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Die neue Richtung des Hip-Hop

Zu verschiedenen Zeiten in der komplizierten Geschichte des amerikanischen Südens wurde das Bild der Region durch eine Reihe kultureller Exporte bestimmt. Denken Sie an William Faulkners imaginäres Yoknapatawpha County. Die rauchigen Juke-Joints von Robert Johnson. Die zum Scheitern verurteilte Pracht von 'Vom Winde verweht'.

Jetzt vergiss das alles. Heutzutage ist die dominierende Kunstform, die aus der ehemaligen Konföderation hervorgegangen ist, Hip-Hop, gespielt von Rappern, die den sogenannten 'Dirty South' repräsentieren.

Wie zu erwarten, ist der Dirty South keine einfache Welt, in der Mint Juleps auf schattigen Veranden mit Blick auf gepflegte Rasenflächen anmutig getrunken werden. 'The Dirty South ist aus Armut', sagt Master P (Percy Miller), dessen No Limit-Label in New Orleans in den späten 90ern aufstieg und genug Alben und Direkt-Video-Filme verkaufte, um ihn auf die Liste der Fortune-Magazine zu bringen '40 reichsten unter 40' letztes Jahr.

'Sie könnten sich New Orleans anschauen und denken: 'Oh Mann, Mardi Gras!' ' er sagt. »Wer dachte, dass sie in New Orleans einen Haufen Projekte haben, eine Menge Kriminalität, ein Haufen Krimineller, ein Haufen Leute, die das Falsche tun? Das ist es, was wir mit dem schmutzigen Süden meinen – Armut, Projekte, Staus – all das. Es ist alles, was vor sich geht.'

The Dirty South gehört zu den Rappern, die für No Limit aufnehmen, darunter P selbst, Magic, Mia X, Mercedes und Silkk the Shocker. Es gehört zu einem anderen Kraftpaket aus New Orleans, Cash Money Records, dessen kleiner, aber produktiver Kader am Donnerstag im MCI Center zusammen mit Künstlern des New Yorker Labels Ruff Ryders auftritt. Rapper aus Atlanta wie Outkast und Goodie MOb stammen aus dem Dirty South, ebenso wie die in Memphis gezüchteten Pioniere Eightball & M.J.G. und der Rest von Houstons Suave House sowie Rap-A-Lot und Atlantas Organized Noise. Die Acts auf Compilations wie 'South Coast Ballers' und 'Get Crunk!' sind auch Dirty South.

In den letzten Jahren, als Mainstream-Hip-Hop-Fans von der Ostküsten-Westküsten-Rivalität des Raps gelangweilt und den Pop-Tendenzen von Puff Daddy müde wurden, hat der Dirty South eine erhabene Position eingenommen. Derzeit wird die Anklage im Süden von Cash Money Records angeführt.

Der Künstlerstamm des Labels ist klein - vier Rapper, die solo und zusammen als Hot Boys aufnehmen, plus das Big Tymers-Duo. Aber die Chartpräsenz des Labels im vergangenen Jahr war bemerkenswert. Im November 1998 veröffentlicht, bleibt Juveniles fast vierfach mit Platin ausgezeichnetes '400 Degreez' auf Platz 41 der Billboard 'Hot 200'-Charts in einer ungewöhnlich langen Zeit für ein Hip-Hop-Album, eine verlängert durch die Smash-Hit-Singles 'Ha' und 'Drücken Sie das Thang Up.' Sein im Dezember erschienener neuer 'Tha G-Code' hat bereits Platin erreicht. Auch 'Guerrilla Warfare' der Hot Boys hat Platinstatus erreicht, ebenso wie zwei Solowerke von Hot Boys B.G. („Chopper City im Ghetto“) und Lil Wayne („Tha Block Is Hot“).

„Hip-Hop aus dem Süden ist wirklich groß, so groß wie nie zuvor“, sagt Ronald „Suga Slim“ Williams, 26, der vor acht Jahren mit seinem Bruder Bryan „Baby“ Williams, 28, Cash Money gründete versuche gerade etwas aus dem Süden zu bekommen.'

