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HOG WILD

Während der Winter die Städte und die Psyche Amerikas fester im Griff hat, lockt Florida die blasse Haut und Seele zu den sonnenverwöhnten Feierlichkeiten der Frühlingsferien und des Frühlingstrainings.

Aber für diejenigen, die ihren Tribalismus mit High Raunch durchzogen mögen, gibt es nichts Vergleichbares mit der Bike Week, 10 Tagen Motorradwahnsinn, die Daytona Beach in den ultimativen Schweinehimmel verwandeln.

Tausende von gemeinen Maschinen – zerfetzt, zerhackt, mit Metallflocken zum Abschied oder entkernt und zur Hölle zerfetzt – und bis zu einer Viertelmillion einfach, schmierig, neckisch Fahrer – werden vom 26. Februar bis 7. März in East Central Florida zu ihrem eigenen Bacchanal zusammenkommen.

Einige werden aus nahe gelegenen Vororten kommen und einige werden quer durch das Land fahren. Wieder andere werden aus Europa, Asien oder Südamerika einfliegen. Alle werden kommen, um dem ultimativen Zweirad zu huldigen, von klassischen Indianern der 1930er Jahre bis hin zu Harley-Davidsons, die direkt vom Fließband kommen.

Bike Week erlaubt – nein, ermutigt – sie genau zu sein, wer und was sie sind; keine Erklärungen, keine Ausreden und schon gar keine Entschuldigungen. Sie teilen eine gemeinsame Sprache und Lebensweise. Ob Apotheker oder Schwerverbrecher, Teeny-Bopper oder Senior, Bike Weekers sind Menschen, für die „Ride to Live, Live to Ride“ und „We Really Don't Give a Rat's Ass What You Think“ mehr sind als nur einprägsame Autoaufkleber. Sie sind kosmische Credos.

Für Gaffer bietet die Bike Week unvergleichlichen Voyeurismus, genau das, was Sie bekommen würden, wenn Marlon Brando und Margaret Mead Mardi Gras veranstalten würden. Man muss nur einen Liegestuhl auf der Volusia Avenue aufstellen und die letzte Parade am Sonntagmorgen sehen - die nach der Segnung der Fahrräder in der katholischen Kirche St. Paul's in der Bellair Plaza Mall beginnt und mit der Daytona 200 auf dem Daytona International Speedway endet Rennen -- um das außergewöhnliche Spektakel des Motorrads zu würdigen, das so laut gedreht und so stolz gefahren wurde von:

Hell's Angels und Outlaws in grungy Denim und Leder; Blue Knights, Polizisten aus dem ganzen Land in knackigen Uniformen und Pilotenbrillen; Vietnam-Tierärzte in Dschungelanzügen, die POW-MIA-Flaggen von ihren Kotflügeln hissen; ganze Familien – Big Daddy vorne, Big Mama hinten am Bauch und Junior im Beiwagen; die Color-me-Pastell-Kader, Yuppie- und Muppie-Buchhalter und Zahnärzte, deren vielfarbige Jogginganzüge und Sturzhelme perfekt zu ihren Fahrrädern passen; und natürlich die gelegentliche Lone Rangerette, eine grinsende Thelma-lose Louise in hautengen Jeans und knappem Tanktop.

Man braucht nur die Main Street entlang zu schlendern, um Hunderte von geparkten Fahrrädern, Rücklichtern auf dem Bürgersteig und Lenker, die wie so viele schwere Metallpferde zur Straße ragen, zu bestaunen. Es überrascht nicht, dass der berühmteste Laden im Block, der Boot Hill Saloon, direkt gegenüber von einem Friedhof liegt und die Art von Ort ist, die Anfängern ziemlich schreit, dass sie weniger als einen Doppel-Shooter bestellen sollen, es sei denn, es passiert neun Bier in schneller Folge zu sein, ist einfach nur lieblos.

Man muss nur in das winzige Büro der Christian Bikers of America reinschauen, um immer wieder von Motorradmissionaren versichert zu werden, dass sie dir gerne helfen werden, Jesus als deinen persönlichen Retter anzunehmen, selbst wenn die einzige Yamaha, die du jemals besitzen wirst, ein Klavier ist.

Man muss nur auf der Atlantic Avenue stehen, um von der wogenden Masse der Körper, die in der Mittagshitze schimmern, überwältigt zu werden – manche glatt, manche schlampig, manche fit, viele fett; von hässlich bis hin zu umwerfend schön, umhüllt von glühend heißem Rindsleder oder einem Hauch von Bikini.

