, organisatorische Tipps und das Gefühl, dass sie ihre Gemeinde vor dem Unglück retten.

„Wir müssen aus dieser Konferenz herauskommen und eine Armee aufstellen. Sie haben Washington noch nicht gekauft«, sagte Grey den Konferenzteilnehmern. „Es ist Wahlzeit. Wir werden sicherstellen, dass uns jeder Kandidat seine Position zum Glücksspiel mitteilt. Unsere Bewegung besteht darin, alle gewählten Politiker zur Rechenschaft zu ziehen.“

Zwei GOP-Präsidentschaftskandidaten – Patrick J. Buchanan und Senator Richard G. Lugar (R-Ind.) – glaubten, dass die Anti-Glücksspiel-Leute in Orlando mächtig genug seien, um Einberufungsreden aus dem Wahlkampf zu verdienen.

Die Glücksspielindustrie war schon immer ein wichtiger politischer Geldgeber in Staaten, in denen ihre Geschäfte legal sind oder versucht werden, sie legal zu machen. Aber die Branche war in der nationalen Politik nicht sehr präsent gewesen, bis Gray und die Anti-Glücksspiel-Bewegung ihre Hand erzwangen. Casino-Betreiber haben letztes Jahr eine nationale Lobby gegründet und in den letzten drei Jahren mehr Geld als je zuvor in Bundeswahlen gesteckt.

„Eines der Hauptprobleme der Branche besteht darin, dass es nie eine koordinierte Anstrengung gegeben hat, die öffentliche Wahrnehmung zu ändern. Wir versuchen das zu tun“, sagte Frank J. Fahrenkopf, der ehemalige Vorsitzende des Republican National Committee, der die American Gaming Association leitet.

Fahrenkopf hat die Lobbyarbeit der Branche in Washington geleitet, wo die Besorgnis des Kongresses über Spielsucht, politische Korruption und die Kannibalisierung bestehender Unternehmen wächst. Das Repräsentantenhaus stimmte gestern für die Einrichtung einer nationalen Kommission, die eine zweijährige Studie über Glücksspiele und ihre sozialen Kosten durchführen soll. Der Gesetzentwurf geht nun an den Senat, der sich zusammen mit Präsident Clinton für die Maßnahme ausgesprochen hat. Für Fahrenkopf und viele Casino-Manager scheint das Interesse des Kongresses, ihre Branche zu studieren, der erste Schritt auf dem Weg zur Regulierung. Sie sagen, dass Glücksspielgegner versuchen werden, die Ergebnisse jeder Studie zu manipulieren.

Die Glücksspiellobby wehrt sich, indem sie Rekordmengen des Rohstoffs des Glücksspiels verbreitet: Geld. Von Common Cause zusammengestellte Bundeswahlaufzeichnungen zeigen, dass sich die Gesamtsumme des Soft Money der Glücksspielindustrie – Spenden an politische Parteien oder Wahlkampfkampagnen – von der Kampagne 1991-92 auf die Kampagne 1993-94 mehr als verdreifacht hat. Die Zahlen zeigen auch, dass der Anteil der Republikaner an den Glücksspielbeiträgen, seit sie die Kontrolle über den Kongress übernommen haben, von 26 Prozent auf 57 Prozent gestiegen ist. Auf beiden Seiten spielen

So sehr Fahrenkopf und Glücksspielmanager nach Einheit streben mögen, es ist nicht leicht für eine Branche, deren George Washington-Figur Bugsy Siegel war, ein Gangster, der von Geschäftspartnern erschossen wurde, die glaubten, er würde ihnen standhalten.

Tatsächlich ist es aufgrund der Beweise aus der Wahlsaison im letzten Herbst nicht ungewöhnlich, dass Casino-Unternehmen aufeinander schießen – nicht mit Kugeln, sondern mit Angriffen auf Fernsehwerbung. Es geschah letztes Jahr in Indiana und Massachusetts, als Casino-Interessen manövrierten, um lukrative Monopolmärkte zu gewinnen.

'Eine Abstimmung für Glücksspiel wäre ein Verbrechen', hieß es in einer Anzeige, die von zwei Entwicklern aus Louisville bezahlt wurde, die hofften, ein Riverboat-Casino in Harrison County, Indiana, zu eröffnen, in dem die Wähler zuvor Glücksspiele genehmigt hatten.

