logo

Auf dem Gehöft in Hot Springs

Es gibt zwei großartige Möglichkeiten, ein Wochenende in den Bergen zu verbringen, und eine davon ist, in stiller, altmodischer Eleganz zu schwelgen.

Natürlich können Sie auf einem Wildniscampingplatz, einem modernen Grenzgänger, der die Elemente herausfordert, wie es die Gründer der Nation taten, einen Rucksack tragen und unter den Sternen rauen. Die Luft ist frisch und die Stille herrlich. Aber die Käfer beißen, die Luftmatratze klumpt und man kann seinen Lieblingsbegleiter nicht immer davon überzeugen, dass eine Nacht im Wald Spaß macht.

Oder Sie können eine Berglandschaft erkunden, die in all den zivilisierten Komfort gehüllt ist, den anspruchsvollere Generationen hinterlassen haben, ein Vermächtnis aus weichen Betten, heißen Duschen, tanzbaren Melodien und erlesenen Weinen. Zurückhaltende Camper haben wenig zu meckern, wenn die Einladung zum Verwöhnprogramm in den Wäldern lautet.

Das ist die Behandlung, die Sie im Homestead in Hot Springs, Virginia, erhalten, einem Bergurlaub mit großartigen Ausblicken und dem Service.

In gewisser Weise ist das Homestead, eines der legendären Resorts des Landes, wirklich nur ein super überwuchertes Zelt, das seinen eigenen besonderen Stil der Unterkunft in der Wildnis bietet. Wie jedes gut platzierte Zelt steht es auf einem hohen bewaldeten Hang mit Blick auf ein abgelegenes Tal der Allegheny Mountains in Virginia. In einer klaren, dunklen Nacht leuchten die Sterne so hell wie über dem Rückzugsort eines einsamen Campers.

Auch wenn Sie im Grunde weniger schicke Quartiere bevorzugen, macht es manchmal Spaß, erstklassig zu sein, und ich nenne dieses Beispiel, um Outdoor-Puristen zu überzeugen:

Erinnern Sie sich an die schnellen Eintauchungen in einen betäubenden Bach auf dem Campingplatz, wenn das größte Vergnügen darin besteht, gleich wieder herauszuspringen? Im Homestead können Sie die muskelschmelzende Wärme eines großen Pools ausgiebig genießen, der von der noch immer fließenden Quelle, die Hot Springs seinen Namen gab, auf natürliche Weise erhitzt wird. Nach einem Tag beim Wandern oder Tennis ist es ein Glücksfall.

Das Homestead, das sich auf einem 15.000 Hektar großen Grundstück befindet, ist ein einladendes Relikt der Vergangenheit, das weiter blüht, obwohl seine Blütezeit mit der Depression und dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs endete. Einst chauffierte Limousinen brachten die monied Society mit einem großen S zu den üppigen, hügeligen Feldern und hohen bewaldeten Hängen des Warm Springs Valley.

Mrs. Cornelius Vanderbilt, New Yorks Social Queen der 1930er Jahre, tauchte regelmäßig auf und suchte Ruhe und Abgeschiedenheit vor dem Partystrudel der nächsten Saison. Es braucht immer noch einen dicken Geldbeutel, um im Resort zu bleiben, aber die meisten Gäste chauffieren sich heute selbst, und sie fahren eher in Vorort-Kombis zum Portikus.

The Homestead ist die Art von langsamem Ort, an dem alte Traditionen verweilen, was schön ist, auch wenn Sie über ihre altmodische Eigenart kichern. Einige Rituale können jedoch ihre Zeit überdauern.

Nachmittagstee und Kuchen zum Beispiel werden noch um 4:30 Uhr serviert. Aber wenn die Sonne scheint, findet sich das moderne Publikum von heute stattdessen bei einem Bier an den Rasentischen neben den 19 Tennisplätzen des Resorts. Allein mit einer Teetasse in einem riesigen Kellerraum voller leerer Stühle fragt man sich, ob alle anderen an ihrem Ankunftstag den gleichen Fehler gemacht haben.

Jeden Abend beim Abendessen spielt das ganze Jahr über ein großes Orchester Musik zum Tanzen; und zwischen suppe und salat zieht der spaß, den alle zu haben scheinen, auf den boden. Die Melodien ('Peg O' My Heart', erinnerst du dich daran?) bevorzugen eine ältere Generation, aber ein bissiger Tango kann die Senioren zu ausgefallener Beinarbeit anregen, die die Jugendlichen beschämt.