Und die Tätowierungen – oh Gott, die Tätowierungen – von den auto-erratischen Gekritzeln vereinzelter Heranwachsender bis hin zu den komplizierten Webarbeiten von Meister-Nadelschmieden.

Dies ist die Fahrradwoche.

Und es ist betäubend.

Eigentlich hatte ich im letzten Frühjahr gar nicht geplant, Daytona zu besuchen. Aber nachdem ich eine Woche in Florida über die Vorwahlen der Präsidentschaftswahlen am Super Tuesday berichtet hatte – komplett mit Barbara Bush, die Rindershow-Bänder an die Kinder des 4-H-Clubs verteilte und zahlreiche Demokraten über Veränderungen meckerten – wurde ich von einem unkontrollierbaren Drang gepackt, mich unter Leute zu mischen, die es wollten Lassen Sie sich nicht tot in einer Krawatte, einem Perlenhalsband oder einer Wahlkabine erwischen.

Trotzdem hat mich nichts, was ich in dieser Woche in Lokalzeitungen gelesen, in den Nachrichten gesehen oder auf der Autobahn gesehen habe, auf den 10. Tag der Fahrzeugverehrung vorbereitet.

Um 9 Uhr morgens war die Menge an der Volusia Avenue stellenweise schon sechs tief und man konnte das Dröhnen der Motoren hören, lange bevor man die ersten lodernden Scheinwerfer sah. An der Spitze der Parade stand der Polizeichef von Daytona Beach, Paul Crow, gefolgt von seinen rollenden Constables – die auf den ersten Blick eine seltsame Wahl für die Anführer des Rudels zu sein schien, da die Bike Week jahrelang kaum mehr war als ein monströses Grollen am Meer.

Aber im Jahr 1937 stellten sich die schlauen Leute der Handelskammer vor, was aus der Bike Week werden könnte – ein riesiger Geldverdiener an einem Strand, der für seinen harten Sand so berühmt ist, dass Henry Ford mit seinen Model A die Küste hinauf gefahren ist, und Sir Malcolm Campbell stellte 1935 einen Geschwindigkeitsrekord von 276 Meilen pro Stunde auf.

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Also begann die Kammer, fröhliche Begrüßungsbanner an Lichtmasten aufzuhängen und eröffnete ein Hospitality-Center, in dem sich Besucher anmelden und ihre Heimatstädte auf einer Weltkarte lokalisieren konnten. Beamte der Stadt schützten örtliche Händler vor Straßenverkäufern, und die Polizei setzte die Verkehrsregeln durch (trotz Helmgesetzen und Wachsamkeit der Polizei sterben jedes Jahr ein oder zwei Menschen bei Motorradunfällen oder werden schwer verletzt). Alle versuchten, öffentliche Trunkenheit, Drogenhandel, Gewalt und skrupelloses Verhalten (siehe unten) auf ein Minimum zu beschränken. Und das ist ihnen mehr oder weniger gelungen.

Die 50. Bike Week in Daytona im Jahr 1991 (es ist keine alljährliche Veranstaltung, da sie während des Zweiten Weltkriegs ausgesetzt wurde) zog einen Rekord von 300.000 Menschen an. In diesem Jahr erwarten die Organisatoren eine Besucherzahl von mindestens 250.000 und eine 10-tägige Einnahme von 195 Millionen US-Dollar für Essen, Spirituosen, Unterkunft, Unterhaltung, Souvenirs und Dienstleistungen. Das ist um einiges besser als die 165 Millionen US-Dollar, die von Spring Breakern im gesamten Monat März 1989 abgeworfen wurden.

In diesem Jahr ist zum ersten Mal etwas Neues und Wunderbares hinzugekommen – ein Motorradverleih für diejenigen, die ohne Fahrrad anreisen, aber dennoch zweirädrige Glückseligkeit gegenüber banaleren vierrädrigen Autos und Dünenbuggys bevorzugen.

Der Transport ist der Schlüssel, denn es gibt viel zu sehen und zu tun. Der offizielle Zeitplan umfasst Rennen mit neuen und Vintage-Motorrädern auf den Rennstrecken Daytona und New Smyrna Beach, Dirtbike-Wettbewerbe im Daytona Municipal Stadium, einen Schweinebraten bei Smiley's Tap, eine Tauschbörse auf dem Volusia County Fairgrounds, den Rat's Hole Custom Chopper Show auf dem Ocean Center Parkplatz, Feuerwerk auf dem Boardwalk und natürlich die Parade.

Aber wie bei einer Amtseinführung des Präsidenten oder einem Super Bowl-Wochenende findet ein Großteil der besten Action bei privaten Zusammenkünften statt, wie sie von Motorradherstellern veranstaltet oder von Champion-Fahrern und Stammgästen der Bike Week wie dem Schauspieler Dan Aykroyd besucht werden.