Bodenschoner für Stuhlbeine

Ihre Anzeige, Teil einer Radio- und Direktmailing-Kampagne, die das Glücksspiel als Ursache für Kriminalität und Jugendkriminalität anprangerte, sollte die Ausweitung des Glücksspiels auf dem Flussboot auf zwei Indiana-Counties stoppen, die den Spielern in Louisville näher standen als ihr Boot in Harrison County.

Die Entwickler boten auch Geld für die Basiskampagne „No Boat“ an, die in den beiden Landkreisen entstanden war. Dan Reames, ein reformierter zwanghafter Spieler und lokaler Geschäftsmann, der die Anti-Glücksspiel-Kampagne leitete, sagt, seiner Bewegung fehlte nur Geld. Drei Monate vor der Abstimmung, erinnert er sich, bot ein mysteriöser Fremder an, dieses Problem zu lösen.

„Er kam im September zu einem unserer Treffen, ein Typ namens Matt Hanson, und er wollte sehen, ob er in unsere Kampagne investieren könnte. Die Zahl von 100.000 Dollar wurde genannt“, sagte Reames. Matt Hanson, ein Anwalt aus Indianapolis, sagte Reames, dass er die Entwickler von Louisville vertritt.

Reames sagte, seine Kampagne, die den Glücksspielvorschlag zunichte machte, lehnte das Geld ab, weil es 'nicht ethisch' war. Angesprochen auf seine Anti-Glücksspiel-Kampagne im Interesse des Glücksspiels, sagte Hanson, er habe keinen anderen Kommentar als 'Ich war nur eine gemietete Waffe aus politischen Gründen'.

In Massachusetts war das Unternehmen, das im vergangenen Herbst seine Konkurrenz torpedierte, die Hilton Hotel Corp., das fünftgrößte Casino-Unternehmen des Landes. Der Preis, den Hilton wollte, war die einzige indische Casino-Lizenz, die in Hampden County zu gewinnen war. Hilton hatte mit Holyoke, der einzigen Stadt in der Grafschaft, die bereits ein Glücksspiel-Referendum bestanden hatte, einen Casino-Deal abgeschlossen. Als das nahegelegene Springfield ein Referendum ansetzte, um zu entscheiden, ob seine Bürger Glücksspiel wollten, initiierte Hilton einen eng fokussierten Kreuzzug gegen das Glücksspiel.

Hilton versteckte sich unter einer politischen Organisation namens Citizens for a Better Springfield Site und gab 77.000 US-Dollar für Fernsehwerbung aus, die besagte, dass Glücksspiele der Innenstadt von Springfield schaden würden. Die Glücksspielmaßnahme ist verloren.

Hilton gab später seine Täuschung zu und sagte, dass es dies getan habe, weil 'nach unserer Erfahrung städtische Casinos in nicht traditionellen Glücksspielmärkten nicht ideal sind'. Das Unternehmen erwähnte nicht, dass es in New Orleans ein Flussschiff betreibt. Kampf gegen Gegenreaktionen

Hier in der Vegas-Konferenz der Glücksspielbetreiber umfassten die vorgestellten Themen keine Schleichangriffe eines Casinounternehmens auf ein anderes. Stattdessen waren die Schlagworte des Konvents harte Arbeit und Wahrheit, als die Gegenreaktion des Glücksspiels an Stärke zunahm und die Einmischung des Bundes am Horizont auftauchte.

Das sagte Steve Wynn. Und da er die wichtigste Führungskraft der Branche ist, war seine Keynote Speech das Highlight des Kongresses.

Wynn, der immer als Visionär vorgestellt wird, ist fast blind. Er leidet an einer degenerativen Augenkrankheit namens Retinitis pigmentosa. Seit seiner Diagnose in den 1970er Jahren ist er ein großzügiger Spender und Fürsprecher der Augenkrankheitsforschung. In der Öffentlichkeit versucht Wynn jedoch, sein nachlassendes Sehvermögen nicht zu zeigen.

Vor seiner Keynote ging er ohne fremde Hilfe zum Podium im Ballsaal seines Mirage Hotels. Seine Rede war einfach, klar und ernst.