Natürlich werden die Kleidungsstandards eingehalten, und diskrete Hinweise sagen Ihnen dies. Im Speisesaal sind Wandershorts nur zum Frühstück erlaubt; und nach 19 Uhr Männer werden gebeten, in der Lobby, im Speisesaal und in den Lounges Sakko und Krawatte zu tragen. Für den Rest des Tages wird „lässige Sportkleidung“ empfohlen, aber das bedeutet nicht, dass es sich um Cutoffs und ein T-Shirt handelt. Packen Sie Ihre elegantesten Casuals ein. Für Männer scheint sich das in knalligen Golfhosen zu übersetzen, die manchmal mit kleinen Enten bestickt sind.

Service ist eine Tradition, über die niemand Witze macht. Zu ihrer Zeit erregte Mrs. Vanderbilt wahrscheinlich mehr Aufmerksamkeit als Gäste heute, aber nicht viel. Das Resort, das in 650 Zimmern etwa 1.100 Gäste beherbergen kann, rühmt sich, dass es – wie ein Luxusliner – fast so viele Mitarbeiter beschäftigt wie seine Gästeliste. Sie glauben es, wenn Sie die kleine Armee sehen, die es braucht, um die Staubsauger zu manövrieren, die von morgens bis abends die langen Gänge angreifen.

Das Hotel ist makellos sauber, keine leichte Aufgabe in einer alternden Struktur, die gebaut wurde, bevor Haushaltsbudgets zu großen Betriebskosten wurden. Auf mysteriöse Weise - und das ist praktisch - gelingt es den Zimmermädchen immer, das Zimmer aufzuräumen und frische Handtücher zu hinterlassen, während Sie beim Frühstück und wieder beim Abendessen unterwegs sind. Beim abendlichen Besuch legen sie wie die Zahnfee, die man nie sieht, auf jedes Kissen ein Kron-Schokoladenherz.

Am meisten beeindruckt jedoch das Platzangebot. Die öffentlichen Räume sind reichlich und riesig, voll von allerlei gemütlichen Ecken, um es sich mit einem Buch gemütlich zu machen (und trotzdem die Passanten zu beobachten). Sie können eine gute Stunde damit verbringen, den schönen ersten Stock des Homestead zu erkunden und durch die labyrinthartigen Korridore zu schlendern.

Fast hätten wir das holzgetäfelte Arbeitszimmer im Ostflügel verpasst, das mit eingelegten Tischen für Schach und Dame ausgestattet ist. Der Raum war so einladend, dass wir für unser erstes Damespiel seit einem Jahrzehnt eine Pause machten.

Die größten Attraktionen des Gehöfts sind seine zahlreichen und gepflegten Sportanlagen. Nach Feierabend werden die 19 Tennisplätze genauso verwöhnt wie die Gäste. Wenn Sie nach dem Spiel aus einem Fenster zuschauen, werden Sie sehen, wie sie gefegt, bewässert, verpackt und neu gefüttert werden – und für den nächsten Tag in einen perfekten Zustand zurückversetzt werden. Morgens, bevor die Gäste draußen sind, wischen zwei Angestellte Tau und Staub sorgfältig von den Sitzbänken.

Ich bin kein Golfer, aber die drei 18-Loch-Plätze haben den Ruf, zu den besten des Landes zu gehören. Auf dem Homestead-Golfplatz, dem angrenzenden Golfplatz, wurde 1892 der erste Abschlag angelegt und gilt als der älteste in den Vereinigten Staaten. Der alte Profi Sam Snead, 73, der aus Bath County stammt, in dem das Homestead liegt, ist Mitglied des Golfteams. Ein Hotelsprecher sagt, dass gut betuchte Gäste manchmal vereinbaren können, den Champion in einem Spiel herauszufordern.

Eine kurze Fahrt südlich des Hotels befinden sich die Kurse Cascades und Lower Cascades, und ein Shuttle bringt Sie dorthin. Die beiden Kurse sind durch einen malerischen, drei Meilen langen Weg verbunden, ein Genuss für Wanderer, der von Cascades durch eine doppelte Schlucht aus stürzendem Wildwasser führt. Dies ist der Cascades Stream, wo das Forellenangeln - vom Hotel organisiert - hervorragend ist.

Auf dem 1924 eröffneten Cascades-Platz „ist die Präzision bei jedem Schlag die Prämie“, sagt das Homestead, und jedes Loch erfordert „eine andere Angriffsmethode“. Der neueste Platz, der 1963 hinzugefügt wurde, ist Lower Cascades, der sich in einem schönen Tal am Cedar Creek befindet. Man könnte meinen, die Golfer könnten von der Aussicht zu sehr angetan sein, um sich auf ihr Spiel zu konzentrieren.

