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Hollywoods Force Play verletzt „Natural“

Machen wir einen Baseballfilm, der Robert Redford würdig ist.

Kombinieren Sie die Fixierung der World Series von 1919, die Erschießung von Eddie Waitkus durch eine 'mysteriöse Frau' in einem Chicagoer Hotel und das Comeback von Smokey Joe Wood als Outfielder, nachdem er seinen großen Wurfarm ruiniert hatte.

Fügen Sie Babe Ruths .000-Bauchschmerzen und seinen Called-Shot-Homer in der 1932-Serie hinzu. Vergessen Sie nicht, das Comeback der Miracle Braves von 1914, die berüchtigte Episode 'Say it ain't so Joe' und mehrere periphere Anekdoten, die das Baseballleben von Ted Williams bis Pete Reiser widerspiegeln, einzubeziehen.

Was könnten wir sonst noch in diesen Mulligan-Eintopf werfen? Wie wäre es mit einem idyllischen toten Vater, einem unberührten Mädchen, das er zurückgelassen hat, einer schönen Verführerin und einem glasäugigen Teufel namens The Ultimate Bookie.

Wie wäre es mit einer Prämisse: Unser leidender Held (Redford) wurde mit 18 Jahren in den Magen geschossen (mit einer silbernen Kugel), gerade als er kurz davor war, ein Linkshänder zu sein, der Walter Johnson verbessert hatte; aber nach 16 Jahren Hard Knocks in Obscurity taucht er als alternder Schläger wieder auf, der von seinem ersten Mal an besser ist als Babe Ruth.

Kletterrebe mit gelben Blüten

Haben wir etwas vergessen?

Nun, der Held könnte eine handgeschnitzte Fledermaus aus einem vom Blitz getroffenen Baum haben, der an dem Tag gefällt wurde, an dem der Vater des Jungen einen Herzinfarkt hatte und in seinen Armen starb. Nennen Sie die Fledermaus 'Wonderboy', auf der ein Blitz eingraviert ist. Natürlich, wenn dieses Excalibur anschließt, krachen Blitze über dem Baseballstadion.

war beethoven taub und blind

Wir könnten weitermachen, aber was wäre der Sinn?

Sie können diese Art von Zeug entweder vertragen oder nicht.

Was mich betrifft, ich bin mit Holden Caulfield von 'Catcher in the Rye' zusammen. Ich sage, die Filme werden dich ruinieren.

Wenn der Baseball-Fan oder der Filmfan auf der Suche nach einem fröhlichen Sommerfilm mit Witzeleien, Märchen, reichlich Hollywood-Mais und Happy End ist, dann sollte er sich „The Natural“ ansehen.

Wenn Sie, wie ich, selten einen Redford-Film gesehen haben, der Ihnen nicht gefallen hat, dann schauen Sie sich den Kerl an, den Sie als Sundance Kid and the Electric Horseman geliebt haben, wenn er beweist, dass ein 46-jähriger Schauspieler Sie machen kann glauben, dass er der größte Schlagmann und der größte Werfer in der Geschichte des Baseballs ist.

Hollywood hat noch nie einen Baseballspieler hervorgebracht, der so echt aussieht wie Redford. Kombinieren Sie Ray Milland, Michael Moriarty, Robert DeNiro und sogar Ol' Alex (Dutch Reagan), und sie können mit Redfords sauberem Linkshänder-Schlagschlag nicht mithalten. Sie können Hacks in Major League Batting Cages mit mehr Hitches und weniger Stil als Redfords erkennen. Todd Cruz könnte Unterricht nehmen.

wofür sind gesichtsroller

Tatsächlich ist Redford so exzellent, die Maschinengewehr-Reihenfolge seltsamer, aber wahrer Baseball-Anekdoten ist so konstant, die Details der Epoche (1939) sind so gut wiedergegeben und der Schmalz ist so harmlos, dass man leicht vergisst, dass 'The Natural' “ ist sowohl ein enttäuschender Film als auch ein Bärendienst für einen guten Roman.

Wenn Sie diesen Film ernst nehmen – und mit seiner anmaßenden Symbolik bittet er Sie, ihn nach hochtrabenden Maßstäben zu beurteilen –, dann wird er ausgeschlossen.

'The Natural' ist eine komplette Hollywood-Bastardisierung von Bernard Malamuds gleichnamigem Roman aus dem Jahr 1952. Der Film stellt den Kern des Buches auf den Kopf und kehrt die grundlegende Bedeutung des Werks um.