»Mein Vater hat mir beigebracht, dass man in Schwierigkeiten zu den Grundlagen zurückkehren sollte. Das haben wir getan. . . . Am Ende bleibt die Wahrheit. Und wenn der Kongress im Geiste der Inquisition eine Studie beschließt, wird sie nicht gegen uns ausgehen. Letztendlich hat die Gaming-Branche nichts zu befürchten“, sagte er.

Wynn und andere Casinobesitzer sind wütend auf die Demokraten, zum Teil, weil Präsident Clinton kurzzeitig eine Steuer von 4 Prozent auf Glücksspieleinnahmen eingeführt hat, um die Sozialreform zu bezahlen. Um sicherzustellen, dass ein zukünftiger Präsident solche Steuervorschläge vermeidet, hat Wynn Senator Robert J. Dole (R-Kan.) als seinen bevorzugten Präsidentschaftskandidaten ausgewählt. Dole lehnt jede Bundessteuer auf Glücksspieleinnahmen ab. (Er unterstützt die vorgeschlagene Bundesstudie zum Glücksspiel und sagt den Amerikanern, dass sie besser dran wären, wenn sie nicht spielen würden.)

Nach Wynns Ansicht hat Dole 'die Stimmung in Amerika richtig analysiert'. Dole ist der absolute Favorit von Einzelpersonen, die in Nevada Geld an Präsidentschaftskandidaten spenden, dem einzigen Staat, in dem die Politik vollständig von der Casino-Industrie dominiert wird. In den ersten neun Monaten des vergangenen Jahres gaben die Einwohner von Nevada mehr als doppelt so viel Geld für Doles Kampagne wie für die gemeinsamen Kampagnen von Präsident Clinton und sechs anderen republikanischen Kandidaten.

Um seine persönliche Dankbarkeit für Doles richtiges Denken zu zeigen, organisierte Wynn im vergangenen Sommer auf seinem privaten Shadow Creek-Golfplatz ein Fundraising-Mittagessen. Es sammelte 478.000 US-Dollar für die Präsidentschaftskampagne des Mehrheitsführers im Senat, von denen etwa 90.000 US-Dollar von Führungskräften stammten, die für Wynn oder deren Familien arbeiten. Zu denjenigen, die die maximale Einzelspende von 1.000 US-Dollar beisteuerten, gehörten Wynn, seine Frau, seine Tochter, sein Bruder und seine Mutter. BILDUNTERSCHRIFT: DER WELLNESSTOPF DER SPIELGEWINNE UMSATZWACHSTUM NACH SPIELART, IN MILLIARDEN* Art des Glücksspiels

1982 Einnahmen 1994 Einnahmen Nevada, New Jersey Spielautomaten

$ 2,0

.0 Tische in Nevada, New Jersey

2.2

3.6 Glücksspiel unter indischer Leitung

**

3.4 Andere Casinos

**

5.2 Kartenräume

0,05

0.7 Wohltätigkeitsspiele, Bingo

1.1

ist Lamm gesund für dich

2.4 Parimutuel-Wetten

2,8

3.7 Lotterien

2.2

13.7 Videolotterien

**

0,5 Buchmacher insgesamt

0,02

0,2 GESAMT:

$ 10,4

* Zahlen sind gerundet. ** Keine vorhanden. Über die Serie

Sonntag: Amerika ist zu einer Glücksspielnation geworden, in der jedes Jahr mehr Geld gewettet und verloren wird, als es für alle Zuschauersportarten zusammen ausgibt. Die Einnahmen aus Glücksspielen sind für alle Regierungen mit Ausnahme von zwei Bundesstaaten zu einem grundlegenden Treibstoff geworden.

Montag: Mehr Glücksspiel bedeutet unweigerlich mehr problematische Spieler. Haben die Regierungen der Bundesstaaten, die Glücksspiele fördern, irgendeine Verantwortung für Menschen, die süchtig werden?

Dienstag: Das Glücksspiel hat vielen Indianerstämmen etwas gebracht, was ein Jahrhundert Bundespolitik nicht gebracht hat: wirtschaftliche Entwicklung.

*Heute: Nach zwei Jahrzehnten der Expansion leckt die Casino-Branche ihre Wunden aus einer Reihe von Niederlagen in letzter Zeit an der Wahlurne und in den Landesparlamenten. BILDUNTERSCHRIFT: Neon-Träume: Der Vulkan Mirage Hotel bricht im Vordergrund neben dem Las Vegas Strip aus. UNTERSCHRIFT: TOM GRAY