Das Homestead bietet auch Fallenschießen in der Nähe am Rande des George Washington National Forest; Wandern und Ausritte auf 160 km langen Wegen, die direkt die Stufen von der Veranda hinunter beginnen (Karten sind in der Lobby erhältlich); Indoor- und Rasenbowling; und zwei Sommer-Außen- und ein ganzjähriges Hallenbad.

Der 75 Fuß lange, mit Fliesen ausgekleidete Innenpool, der 1910 gebaut wurde, ist etwas fleckig und mit dem Alter abgenutzt (obwohl er makellos gehalten wird). Aber es befindet sich in einem großen, eleganten Pavillon mit einer aufwendig verzierten Decke, die Ihrem Schoß einen Hauch von Klasse verleiht. Drehen Sie sich auf den Rücken und Sie werden denken, dass Sie im großen Ballsaal eines viktorianischen Herrenhauses treiben.

Acht Kilometer nördlich des Hotels in Warm Springs befinden sich zwei weitere natürliche Quellpools, die für Homestead-Gäste geöffnet sind. aber diese sind eher zum Einweichen in warmem Wasser als zum Läppen gedacht. Der Männerpool (die Geschlechter sind getrennt) ist in einem weißen baufälligen Gebäude in achteckiger Form aus dem Jahr 1761 untergebracht. Das neuere Gebäude des Frauenpools wurde 1836 erbaut.

Das Wasser in beiden Becken, die jeweils von einer eigenen Quelle gespeist werden, hat eine Temperatur von etwa 98 Grad und ist mineralstoffreich, gelegentlich sprudelt es mit unterirdischen Gasen. Washington, Hamilton, Jefferson und die Familie Robert E. Lee sollen sich gelegentlich in seiner Wärme niedergelassen haben. Heutzutage werden Männer mager, aber weibliche Gäste – eine andere Tradition – werden gebeten, das anzuziehen, was ein Beamter von Homestead als „Mutter Hubbard-Strampleranzug“ bezeichnet.

Das erste Gasthaus, das die Quellen des Tals nutzte, wurde 1766 gebaut und hieß Homestead. Die Legende besagt, dass es von einem Bewohner eröffnet wurde, der von Besuchern überwältigt war, die die angeblich heilenden Wirkungen des Mineralwassers genießen wollten.

Im Laufe der Jahre wechselte das Resort viele Besitzer und wuchs weiter. Während des Bürgerkriegs diente es als Lazarett für die Streitkräfte der Konföderierten.

Das Jahr 1890 markierte den Beginn einer neuen Phase, als eine Gruppe, zu der auch M.R. Ingalls, Präsident der Chesapeake and Ohio Railroad, gehörte, das Resort erwarb und erhebliche Summen in den Umbau investierte. Zwei Jahre später wurde eine Eisenbahnlinie von Covington, Virginia, 20 Meilen südlich, nach Hot Springs gebaut. Die Linie machte die Fahrt zum Homestead viel einfacher als die anstrengende Fahrt mit dem Auto über die engen, kurvenreichen Straßen der Region. Das Resort war auf dem Weg zu gesellschaftlicher Bedeutung.

Die Bahnstrecke wurde 1970 aufgegeben, aber viele der Kurven der Bergstraßen sind erhalten geblieben.

Das Resort wird jetzt von Virginia Hot Springs Inc. betrieben, die der Familie Ingalls gehört. Der derzeitige Vorstandsvorsitzende, Daniel H.H. Ingalls, ist kürzlich als Professor für orientalische Sprachen an der Harvard University in den Ruhestand getreten. Sein Haus ist nicht weit vom Hotel entfernt, eines von mehreren recht großen und attraktiven Privathäusern, die an das Resort angrenzen.

1901 brannte das Hotel, damals ein weißer Rahmenbau, bis auf die Grundmauern ab, aber der Wiederaufbau an gleicher Stelle begann sofort. Der Hauptteil des heutigen Hotels, ein weiß getrimmtes rotes Backsteingebäude im Kolonialstil, wurde 1902 erbaut und seitdem um weitere Flügel erweitert. In letzter Zeit wurden mehrere Millionen Dollar für die Renovierung des Innenraums ausgegeben, einschließlich der Großen Halle, wie die Lobby genannt wird. Die Zimmer sind so geschmackvoll und ansprechend, wie Sie es sich wünschen.