Mehrere Einheimische bestehen darauf, dass die authentischste – übersetzt down-and-dirty – „Szene“ nicht die Big Shots in den schicken Hotels am Meer sind, sondern die Hardcore-Biker auf verschiedenen Campingplätzen im ganzen Land.

Aber man braucht keine besondere Einladung oder Verbindung, um sich an halboffiziellen Events wie Cole Slaw Wrestling in Sopotnick's Corner Tavern und unzähligen zufälligen Akten improvisierten Exhibitionismus zu beteiligen, manche albern, manche geradezu widerlich.

Nehmen Sie den Herrn, der sagte, sein Name sei 'Nägel'. Wenn du ihm ein Bier kaufst, würde er dir zeigen, warum. Mit jahrelanger Kunstfertigkeit holte er einen drei Zoll langen Dorn aus der Tasche des schmutzigen Levis und rammte ihn so schnell und hart direkt in seine Nase, dass er sicher war, dass er durch seinen Augapfel herauskommen oder alles, was von seinem Gehirn übrig war, durchbohren würde . Wenn du ihm noch ein Bier kaufst, würde er seine Jeans aufmachen ...

Oder nehmen Sie Crystal Driggers, die einen Großteil des Sonntags damit verbrachte, ihren fein geformten Körper über ihre fein geformte Harley Sportster zu drapieren, die am Main geparkt war. Sie leckte sich über die Lippen, passte ihr Bikinioberteil an und richtete es neu aus und putzte sich kokett für ein Dutzend keuchender Männer mit Kameras. Driggers, 33, ist seit 10 Jahren Teilnehmer der Bike Week und fährt erst seit 1990 allein aus North Carolina. „Ich bin mit Motorrädern aufgewachsen. Meine Eltern hatten sie. So auch meine Großeltern. Ich habe meine erste bekommen, als ich 12 war. Ich liebe Motorräder.'

Aber am Main ist nicht alles weich.

»Reisbrenner«, zischte ein Harley-Fahrer einem auswärtigen Polizisten auf einer Kawasaki zu.

„Sie nennen uns so, weil sie denken, dass diese in Japan hergestellt werden. Tatsächlich werden Kawasakis in Nebraska hergestellt“, sagte der namenlose Gesetzeshüter. »Wenn Sie mich fragen, eine Harley ist ein Stück ... Shake 'n Bake, wie ich es nenne. Sie schütteln dich beim Reiten in Stücke und dann werden sie so heiß, dass sie dich backen.'

Es gibt auch tiefe philosophische Unterschiede zu Tätowierungen – vorübergehend oder dauerhaft. Für weniger als 20 Dollar könnte selbst der schwacheste Mut einen grauenvollen Totenkopf oder ein ekelhaftes Reptil an Oberschenkel oder Unterarm anbringen, das je nach Hygieneverpflichtung des Trägers mehrere Tage oder Wochen halten würde.

Aber Tausende von Bike Weekers zahlten gerne 100 oder 200 US-Dollar für das echte Ding. Obwohl Daytona Beach Tattoo-Studios verboten hat, machten mehrere Geschäfte im nahe gelegenen Port Orange, Holly Hill und Ormond Beach ein florierendes Geschäft.

Und mindestens ein Künstler machte heimlich Hausbesuche, um den Gesetzen der Stadt zu trotzen und verschiedenen Kunden Tintenfässer und Nadeln zu bringen. Das war für einen Schweden, der zu Besuch war, in Ordnung, der stolz seinen Bizeps anspannte, um fünf glitzernde Schädel optimal zur Geltung zu bringen. „Nur 140 Dollar. Guter Preis, ja?'

Andere sind notgedrungen diskreter. Pat, eine Sekretärin, die bei Disney World arbeitet und über Körperkunst nachdachte, sagte wehmütig: 'Wenn ich mich tätowieren lasse, muss es an einer unauffälligen Stelle sein, sonst werde ich gefeuert.'

Das ging kaum, da J.D., ihr Freund, arbeitslos war. Neben seiner Harley „Knucklehead“ aus dem Jahr 1949, von der er sagte, sie sei der Vorläufer der Sportster, zeigte er sein erstes Tattoo – einen groben Schädel und Knochen –, das er vor 34 Jahren im Alter von 14 Jahren gezeichnet hatte.