Der Süden, lange die Wiege der afroamerikanischen Musik (Jazz, Gospel und Blues), hat in jüngerer Zeit starke schwarze Popszenen unterstützt, aber für Rapper galt es als Belastung, aus dem Süden zu kommen. Mit ein paar bemerkenswerten Ausnahmen (darunter die erdigen, aber kostbaren Arrested Development und Kris Kross) spielten die Rap-Acts aus dem Süden, die landesweit verkauft wurden, wie 2 Live Crew, 'Booty Music': sexbesessene Texte mit beschleunigten Beats für wackelnde Hinterteile , Teil eines Genres, das vom The Source-Magazin als zu sehr über 'Landschweinkotelett-Essen' abgetan wird.

„Der Hip-Hop aus dem Süden hat einen langen Weg zurückgelegt“, sagt Master P. „Vor einiger Zeit konnte man sich nicht vorstellen, dass eine Platte aus dem Süden in New York oder Chicago oder D.C. oder L.A. verkauft wird. Jetzt hat sich das Spiel geändert.“

„Früher hörten die Leute nicht wirklich Musik aus dem Süden“, sagt Cash Moneys kleinster Rapper, die 16-jährige Lil Wayne. „Es war kein beliebter Teil der Musik. Aber sie hören uns jetzt zu. Und wir zeigen ihnen, wie wir das schon immer gemacht haben.'

„Wir hatten schon immer enge Songs aus dem Süden, aber die Westküste und die Ostküste haben sie nie anerkannt“, sagt Produzent Mannie Fresh, Architekt des schaudernden, hüpfenden Ghetto-Tumps von Cash Money. »Wahrscheinlich würde dem Süden noch niemand Beachtung schenken, wenn die Dinge so geblieben wären, wie sie waren. Aber dann hatten Sie die Ostküste und die Westküste, und während sie fertig waren, kam der Süden immer näher.'

Die Cash Money-Leute bezeichnen sich selbst gerne als 'die Cash Money-Millionäre'. 1998 verkauften die Williamses die Vertriebsrechte des Labels für 30 Millionen US-Dollar an Universal. Wie die meisten der Cash Money-Crew hat Bryan Williams einen goldenen „Grill“ – einen Bissen Platinzähne, acht oben, acht unten. Er trägt zwei klobige Rolex-Uhren, beide aus Platin. Seine Ohrläppchen hängen vom Gewicht von 10-Karat-Diamantsteckern durch. Ein Cash-Geld-Medaillon – ein diamantbesetztes Dollarzeichen in der Mitte – hängt von seinem Hals. Das Label hat etwa 70 solcher Medaillons zu einem Preis von jeweils etwa 10.000 US-Dollar hergestellt.

Bryans Körper ist mit Tattoos übersät. Eines davon ist ein japanisches Verb, das „reich werden“ bedeutet.

Da sich Hip-Hop des Südens organisch aus verschiedenen regionalen Musikszenen entwickelt hat, gibt es keinen einzigen Sound des Südens. Die als „Bounce“ bekannte Clubmusik aus New Orleans prägt den schnelleren Stil, der sowohl von Cash Money- als auch von No Limit-Künstlern bevorzugt wird. Während Acts auf Houstons Rap-A-Lot-Label eher einen Westküsten-G-Funk-Sound haben, und Eightball und M.J.G. Rap über bewusste, entspannte Grooves, Atlantas Outkast und Goodie Mob bringen einfallsreiche Mischmasch von Musikstilen zusammen.

„Wir haben das Gefühl des Blues, die Zusammengehörigkeit der Funkmusik, die Überzeugung der Gospelmusik, die Energie des Rocks und die Improvisation [Kraftausdruck] des Jazz“, sagt Andre 'Dre' Benjamin von Outkast. 'Ich möchte uns nicht von allem abhalten, aber unsere Musik klingt anders.'

Dennoch gibt es etwas – etwas, das fast nicht greifbar ist –, das die verschiedenen Stilrichtungen des Südens verbindet. „Was die Musik angeht, hat alles im Süden angefangen“, sagt Gilbert Udoto, der ein Musikgeschäft, Odyssey Records, in Albany, Georgia, besitzt. „Hier unten ist Hip-Hop selbstverständlich. Es geht um gute Stimmung, es geht um Einheit, es geht um Großfamilie, was weder im Osten noch im Westen so ist. Diese Musik bringt Menschen zusammen.'