Unser geräumiges Doppelzimmer im Westflügel (zum Spitzenpreis von 131 Dollar pro Person und Tag, inklusive Frühstück und Abendessen) war in entspannenden Tönen und leicht orientalisch eingerichtet. Die große Freude war die Sonnenterrasse, die mit einer bequemen Couch und Sesseln ausgestattet war. Wir konnten aus großen Fenstern über das Resortgelände auf die Gemeinde Hot Springs und den darüber ragenden Berg blicken.

In den 20er und 30er Jahren war das Homestead vielleicht das prestigeträchtigste Resort der Nation, der Ort, an dem man sich wegen der einflussreichen Namen - Vanderbilt, Ford, Mellon, Rockefeller - die dort Urlaub machten, anzieht. Die Präsidenten Taft, Wilson, Harding und Coolidge kamen während ihrer Amtszeit als Gäste.

Das alles endete mit dem Zweiten Weltkrieg, der der Geschichte des Gehöfts eine seltsame Fußnote hinzufügte. Bei Kriegsausbruch diente das Resort als vorübergehendes Internierungszentrum für die insgesamt 350 japanischen Diplomaten aus Washington. Sie blieben mehrere Monate, bis April 1942.

Nach dem Krieg musste sich das Hotel der Tatsache stellen, dass es nicht mehr die Glamour-Destination der Reichen und Modebewussten war. Wo sich einst die Gesellschaft oft wochenlang vermischte, kommen heute etwa 70 Prozent der Gäste zu irgendeiner Form von Geschäftskonferenz oder Kongress, und sie bleiben im Durchschnitt nur drei Tage.

Was das für Urlaubsgäste bedeuten kann, veranschaulicht diese Geschichte:

Als wir an einem Aprilwochenende ankamen, hielt ein nationaler Textilverband seine jährliche Konferenz ab, und das Hotel schien gefüllt. Also riefen wir pflichtbewusst im Speisesaal an, um Reservierungen für die spätere Stunde zu machen, die wir bevorzugten. Was für eine Überraschung also, einen mehr als halbleeren Raum zu betreten, in dem das Personal – wenn man das Orchester mitzählt – den Gästen wahrscheinlich zahlenmäßig überlegen war.

Wie sich herausstellte, speisten die Textilmogule zusammen in einem privaten Bankettsaal und ließen Außenstehende wie uns über eine Weite unberührten Porzellans und weißes Leinen starren. Es war ein wenig enttäuschend, denn der Speisesaal ist eine Art großer, alter, formeller Saal, der vor einer großen und lebhaften Menschenmenge am hellsten funkelt. Auf der Tanzfläche ist uns dagegen niemand über den Weg gelaufen.

Wenn es einen Satz gibt, der das Homestead am besten beschreibt, dann ist es Genteel Country Southern: entspannt, freundlich, sehr ordentlich. Dorthin zu gehen ist wie ein Besuch bei einer reichen Tante und einem reichen Onkel, die sehr liebenswürdige Gastgeber sind. Sie sind sehr auf Ihrem besten Benehmen, versuchen, nicht zu beleidigen, und sie lassen Sie in Ruhe, damit Sie tun können, was Sie wollen. Gleichzeitig sorgen sie in bester Tradition südländischer Gastfreundschaft für Ihr leibliches Wohl.

Zwei Mahlzeiten täglich, Frühstück und Abendessen, sind im Zimmerpreis inbegriffen. Die Menüs sind lang und ansprechend. Das Abendessen hat einen kontinentalen Geschmack - Curry vom Lamm, Kapaunbrust mit Morcheln, Bergregenbogenforelle; Das Frühstück ist herzhaft vom Bauern - Grillkuchen, Schinkensteak, Hominy Grütze. Sie könnten leicht auf ein Mittagessen verzichten, aber dann würden Sie die hervorragenden Sandwiches und Gebäck des Cafe' Albert, der neuesten Ergänzung des Homestead, verpassen. Es hat eine angenehme Außenterrasse.

Und wie in einem alten Zuhause können Sie sich auf der Veranda in der leichten Brise des späten Nachmittags ausruhen. Es war mein Lieblingsplatz, und ich schaukelte bequem, ein ungelesenes Buch auf meinem Schoß, und beobachtete die Parade der ankommenden und abgehenden Menschen. Dort habe ich zum ersten Mal Hosen mit Entenstickerei entdeckt. Irgendwann stand ich auf und schlenderte den Gartenspaziergang zum beheizten Pool hinunter, um ein weiteres langes Bad zu nehmen, bevor ich etwas zu trinken und zu Abend aß.

Verdauungsenzyme und Gewichtsverlust

In diesem Bergurlaub habe ich mein Zelt überhaupt nicht vermisst.