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Die Polizei von Hongkong ist mit der Wut der Demonstranten konfrontiert. Manche wären lieber auf der anderen Seite.

Demonstranten werden am Sonntag bei einer Konfrontation mit der Bereitschaftspolizei in Hongkong von Tränengas erfasst. (Lo Kwanho/AP)

VonShibani Mahtaniund Tiffany Liang 24. Juli 2019 VonShibani Mahtaniund Tiffany Liang 24. Juli 2019

HONGKONG – Der 29-jährige Polizist stand letzten Monat kurz vor der 24. Stunde seiner Schicht und stand mit seiner Einheit zwischen einer Menge Demonstranten und dem wichtigsten Regierungsgebäude Hongkongs, als der Befehl fiel: Es war Zeit für eine Eskalation .

Edward passte sich an. Er setzte seine Gasmaske auf, als die Beamten Tränengaskanister bereitlegten.

Die stechenden Wolken kamen dicht und schnell, zusammen mit Kugeln von Gummigeschossen. Die Menge zerstreute sich. Beamte stürzten sich auf junge maskierte Demonstranten und schlugen mit Schlagstöcken auf sie ein.

Er wollte diesen Befehlen am 12. Juni nicht folgen. Das war nicht die Seite, auf der er stehen wollte.

Vor fünf Jahren kampierte Edward mit anderen Demonstranten auf den Straßen Hongkongs und rief zu freien Wahlen auf. Diese Demonstrationen verfehlten ihre Ziele, belebten aber eine Generation junger Aktivisten, die von Chinas Weigerung, der halbautonomen Stadt volle Demokratie zu gewähren, frustriert waren.

Shibani Mahtani von der DNS SO berichtet aus Hongkong, dass am 22. (Die DNS-SO)

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Dieses Mal war Edward – der 2015 wegen der relativ hohen Gehälter zur Truppe kam – ein Offizier, der während wochenlanger Anti-
Regierungsdemonstrationen in Hongkong.

Ich hätte nicht erwartet, dass ich der Aktion jemals gegenüberstehen würde, sagte Edward, der nur mit seinem Vornamen identifiziert werden wollte, da er nicht berechtigt war, mit den Medien zu sprechen. Ich verstehe die Demonstranten. Wirklich, ich habe das Gefühl, einer von ihnen zu sein.

Wenn bekannt als Asias Finest , steht die Polizei von Hongkong zwischen einer wütenden Öffentlichkeit – verärgert über die Pläne der Beamten, Auslieferungen an das chinesische Festland zuzulassen – und Hongkongs pro-Peking-Regierung.

Demonstranten in Hongkong stießen am 13. Juli bei einer Kundgebung gegen chinesische Händler auf dem Festland in Sheung Shui, nicht weit von der chinesischen Stadt Shenzhen, mit der Polizei zusammen. (Reuters)

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Die Polizei war heftiger Kritik an ihrer Taktik ausgesetzt, vom Einsatz von Tränengas und Gummigeschossen bis hin zur Verspätung bei der Reaktion auf Notrufe, als eine bewaffnete Bande am späten Sonntag von einer Demonstration zurückkehrte.

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Spitzenkräfte müssen sich jetzt mit einer Truppe auseinandersetzen, die sich isoliert und umkämpft fühlt, einer Öffentlichkeit, die der Polizei immer feindseliger gegenübersteht, und jüngeren Beamten wie Edward, die sagen, dass sie von den Aktionen der Truppe schockiert und traurig sind und den Job nicht mehr machen wollen.

Einige denken darüber nach, die Truppe zu verlassen und bereiten sich auf eine eskalierende Gewalt in Hongkong vor, so aktuelle und ehemalige Beamte und Sicherheitsexperten.

Am Mittwoch lehnte es China ab, den Einsatz von Truppen zur Eindämmung der Unruhen in Hongkong auszuschließen, wo Demonstranten Tage zuvor das Verbindungsbüro der chinesischen Regierung zerstört hatten.

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Der Sprecher des chinesischen Verteidigungsministeriums, Wu Qian, sagte, es sei unerträglich, dass Demonstranten Chinas Souveränität über Hongkong in Frage stellen. Er stellte fest, dass die Garnison der Volksbefreiungsarmee nach einem Gesetz operiert, das Truppen mobilisiert, um die öffentliche Ordnung wiederherzustellen, wenn dies von der Regierung Hongkongs verlangt wird.

Sorge um die Polizei

Eine seltene Demonstration der Unterstützung für die Truppe fand am Samstag statt, als mehr als 100.000 Menschen zusammenkamen, um Respekt und Lob für die Polizei und ihr Mitgefühl für ihren Umgang mit den politischen Umwälzungen auf den Straßen zu fordern.