„Die Musik des Südens hat diesen Street-Vibe mit einem gefühlvollen Gefühl“, sagt Dre. „Du hörst Musik von der Ostküste, sie hat eine Art Rhythmus. Wenn man West Coast hört, hat es seinen eigenen Rhythmus. Wenn du Südstaatenmusik hörst, hat sie irgendwie ein federndes Gefühl. Es ist Seele. Das ist es. Es ist gefühlvolle Musik mit mehr Instrumentierung.'

Outkasts Hit 'Rosa Parks' enthielt eine Pause, die wie ein Country-Hotdown klang, alles auf die Knie geschlagen und jubelnd und brüllend und ein Blues-Mundharmonika-Spieler, den Dre von der Kirche seiner Mutter geliehen hatte. 'Ich glaube nicht, dass man mehr South als dieses Lied bekommen kann', sagt Dre. „Das ist ein South-Song, weil es ein altes Country-Feeling hat. Die Panne in der Mitte? Sie würden niemanden aus New York dabei erwischen.'

Der Schwung, der den Hip-Hop von New Orleans belebt, ist ein Genre, das sich während der Soundchecks in den Clubs dieser Stadt entwickelt hat. Der erste aufgenommene Bounce-Track, 'Where Dey At', kam 1991 heraus, und während die meisten Bounces dem folgen, was das XXL-Magazin als 'die schmutzige Blues-Tradition von rüden sexuellen Szenarien, grobem Humor und ungezwungener Gewalt' beschreibt, enthielt dieses archetypische Bounce-Album die Singen Sie '[Expletive] David Duke.'

„Bounce ist es, was den Southern Hip-Hop zu einer anderen Einstellung macht als alle anderen Hip-Hop-Sounds auf der ganzen Welt“, sagt Master P. „Es ist eine Menge Energie. Ihre Schultern bewegen sich auf und ab.'

Wie andere Genres, die mehr als nur die Musik selbst bedeuten, repräsentiert Bounce eine Haltung, eine Nervosität, eine Bereitschaft zum Loslassen. »Im Süden wollen sie nur Boogie machen. Es geht um Wildfang“, sagt Fresh, der zusammen mit seinen Produktionsaufgaben mit Bryan Williams als Big Tymers rappt. „Es ist nur Energie. Wir machen keine entspannten, rauchen-auf-Songs. Wir machen Songs, die die Menge in Schwung bringen und die Party in Gang bringen.'

Und dann ist da noch der südliche Weg mit Worten: der gedehnte.

„Ich denke, es ist für jemanden aus dem Süden schwieriger zu rappen“, sagt Dre, der in Atlanta aufgewachsen ist. „Du musst wirklich deinen Mund arbeiten. Wir sagen nie das ganze Wort, daher ist es manchmal schwer zu verstehen, besonders wenn Sie schnell rappen. Viele Leute wissen bis heute nicht, was wir in „Rosa Parks“ sagen. Manchmal, wenn du es wirklich fühlst und es dir einfach scheißegal ist, dann spielst du es wirklich hoch. Du bekommst nur einen echten Draaaawwwwl.'

Der Akzent eines Darstellers hat möglicherweise keinen großen Einfluss darauf, wie er singt, zum Beispiel „Georgia on My Mind“. Aber beim Rappen dreht sich alles um den lyrischen Fluss, die Art und Weise, wie die Worte mit den Beats arbeiten. 'So wie ich rappe, ist mein Akzent ein Muss', sagt Juvenile, der sich in der Innenstadt von New Orleans seinen gedehnten Ton angeeignet hat. „Die Leute lieben meinen Akzent, weil er so anders ist. Ich komme aus dem Süden und du aus dem Norden, und du hörst, wie ich rede, das macht dich fertig. Du magst 'Verdammt, er rappt einfach so, es ist alles Ghetto und er sagt seine Worte nicht richtig, und es ist mir egal.' Weil Schwarze in dieses Land gebracht wurden und die Sprache, die unsere Vorfahren lernen mussten, nicht unsere Sprache war. Wir werden also nie richtig sprechen. . . .

'Mein Stil ist Ghetto, Projekt, Flow von der Veranda, so nenne ich es.'