Schimmel aus Silikongummi entfernen

In Malamuds Buch ist der Held Roy Hobbs frech und ehrgeizig und akzeptiert kein niedrigeres Ziel, als der beste Spieler der Geschichte zu sein. Er wird von einem ruthischen Appetit auf Ruhm und nach Frauen verzehrt. Als er einen harten Bruch erwischt (die Dreharbeiten im Alter von 18 Jahren), antwortet er ohne großen Unterschied - 'Das Leben hat nicht so geklappt, wie ich es mir vorgestellt habe' - und er verfällt 15 Jahre lang.

Hobbs wählt konsequent die Frauen aus, die für ihn am schlimmsten sind, während er die offensichtlich wundervolle Iris Lemon ignoriert. Er ist käuflich, verbittert und genau der Typ, von dem ein Fixer denken könnte, er könnte ihn fangen.

In der letzten Szene beschließt Hobbs zu spielen, um zu gewinnen. Und schlägt zu. Aber bis dahin hat er so viele selbstzerstörerische Dinge getan, so wenig aus so vielen offensichtlichen Lebenslektionen gelernt, sich so tief in die falsche Menge eingelassen, sich auf so vielen Ebenen verdorben, dass wenn ein Kind sagt: 'Sag es' ist nicht wahr, Roy', der Hobbs-Charakter, 'wollte sagen, dass es nicht stimmte, konnte es aber nicht.'

Wenn du lange genug schwach, dumm und egoistisch genug bist, dann spielt es keine Rolle, ob du begabt und gut im Herzen bist und es auf der letzten Seillänge ehrlich versuchst. Du streikst, weil du es verdienst.

„Als er die Turmtreppe hinunterging“, schrieb Malamud, „bekämpfte er seinen überwältigenden Selbsthass. In jeder stinkenden Welle erinnerte er sich an ein widerliches Ereignis in seinem Leben. Er dachte, ich habe nie etwas aus meinem früheren Leben gelernt, jetzt muss ich wieder leiden.'

Nun, das ist kein Sommer-Kassenschlager von Robert Redford. Die letzten Worte des Buches sind: 'Er hob seine Hände ans Gesicht und weinte viele bittere Tränen.'

Verlorene Unschuld. Charakter ist Schicksal. Lernen Sie aus Erfahrung oder wiederholen Sie es. Vielleicht ist es eine ziemlich Standardhandlung in der modernen Fiktion. Vielleicht ist der Malamud-Roman so etwas wie ein Betrug, viele uralte Baseballgarne, die so verkleidet sind, dass sie wie anmaßende Mythen und Symbole klingen. Verglichen mit einem feinen, sauberen Roman wie 'The Southpaw' von Mark Harris kann 'The Natural' wie das Werk eines begabten, aber düsteren Künstlers erscheinen.

Dennoch steckt der Malamud-Roman voller wunderbarer Passagen. ('Über sein Inneres zu sprechen war immer, als würde man einen Friedhof pflügen.') Und sein Ziel ist hoch.

Der Film hat kein Ziel, außer Malamuds Recherchen, Charaktere und pikante Atmosphäre auszunutzen, während er das Buch ausweidet. Was bleibt, ist ein Film, der, wenn er nicht Redford hätte oder vor einer Generation gedreht worden wäre, vom zeitgenössischen Publikum begeistert sein würde.

Dritter in der Reihe für die Präsidentschaft

Alle Exzesse von Malamud bleiben bestehen: ein Ball, der so hart getroffen wird, dass er sich beim Überqueren des Zauns auflöst, ein Spieler, der sich auf komische Weise umbringt, indem er durch einen Zaun rennt, ein Liner zwischen den Beinen des Pitchers, der für einen Homer aus dem Park geht . Fast alle seine besten und härtesten Einsichten werden gehackt.

Am schlimmsten ist vielleicht, dass der Charakter von Roy Hobbs nicht wiederzuerkennen ist. Er hat sich in einen liebenswerten, einfachen, kernigen Robert Redford verwandelt.

Vielleicht ist das richtige Medium des Baseballs die Realität, nicht die Fiktion und nicht der Film.

Vielleicht hat das Spiel eine angeborene Bescheidenheit, eine gedämpfte Qualität der Einsicht, eine natürliche Grenze des Spielraums. Seine Quelle von Anekdoten und Humor, Biografie und Chronik ist tief. Doch das Spiel wirft die Big Thinkers und die Hollywood-Beliebigen immer wieder auf den Kopf. Wie beruhigend.