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Dutzende Angehörige von Polizeibeamten schrieben einen offenen Brief an die Hongkonger Staatschefin Carrie Lam und ihre Regierung und sagten, sie seien von Wut und Bedrängnis überwältigt.

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Die Polizei müsse gewissen unlogischen, gegen den gesunden Menschenverstand verstoßenden Befehlen ihrer Vorgesetzten Folge leisten und ihr Leben aufs Spiel setzen, schrieben die Angehörigen.

In einem Treffen mit der Polizeiführung forderten Polizeiverbände härtere Maßnahmen gegen Demonstranten, darunter den Einsatz von Wasserwerfern und farbigem Pfefferspray, um Demonstranten an vorderster Front zu markieren. Sie forderten ein neues Gesetz, das Demonstranten verbietet, ihre Gesichter mit Masken zu bedecken.

Die Sicherheit der Polizei sollte Vorrang haben, hieß es in einer Zusammenfassung des Treffens, deren Text The DNS SO zur Verfügung gestellt wurde.

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Die Appelle und die Unterstützung kamen nach einem Zusammenstoß zwischen Polizei und Demonstranten am 14. Juli in einem Einkaufszentrum. Mehrere Beamte, darunter einer, dem bei einem Handgemenge mit einem Demonstranten ein Teil des Fingers abgebissen wurde, waren unter fast zwei Dutzend Verletzten.

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Die Bereitschaftspolizei war während der zweimonatigen Unruhen mehrmals überfordert und in der Defensive. Edward sagte, Kollegen an vorderster Front müssten in Schichten von 24 bis 36 Stunden arbeiten, mit wenig Ruhe oder taktischer Planung vor Protesten und ohne klare Ziele.

Die Beamten werden von den langen Stunden verrückt, sagte er. Es fehlt völlig an Ausbildung. So eine Situation haben wir noch nie erlebt.

Die Führer Hongkongs haben während der gesamten Krise nur wenige Pressekonferenzen und keine öffentlichen Sitzungen abgehalten. Beamte haben es weitgehend vermieden, sich den Andersdenkenden zu stellen und die Polizei als das sichtbarste öffentliche Gesicht der Regierung zu belassen.

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Die Regierung muss aufhören, Polizisten als menschliche Schutzschilde zwischen der Regierung und der Öffentlichkeit einzusetzen, heißt es in dem offenen Brief von Angehörigen der Polizei.

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Die Polizei von Hongkong lehnte es ab, sich per E-Mail zu Fragen zur Moral und zur Taktik der Polizei zu äußern. Ein Sprecher verwies stattdessen auf Pressekonferenzen von Polizeibeamten über die Vorbereitungen vor großen Protesten.

'Betriebsausfall'

Die Unterstützungsnester für die Polizei wurden jedoch nach einem weiteren Abend voller Chaos und Gewalt am Sonntag schnell von einer neuen Reihe von Verurteilungen gegenüber der Polizei überschattet.

Im Vorfeld eines regierungsfeindlichen Marsches hatte die Polizei große Vorsichtsmaßnahmen getroffen, um Regierungsgebäude, die bei früheren Protesten angegriffen wurden, darunter das Polizeipräsidium, das Gebäude des Legislativrats und andere Büros, zu verbarrikadieren. Tausende weitere Offiziere wurden eingesetzt und die geplante Marschroute verkürzt.

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Doch Demonstranten haben die Polizei erneut ausmanövriert. Sie marschierten westlich hinter den Regierungsgebäuden und weiter zum Verbindungsbüro von Peking, das sie mutwillig zerstörten und verunstalteten, was die Wut der chinesischen Behörden provozierte.

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Während der Proteste sei die Polizei überrascht worden, sagte Clement Lai, der 22 Jahre lang Mitglied der Truppe und deren Superintendent war und jetzt eine private Sicherheitsfirma leitet. Ihre Gegner haben schon früher aus ihren Fehlern gelernt. Sie haben die Taktik der Polizei gelernt, aber der Polizei fehlt es an Fantasie.

Als die Bereitschaftspolizei nach einer Pattsituation im Verbindungsbüro Tränengas und Gummigeschosse auf Demonstranten abfeuerte, entfaltete sich eine weitere Szene in 32 Kilometer Entfernung: Hunderte von Schlägern in weißen Hemden, Stöcke und Schlagstöcke schwingend, stiegen in die U-Bahn-Station Yuen Long ein, um zurückkehrende Demonstranten zu verprügeln vom Marsch. Kein einziger Polizist war vor Ort. Die Tore der örtlichen Polizeiwache wurden geschlossen und die Notrufnummern überlastet.

