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HILTON, ZIRKUS ZIRKUS ENDE GESPRÄCHE

Hilton Hotels Corp. und Circus Circus Enterprises Inc. gaben heute bekannt, dass sie die Gespräche über eine Fusion der beiden Hotel- und Casinounternehmen im Rahmen eines Deals beendet haben, der das größte US-Glücksspielunternehmen geschaffen hätte.

Die Fusion im Wert von 2,8 Milliarden US-Dollar hätte eine Aufspaltung von Hilton in separate Beherbergungs- und Glücksspielunternehmen beinhaltet, und das in Beverly Hills, Kalifornien, ansässige Unternehmen sagte, dies sei immer noch eine Möglichkeit. Als Teil des Deals plante Hilton, Circus Circus in seinen Glücksspielbetrieb zu integrieren.

Die Auflösung der Fusion bedeutete einen weiteren Rückschlag für Hilton, dem es im vergangenen Jahr nicht gelungen war, die ITT Corp., Eigentümerin der Sheraton Hotels und Caesars Casinos, zu übernehmen.

Hilton und Circus Circus gaben dies in einer Ein-Satz-Erklärung bekannt, nachdem im Las Vegas Review-Journal am Samstag über den Zusammenbruch des Deals berichtet worden war.

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Circus Circus-Präsident Glenn Schaeffer machte das Scheitern der Gespräche auf die Komplexität der vorgeschlagenen Managementstruktur verantwortlich.

Ein weiterer Stolperstein war ein Wettbewerbsverbot, das Hilton mit dem von ihm betriebenen Casino in Windsor, Ontario, hat, das den Circus Circus daran gehindert hätte, seine Pläne für Glücksspielbetriebe im benachbarten Detroit fortzusetzen, sagte Schaeffer in einem Interview.

Der Deal hätte ein Unternehmen mit mehr Immobilien in Las Vegas geschaffen als jedes andere, das unter anderem das Las Vegas Hilton, das Flamingo Hilton, das Luxor, das Excalibur und den Circus Circus besitzt.

Analysten sagten, das Scheitern des Deals sei ein größerer Rückschlag für Circus Circus, da seine Glücksspielbetriebe, einschließlich des gleichnamigen Hotel-Casinos in Las Vegas, älter sind als das von Hilton. Circus Circus fehlt auch ein Casino in Atlantic City, dem zweitgrößten US-Glücksspielmarkt.

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Die Gespräche könnten jedoch in mehreren Monaten wieder aufgenommen werden, sagten Analysten.

Bis dahin 'sollte ihr {Circus Circus} Hauptaugenmerk darauf liegen, ihr bestehendes Portfolio so gut wie möglich zu verbessern', sagte Joseph Coccimiglio, Analyst bei Dean Witter Reynolds. 'Ich denke, sie müssen zuallererst hoffen, dass sich der Gesamtmarkt verbessert – wovon sie einer der größten Nutznießer sein werden, da sie {die} meisten Zimmer in Las Vegas haben.'

Die Aktie von Circus Circus schloss im konsolidierten Handel an der New Yorker Börse um 3 US-Dollar auf 21,75 US-Dollar und die von Hilton um 75 Cent auf 32,87 US-Dollar 1/2.

Hilton-Sprecher Marc Grossman sagte, das Unternehmen erwäge immer noch eine Aufteilung in separate Hotel- und Glücksspieleinheiten. 'Wir evaluieren Möglichkeiten', sagte er.

Es wurde erwartet, dass der Hotelbetrieb von Hilton bei einer Abspaltung an der Börse höher bewertet worden wäre.

Hilton denkt seit Jahren über eine solche Aufspaltung nach, um das Unternehmen entweder zu verkaufen oder mit einem anderen Partner zu fusionieren. Einer dieser angeblichen Partner ist das Londoner Wetthaus Ladbroke Group PLC, Eigentümer von Hilton International Hotels. Eine Fusion der beiden würde den Namen Hilton weltweit wieder vereinen.

Es war nicht klar, wie sich die jüngsten Entwicklungen auf ein solches Szenario auswirken würden. UNTERSCHRIFT: GLENN SCHÄFFER