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HomePlace schließt seine verbleibenden Geschäfte

HomePlace of America Inc. bringt seine 84 verbleibenden Einrichtungsgeschäfte auf den Markt, einschließlich seiner Standorte in Maryland und Northern Virginia, nachdem die Kette nicht aus der Insolvenz nach Chapter 11 hervorgegangen ist.

Der in Myrtle Beach, SC ansässige Einzelhändler für Haushaltswaren, Bettwäsche und Gartenaccessoires, sagte, dass er alle seine Geschäfte nach einer gerichtlichen Versteigerung der Vermögenswerte des Unternehmens schließen wird, die morgen vor dem US-Konkursgericht in Wilmington, Delaware, geplant ist einen Käufer zu finden, um die Geschäfte unter einem anderen Namen wieder zu eröffnen, sagte Unternehmenssprecher Chris Beseler.

Beseler sagte, das Unternehmen habe im vergangenen Jahr unter Computerproblemen gelitten, wodurch verzögerte Produktlieferungen und Verkäufe nach der Abschwächung der Wirtschaft weiter zurückgegangen seien. Im Januar beantragte HomePlace Insolvenzschutz nach Chapter 11. Im selben Monat schloss das Unternehmen 38 Geschäfte und strich 83 Verwaltungs- und Außendienststellen. Im vergangenen Monat kündigte das Unternehmen an, 22 weitere Standorte zu schließen. In der Region Washington-Baltimore hat HomePlace Geschäfte in Alexandria, Fairfax, Woodbridge, Annapolis, Bowie, Germantown, White Marsh und Ellicott City.

Beseler sagte, dass die HomePlace-Läden zwei bis drei Monate lang geöffnet bleiben werden. In der vergangenen Woche habe das Unternehmen mindestens 120 Mitarbeiter in der Zentrale entlassen, darunter das gesamte Marketingpersonal, sagte Beseler. Von Ladenschließungen könnten landesweit etwa 3.000 Arbeitnehmer betroffen sein.

Das Unternehmen 'versuchte, die Leute dazu zu bringen, in kleinere Teile des Unternehmens zu investieren, und versuchte, das gesamte Unternehmen zu verkaufen', sagte Beseler. 'Wegen der Wirtschaft waren die Leute nicht bereit, das Risiko einzugehen.'

HomePlace-Chef Greg Johnson sagte, die Kette könne nicht die Unterstützung bekommen, die sie zum Überleben brauchte. Einige Verkäufer zögerten, Kredite an die Kette zu vergeben, und es war für das Unternehmen schwierig, seine Geschäfte angemessen mit Waren zu beliefern.

HomePlace of America entstand 1999 aus der Fusion von HomePlace Stores Inc. und dem Einrichtungsunternehmen Waccamaw Corp. Die Fusion erfolgte ein Jahr, nachdem HomePlace aus dem Konkursschutz hervorgegangen war.

Das neue Unternehmen richtete sich an Kunden mit mittlerem Einkommen und wurde zu einer der größten Einrichtungsketten des Landes, die ihre Geschäfte überwiegend in Vorstadtlagen eröffnete. HomePlace betrieb einst 122 Geschäfte in 27 Bundesstaaten und erzielte einen Umsatz von mehr als 600 Millionen US-Dollar pro Jahr.

Murray Forseter, Mitherausgeber und Redakteur der New Yorker Fachzeitschrift Chain Store Age, sagte, HomePlace sei einer starken Konkurrenz durch andere Haushaltswarenketten ausgesetzt, darunter Bed Bath & Beyond und Linens 'n Things.

'Der Ursprung von HomePlace liegt darin, dass zwei weniger spektakuläre Unternehmen fusionierten', sagte Forseter. 'Es gab andere Beispiele im Einzelhandel, in denen zwei Unternehmen versuchen, zusammenzukommen, und die daraus resultierende Einheit es auch nicht schafft.'

Die Mitarbeiter warten immer noch darauf, das letzte Wort über ihre Jobs zu bekommen, sagte Sondre Barnett, stellvertretender Filialleiter im HomePlace-Geschäft im Einkaufszentrum Potomac Mills in Woodbridge. Der Laden wurde 1985 in Potomac Mills als Waccamaw Pottery eröffnet, einer der Anker des Discount-Einkaufszentrums. Die Mitarbeiter des Ladens erfuhren letzte Woche vom Verkauf des Unternehmens. Einige Mitarbeiter sind bereits für andere Jobs abgewandert, und das Geschäft hat noch 40 bis 50 Mitarbeiter, sagte Barnett.

'Wir sind alle sehr traurig, und wir haben einige großartige Leute, die wieder auf den Markt kommen', sagte Barnett. „Es ist etwas, von dem wir gehofft hatten, dass es nicht eintreten würde. Wir hatten alle für eine alternative Lösung gebetet. Da hängen die Leute durch und unterstützen sich gegenseitig.'