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Zwei Beamte hätten zunächst auf die Gewalt des Mobs in Yuen Long reagiert, die Situation jedoch als zu gefährlich eingestuft, um ohne Schutzausrüstung einzutreten, sagte Polizeikommissar Stephen Lo am Montag. Lo sagte, die Tore der Polizeistation seien aus Sicherheitsgründen geschlossen und erklärte, dass die Polizei überfordert sei, weil sie sich mit dem Protest auf Hong Kong Island befasst habe und nicht schnell reagieren könne.

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Die beiden Beamten kehrten etwa 20 Minuten später mit Verstärkung zurück. Bis dahin wurden 45 Menschen zum Teil lebensgefährlich verletzt, und der Mob hatte sich in ein nahegelegenes Dorf zurückgezogen.

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Die Bereitschaftspolizei drang später in das Dorf ein, verhaftete jedoch in dieser Nacht niemanden. Ein Kommandant am Tatort sagte in dieser Nacht, er wisse nicht, ob die Polizei später auf den Vorfall reagiert habe, als sie hätten sollen, weil er nicht auf [seine] Uhr geschaut habe. Fotojournalisten nahmen Bilder von Bereitschaftspolizisten in voller Ausrüstung auf, die Gespräche mit Personen führten, die der Beschreibung der U-Bahn-Angreifer entsprachen, ein Kontrast zu den Szenen, in denen die Polizei in den letzten Wochen regierungsfeindliche Demonstranten an vorderster Front verprügelte.

Bis Montagabend wurden sechs Personen wegen illegaler Versammlungen im Zusammenhang mit der Gewalt in Yuen Long festgenommen.

Aber einige, darunter ehemalige Polizisten wie Lai, sagen, der Ruf der Polizei habe einen blauen Fleck erlitten.

Dies sei absolut ein Versagen der Öffentlichkeitsarbeit und ein operatives Versagen gewesen, sagte Lai. Wir Ex-Polizisten sind auch frustriert. Es scheint, als wären 175 Jahre Professionalität gerade den Bach runter gegangen.

Einen Ausweg finden

Eine ohnehin trostlose Umgebung für Offiziere hat sich verdunkelt. Manche werden auf der Straße offen verhöhnt. Demonstranten haben Hundefutter vor dem Polizeipräsidium und an Sammelpunkten zurückgelassen. Polizeibeamte, deren aggressive Aktionen auf Video festgehalten wurden, haben ihre Fotos in Online-Foren durchgesickert und auf Gehwegen in Hongkong verputzt.

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Nach der Mob-Gewalt am Sonntag sind Memes und Cartoons aufgetaucht, die eine befreundete Beziehung zwischen der Polizei und den Yuen-Long-Angreifern zeigen, die weithin verdächtigt werden, Verbindungen zu organisierten kriminellen Gruppen, den sogenannten Triaden, zu haben.

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Edward stört die Meme nicht. Er sagte jedoch, er sei am meisten verärgert, dass seine Kollegen nicht in der Lage seien, die Hongkonger zu schützen, und dass sie weiterhin aggressive Räumungsaktionen gegen Demonstranten durchführen.

Er kämpft mit einer schmerzhaften inneren Frage: Wie kann er weiterhin hart gegen Menschen vorgehen, mit denen er sympathisiert?

Er erinnert sich, wie er sich während der Proteste von 2014 gefühlt hat, die als Umbrella-Bewegung bekannt sind, und glaubt noch heute an das, was er damals getan hat – dass es in der Verantwortung aller liegt, für eine demokratische Gesellschaft zu kämpfen und zu kämpfen.

Die Regierung habe nichts unternommen, um das Chaos in unserer Gesellschaft zu lösen, sagte er. Ich verstehe, dass die Bürger wütend sind, und ich bin auf die schlechten Gefühle vorbereitet, die ich als Polizist von ihnen bekommen muss.

Er plant, die Truppe zu verlassen und sagt, dass einige andere junge Offiziere auch gehen wollen. Ob er einen anderen Job hat oder nicht, er wird nicht über Mitte 2020 hinaus bleiben. Schließlich wolle er nie Polizist werden, sondern auf die Feuerwehr oder die Einwanderungsbehörde abzielen, aber es sei der bestbezahlte Job, den er zu dieser Zeit bekommen könne. Edward hat nie an einer Universität studiert.

Ich freue mich darauf, wenn ich die Demonstranten nicht mehr von Angesicht zu Angesicht ansehen muss, sagte er. Und ich kann wieder ein Teil von ihnen sein.

Gerry Shih in Peking hat zu diesem Bericht beigetragen.

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