Mit 24 (ungefähr – er neigt dazu, sein Alter zu verfälschen) ist Terius „Juvenile“ Gray das älteste Mitglied der Hot Boys von Cash Money. Er ist auch der umsatzstärkste Künstler des Labels. '400 Degreez' ist Cash Moneys größter Verkaufsschlager aller Zeiten, ein kommerzieller und künstlerischer Erfolg, dessen scharfe, aufmerksame Texte so überzeugend sind wie seine pochenden Beats.

Selbst mit seiner goldenen Vorderseite und seinen diamantförmigen kleinen Ringen und den goldenen Chilischoten, die an seiner Halskette hängen - 'um zu symbolisieren, dass ich ein heißer Junge bin' - strahlt Juvenile einen unbeschwerten, bodenständigen Rapper von nebenan aus Qualität. Er stammt aus den Magnolia-Projekten in New Orleans, einem düsteren öffentlichen Wohnungsbau (offiziell bekannt als C.J. Peete Housing Development) mit einer hohen Sterblichkeitsrate. Seine Raps zeichnen ein unauslöschliches Bild des Lebens an dem Ort, den er 'Nolia' nennt, dem Schauplatz seines Videos zu 'Ha'.

Wie reinigt man Leinwandbilder?

Wie fast alle anderen in Magnolia – und wo wir gerade dabei sind, der Rest der Hot Boys – war auch Juvenile hart dran. „Als junger Schwarzer hatte ich den normalen Kampf“, sagt er. 'Wenn man in einer Wohnsiedlung ist, muss man irgendeine Art von Kampf haben.'

Er begann als Bounce-Künstler aufzutreten und arbeitete davor in verschiedenen Restaurants in New Orleans und auf Ölbohrinseln vor der Küste von Louisiana. Sein erster regionaler Hit war 1991 'Bounce for the Juvenile', aufgenommen mit der Bounce-Legende DJ Jimi. 1993 veröffentlichte er 'Bein' Myself', ein unglückseliges Album auf dem New Yorker Label Warlock.

Jetzt ist Juvenile eine echte Berühmtheit. Aber seine Wurzeln liegen noch nicht ganz hinter ihm.

„Magnolie [ist] auf meiner Haut“, sagt er. „Jetzt bleibe ich ein wenig distanziert von den Projekten, aber ich glaube, ich gehöre zu den Leuten, die in der Denkweise feststecken. Meine Leute bedeuten mir so viel. Es ist schwer, wenn es dir gut geht und deinen Leuten schlecht. Es ist schwer. Sehr schwer.'

Auch mit dem Süden, in dem er aufgewachsen ist, hat er sich nicht ganz abgefunden. „Ich liebe den Süden. Es hat mich zu dem gemacht, was ich bin“, sagt er. 'Ich habe nie wirklich die Rassentrennung oder keine Vorurteile begriffen. Sie würden nicht einmal ohne Vorurteile zu mir kommen, weil ich einer von denen bin, die reagieren würden.

„In manchen Gegenden sehe ich bestimmte Dinge, die mich an Dinge erinnern, die ich in einem Buch gelesen und im Fernsehen über die Tage der Sklaverei gesehen habe. Wir haben noch überall Plantagenhäuser. Sie sind schwer für mich anzusehen. Ich bin bereit, einen von ihnen niederzubrennen, aber ich kann keine Anklage wegen Brandstiftung bekommen und meine Karriere ruinieren. Also gehe ich einfach weiter.'

Als die Mainstream-Medien das Master-P-Phänomen entdeckten, schienen viele Zeitungsberichte die Art und Weise zu feiern, wie der Selfmade-Millionär das Horatio-Alger-Modell der Armutsreform verkörperte: Wer braucht Sozialhilfe, wenn es einem im Ghetto aufgewachsenen Kerl gelingt, sich selbst hochzuziehen? seine Bootstraps und verwandelt sich durch Fleiß und Ausdauer in einen Multimedia-Mogul?

Es ist erwähnenswert, dass im Frühjahr 1998, als Master P 2,6 Millionen Dollar für fünf Häuser in einer exklusiven Wohnanlage in Baton Rouge ausgab, seine Nachbarn für Aufregung sorgten. Viele Leute möchten vielleicht nicht, dass jemand mit einem Namen wie 'C-Murder' nebenan wohnt, aber No Limit-Vertreter argumentierten, dass andere Probleme im Spiel gewesen sein könnten. Tevester Scott, der Vizepräsident für Wirtschaft und Finanzen des Labels, sagte damals in einem Interview mit einer Lokalzeitung, dass 'was so viele Leute zu beunruhigen scheint, dass sie nicht wissen, was sie mit afroamerikanischen Geschäftsleuten mit dieser Art von' anfangen sollen Einnahmen in einem so jungen Alter.'

