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In Hitchcocks Schatten

Was die Schändungen alter Meister angeht, ist NBCs Sonntagabend-Film 'Alfred Hitchcock Presents' nicht so hechelhebend wie das 1978er Remake von 'The 39 Steps' oder das neuere und frechere 'Psycho II', eine nicht autorisierte Fortsetzung von Hitchs hässlichstes Meisterwerk.

Auch damals war Hitchcock nichts anderes als ein kommerzieller Direktor und einer mit einem gefeierten Sinn für das skurrile Makabre. Zu viel ästhetische Empörung über die Arbeit gewinnbringender Abreißer-Angebote wäre also fehl am Platze. Hitch würde NBCs Film nicht gutheißen, aber er würde sich wahrscheinlich auch nicht darum scheren.

Der Film, morgen um 9 Uhr auf Channel 4, ist vier völlig unangemessene Remakes in einem: ein Quartett von Episoden der stilvollen Hitchcock-Anthologie-Serie, die von 1955 bis 1965 ausgestrahlt wurde. Es ist in gewisser Weise auch die Premiere einer Serie. Als Teil eines Recycling-Benders, bei dem 'Perry Mason', 'The Twilight Zone' und andere alte Shows in neuen Klamotten gezeigt werden, wird NBC 'Hitchcock' als 'neue' Serie am Sonntagabend im nächsten Herbst ausstrahlen.

NBC hat in den Bewertungen eine Rolle gespielt, aber lassen Sie uns die Programmierung des Netzwerks nicht mit Inspiration oder seine Programmierer mit Innovatoren verwechseln.

Obwohl er für jede Episode vor der Kamera stand, führte Hitchcock bei nur 20 'Presentses' Regie. Eines davon, 'Bang, You're Dead', ist das dritte Remake von Sonntagabend. Es ist die Geschichte einer geladenen Waffe, die einem Kind in die Hand fällt, das denkt, es sei ein Spielzeug, und es war einer der wenigen Hitchcocks, der sich für Predigt statt Scherz entschieden hat. In einem absoluten Anfall von Kreativität veränderten die Remaker das Geschlecht des Kindes vom Jungen zum Mädchen.

'Bang' hat eine Moral, die nicht beabsichtigt war: Versuchen Sie niemals, ein Material zu inszenieren, das bereits von Alfred Hitchcock inszeniert wurde, es sei denn, Sie sind vor Selbstbewusstsein sabbernd verrückt.

Der Film beginnt mit 'Vorfall in einem kleinen Gefängnis', einem verdrehten Wermutstropfen über einen möglicherweise mörderischen Anhalter und den Handelsreisenden (Ned Beatty), der mit ihm verwechselt wird. Die zweite ist 'Man From the South', basierend auf einer Roald Dahl-Kurzgeschichte über einen exzentrischen Glücksspieler (John Huston in einer Rolle, die zuerst von Peter Lorre gespielt wurde), der mit einem Vernichter am Ende seines Seils einen grausigen Handel abschließt (Steven Bauer ersetzt Steve McQueen).

Da diese Geschichte bereits und erst vor wenigen Jahren für die zu Unrecht vernachlässigte britische Serie 'Tales of the Unexpected' neu aufgelegt wurde, ist sie eine schlechte Wahl für die Aufnahme in den NBC-Film, und diese Version ist besonders schrecklich. Die Erzählung ist klirrend und die Charaktere hallen nicht nach. John Huston ist nicht überzeugend und Bauer sollte den Regisseur verklagen, weil er ihm so viele 'Huh?' Schüsse.

Tippi Hedren, die in 'The Birds' mitspielte, und Kim Novak, der Co-Star von 'Vertigo', haben beide winzige Rollen in diesem Segment. Hedren wurde gestern von Jane Pauley in der 'Today'-Show interviewt, aber es wurden keine harten Fragen zu all den veröffentlichten Gerüchten gestellt, dass Hitchcock am Set Fortschritte gemacht habe. Die 'Today'-Show mag es sehr, wenn Gäste, die NBC-Produkte anstecken, sehr schonen. Ooooh, sind sie niedrig.

Das letzte der vier, 'An Unlocked Window', ist traditionell das schrecklichste. Es handelt sich um einen freilaufenden Würger, ein Gewitter, eine verängstigte Krankenschwester (die sehr kompetente Annette O'Toole) und das Fenster des Titels. Hier ist das Ende des Tricks müde vorhersehbar und die Panikmache primitiv. Kinder, die 'Halloween' gesehen haben, werden 'Unlocked Window' wahrscheinlich urig finden.

Um diesem Unterfangen eine künstliche Aura der Authentizität zu verleihen, hat Universal einige der alten Einführungen, die Hitchcock für die Shows gemacht hat, aus den Tresoren geholt und durch den Computer-Colorizer geschickt, der in seiner Launenhaftigkeit Hitchcocks Gesicht eine pfirsichfarbene Plastikpatina zugeschrieben hat, nicht die Stubenblässe, die man erwarten würde. Mit dieser Berührung werden die grabraubenden Aspekte allzu wörtlich, aber Hitchcocks Auftritte sind der beste Teil der Show.

Wie reinigt man Leinwandbilder?

Nur ein sehr kleiner Prozentsatz der Zuschauer, die NBC umwirbt, wird sich darum kümmern, dass die ursprünglichen Hitchcocks unendlich überlegen waren. Sie werden dieses Programm nicht mit den Hitchcock-Shows vergleichen, sondern mit anderen Sendungen, die jetzt ausgestrahlt werden; und in dieser Arena hält dieser Film seine eigene, und dann einige. Jeder, der ernsthaft an Hitchcocks Fernsehkarriere interessiert ist, kann ein sorgfältiges und umfassendes neues Buch zu diesem Thema lesen: 'Alfred Hitchcock Presents' von John McCarty und Brian Kelleher, herausgegeben von St. Martin's Press.

Nichts in NBCs Film ist nicht nur so angenehm Hitchcockian wie die Handlungszusammenfassungen und Erinnerungsstücke des Buches, sondern das Buch hat auch mehr Leben.