J.D. kommt seit 1968 zur Bike Week und hat sich vor fünf Jahren einfach entschieden, nicht nach Hause zurückzukehren. Er ist jetzt ein Fixpunkt von Daytona mit einer guten Perspektive auf dieses besondere Spektakel. Was ist das Seltsamste, was er seit 25 Jahren gesehen hat?

»Ich schätze, es muss der Typ sein, der in einen Metallaschenbecher gebissen, ihn zerkaut und verschluckt hat. Nächstes Jahr wird es wahrscheinlich etwas anderes sein.'

Anne Groer ist nationale Korrespondentin im Büro Orlando Sentinel Washington.

Der Veranstaltungsplan für die diesjährige Bike Week in Daytona, 26. Februar bis 7. März, steht noch nicht fest, aber im vorläufigen Zeitplan der letzten Woche waren enthalten:

Bike Week Welcome Center, Main Street, vom 26. Februar bis 6. März, 10 bis 22 Uhr.

AMA Championship Cup Series Motorrad-Straßenrennen, Daytona International Speedway, 26.-28. Februar.

Amerikanische Motorrad-Auktionsregistrierung, Volusia County Fairgrounds, 10 bis 19 Uhr, 28. Februar.

15. Jährliche Fahrradwoche Schweinebraten, Smiley's Tap, 13 Uhr, 28. Februar.

Classic Day Vintage Motorcycle Road Races und Battle of the Legends, Daytona International Speedway, 1. März

American Motorcycle Auction Preview, Volusia County Fairgrounds, 10 bis 18 Uhr, 1. März.

International Sports Promotions '93 National Southwest Motorcycle Championships, New Smyrna Speedway, 1.-3. März.

AMA Pro Road Race Training, Daytona International Speedway, 2. März

Harley-Davidson Inc. Motorcycle Show, Ocean Center, 2.-6. März.

AMA Pro Road Race Training & Qualifying, Daytona International Speedway, 3. März

Arai Twin 50 Qualifying Races für Daytona 200 by Arai/AMA Pro Road Race Training & Qualifying, Daytona International Speedway, 4. März

Expert/Junior Dirt Track Races, Städtisches Stadion, Rennen um 20 Uhr, 4. März.

Konzert mit Toy Calwell/The Outlaws, Bulow Showplex, Ausfahrt 90 der I-95, Tickets 10 USD im Voraus, 12 USD am Gate, 20:00 Uhr, 4. März.

Daytona International Motorcycle Show, außerhalb der Haupttribüne des Daytona International Speedway, 9.00 bis 18.00 Uhr, 4.-7. März.

Easter Seals Harley-Davidson Give-away-Zeichnung, Rat's Hole Custom Chopper Show, Ocean Center North Parkplatz, 17:00 Uhr, 6. März.

European Bike Day & Show, Volusia County Fairgrounds, Anmeldung 12:30 bis 14:00 Uhr, Bewertung 15:00 Uhr, 6. März.

Boardwalk Bike Classic Feuerwerk, Promenade, zwischen 19 und 21 Uhr, 6. März.

Segen der Fahrräder, Katholische Kirche St. Paul, 7. März, 7. März.

Jährliche Motorradparade vom Bellair Plaza – Abfahrt 8 Uhr morgens – zum Daytona International Speedway, 7. März.

Harley Heaven, Südseite des Daytona International Speedway, 10 Uhr, 7. März.

12 3 30 Trainingsergebnisse

52. Daytona 200 By Arai/600cc International SuperSport/Harley-Davidson Twin Sports Finals, Daytona International Speedway, 7. März

ANREISE: Delta, American, USAir und Continental fliegen mit einer Verbindung von Washington nach Daytona und bieten derzeit einen Hin- und Rückflugpreis von 290 USD mit Einschränkungen an. Delta, United und USAir fliegen von Washington direkt nach Orlando, das eine Autostunde von Daytona entfernt ist, und bieten derzeit einen Hin- und Rückflugpreis von 330 US-Dollar mit Einschränkungen an.

ÜBERNACHTUNG: Es gibt eine große Auswahl an Unterkünften in der Gegend von Daytona, aber die Verfügbarkeit ist während der Bike Week wahrscheinlich knapp. Eine Liste der Unterkünfte kann von Destination Daytona, 800-854-1234, angefordert werden, die möglicherweise auch bald Informationen über die Verfügbarkeit von Zimmern während der Bike Week enthält. Oceans 11, 800-874-7420, wickelt Reservierungen für fünf Strandhotels mit Preisen von etwa 150 USD pro Nacht für ein Doppelzimmer ab.

INFORMATION: Daytona Beach Handelskammer, 126 E. Orange Ave., Daytona Beach, Florida. 32114, 904-255-0981. - Anne Groer