Die Williams-Brüder von Cash Money leben in einer geschlossenen Golf-Gemeinde etwas außerhalb von New Orleans. Dennoch haben sie einige harte Zeiten überstanden, darunter den Erschießung eines ihrer Künstler vor einigen Jahren. „Hier unten ist es schlimm“, sagt Ron Williams. „Menschen mögen äußerlich gut sein, aber innerlich sind sie vielleicht nicht gut zu dir. Es ist so schwer, Menschen zu vertrauen.

„Und Sie wissen, dass es hier Rassismus gibt“, fügt er hinzu. 'Das ist wirklich schwer.' Aber Widrigkeiten lernen einige wichtige Lektionen: 'Sie bringen Sie auf Ihr Spiel und lehren Sie, aufmerksamer zu sein.'

„Puffy, Suge Knight – ich schaue mir alle an“, sagt Bryan Williams und bezieht sich dabei auf Sean „Puffy“ Combs, CEO von Bad Boy und den inhaftierten Besitzer von L.A.s Death Row Records. „Ich beobachte sie in meiner Zeit und lerne aus der Beobachtung. Ich würde jedem anderen CEO, Künstler, jedem in diesem Beruf raten, zu analysieren und nicht die gleichen Fehler zu machen, die die Leute vor Ihnen gemacht haben, und Sie können auf dieser Ebene erfolgreicher sein, weil Sie ihre Fehler bereits gesehen haben.'

Die meisten Beobachter der verschiedenen südlichen Hip-Hop-Szenen werden Ihnen sagen, dass die Region so gut wie frei von der Rivalität zwischen den Labels ist, die allgemein als hinter den ungelösten Morden an den Rappern Biggie Smalls und Tupac Shakur angesehen wird. „Wir verstehen, dass sich Kontroversen nicht verkaufen, sondern töten“, sagt Master P. „Wir haben Tupac und Biggie Smalls durch Kontroversen-Rap verloren. Es ist an der Zeit, Hip-Hop leben zu lassen und die Situation zu nutzen, die wir haben.'

Aber nicht alle Rapper des Südens haben es geschafft, sich aus dem Ärger herauszuhalten, der Hip-Hop-Künstler an beiden Küsten verfolgt. Letzten Monat wurde ein No-Limit-Künstler, der sich Mac the Camouflage Assassin nennt, nach einer Schießerei in einem Club in Baton Rouge verhaftet und wegen Mordes angeklagt.

Mannie Fresh von Cash Money fügt hinzu: 'Wir stehen überhaupt nicht auf Beefin' – das kann nicht gestört werden.'

Auf Lil Waynes Goldzähnen steht „CASH MONEY“. Die Goldzähne von Master P sind mit runden Diamanten übersät. Die von Pen & Pixel gestalteten Albumcover vieler Südstaaten-Rapper zeigen all die kitschigen Insignien des fabelhaften Ghettolebens: Mercedes-Benzes und Rolls-Royces, Champagner, Bikini-bekleidete Booties und natürlich so viel funkelnder Schmuck.

„Geld verdienen heißt im Süden die Devise“, sagt Fresh. 'Südlicher Weg ist, wie wir sagen - 'Alles bis du fällst.' Und das bedeutet Geld verdienen bis zum Umfallen.'

ONSTAGE IM MCI CENTER

Die Ruff Ryders-Cash Money Tour packt zwei Handvoll Hip-Hop-Schwergewichte in einen prall gefüllten Musikabend. Zum Lineup gehören DMX, dessen Soloalbum sich in den Billboard-Charts etabliert hat, sowie Eve, LOX und Drag-On. Zu den Stars des Labels Cash Money gehören Lil Wayne, Juvenile und die Hot Boyz.

Im MCI Center, 6. und F Street NW., Mittwoch um 19:30 Uhr Tickets: ,50 bis ,50. Rufen Sie 202-432-SEAT für Tickets und 202-628-3200 für Informationen an.