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Hongkong lehnt in einem seltenen Schritt eine Visumerneuerung für einen Journalisten der Financial Times ab

Der Nachrichtenredakteur der Financial Times Asia, Victor Mallet (rechts), spricht mit Andy Chan, dem Gründer der Hong Kong National Party, während eines Mittagessens im Foreign Correspondents‘ Club in Hongkong. (AP)

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VonGerry Shih 5. Oktober 2018 VonGerry Shih 5. Oktober 2018

HONGKONG – Die Behörden von Hongkong haben einem Journalisten der Financial Times, der im August ein kontroverses Gespräch mit einem Unabhängigkeitsaktivisten führte, eine Visumverlängerung verweigert, was die Besorgnis über den Status des Territoriums als Bastion der freien Meinungsäußerung und den Einfluss der chinesischen Regierung verstärkte.

Die Financial Times teilte am Freitag mit, dass die Behörden von Hongkong einen Antrag auf Verlängerung eines Arbeitsvisums für Victor Mallet, ihren Nachrichtenredakteur für Asien, abgelehnt haben. Die Zeitung sagte, es wurde kein Grund für Mallets Ablehnung genannt, aber die Nachricht kommt Wochen, nachdem Mallet sich den Forderungen der Regierungen von Hongkong und der zentralchinesischen Regierung widersetzt hat, ein Gespräch im Foreign Correspondents' Club mit Andy Chan, einem Aktivisten, der dazu aufgerufen hat, abzusagen Hongkong will seine Unabhängigkeit vom chinesischen Festland erklären.

Dies ist das erste Mal, dass wir in Hongkong auf diese Situation gestoßen sind, teilte die Financial Times in einer Erklärung mit. Eine Sprecherin wollte nicht sagen, wann Mallet, ein erfahrener Auslandskorrespondent und Redakteur, der mehr als ein Jahrzehnt mit Unterbrechungen in Hongkong gearbeitet hat, gehen müsste.

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Mallets Ablehnung gilt als äußerst seltene Entwicklung und könnte die Wahrnehmung verstärken, dass die ehemalige britische Kolonie – der die chinesische Regierung 1997 im Rahmen eines Übergabeabkommens halbautonomen Status und Redefreiheit versprach – allmählich ihren Status als freilaufendes Verlagsparadies verliert und von Peking isoliertes politisches Forum.

Im August gerieten Mallet und der Foreign Correspondents' Club, eine Journalistenvereinigung, deren Vizepräsident er ist, in den Mittelpunkt eines politischen Strudels, als sie ankündigte, Chan, den 27-jährigen Führer der Hong Kong National Party, zu empfangen ein Mittagsgespräch.

Beamte aus Hongkong und dem chinesischen Außenministerium forderten den Club auf, Chan keine Plattform zu bieten, wobei ein ehemaliger Stadtführer dies mit der Aufnahme eines Kriminellen gleichsetzte. Mallet und die FCC verfolgten und verteidigten die Veranstaltung als Gelegenheit zum freien Gedankenaustausch zu kritischen lokalen Themen.

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Wochen später verbot die Regierung von Hongkong Chans politische Partei aus Gründen der nationalen Sicherheit, zum ersten Mal.

Die Hongkonger Sektion des PEN, der internationalen Schriftstellervereinigung, sagte am Freitag, dass Mallets Visumsverweigerung eine nackte Vergeltung der Behörden zur Bestrafung des Foreign Correspondents‘ Club zu sein scheine.

Da Peking ständig die roten Linien bei Themen verschiebt, die „sensibel“ und verboten sind, steigt der Druck auf Institutionen und Einzelpersonen, sich an Selbstzensur zu beteiligen, erheblich, sagte Jason Ng, Präsident des PEN Hongkong. Die Bedrohung der freien Meinungsäußerung und des freien Ideenflusses schaden dem Image Hongkongs als offene, rechtsstaatliche „Weltstadt“.

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Die Regierung von Hongkong reagierte nicht sofort auf eine E-Mail mit der Bitte um einen Kommentar.

Peking betrachtet die Unabhängigkeit Hongkongs als ein besonders heikles Thema, und Staats- und Regierungschefs wie Präsident Xi Jinping haben öffentlich geschworen, jede separatistische Aktivität einzustellen. Mit der Zentralregierung verbündete Hongkonger Beamte haben auch gewarnt, dass die Befürwortung der Unabhängigkeit den Rahmen der Redefreiheit sprengen würde.

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Die Spannungen zwischen der Regierung und Aktivisten wie Chan haben sich in den letzten Jahren nur verschärft und in vielen Fällen eine Generation junger Aktivisten ermutigt, die für ein Amt kandidieren.

Wirtschaftliche Frustrationen und die Wahrnehmung, Peking habe seine Versprechen der Nichteinmischung nicht eingehalten und die freien Wahlen der Stadt behindert, haben die Unzufriedenheit einiger Hongkonger Jugendlicher geschürt, die 2014 am deutlichsten zutage trat, als riesige Proteste für die Demokratie die Boulevards des Finanzzentrums erfassten.

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Auch 2016 gingen Demonstranten auf die Straße, nachdem mehrere Buchhändler verschwunden waren, die Klatschbände über die Führer der Kommunistischen Partei Chinas verkauften. Die Hongkonger Verlagsbranche, die Taschenbücher über die chinesische Politik herausgab, sah nach dem Verschwinden, das weithin als das Werk chinesischer Sicherheitsbehörden angesehen wurde, ihre Produktion und ihren Umsatz einbrechen.

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