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Honoré de Balzac (1799-1850) ...

Honore de Balzac (1799-1850) aß 100 Austern oder 12 Lammkoteletts bei einer Sitzung. Zweitausend verschiedene Charaktere, die ganz Frankreich repräsentieren, erscheinen und tauchen in seinem Zyklus verbundener Romane wieder auf. Sein Appetit war riesig.

mehrere Pflanzen in einem Topf

Ähnlich erstaunlich ist die Kunst von Auguste Rodin (1840-1917). Sein Geist war kolossal.

Rodins „Denkmal für Balzac“ (1897) im Skulpturengarten des Hirshhorn Museums vereint die Kraft dieser beiden Männer.

Balzac, klein und dick im Leben, ist neun Fuß hoch in Bronze. Er ist grob behauen wie ein stehender Stein, verwurzelt wie eine Eiche.

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Rodin arbeitete sieben Jahre lang an dem Denkmal. Er sammelte Balzac-Fotos, ging zu Balzacs Geburtshaus, um die Gesichter der Einheimischen zu studieren, und holte sich von Balzacs Schneider die Kleidergrößen.

Der Autor schrieb nachts nur in seinem Morgenmantel. Und so hat ihn Rodin modelliert, erst nackt, dann bekleidet.

Als der Gips zum ersten Mal gezeigt wurde, nannten Kritiker seine nach hinten gelehnte Pose physikalisch unmöglich – obwohl Balzacs praller Körper unter der Robe war.

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Im Inneren des Hirshhorns ist auch eine Vorstudie zu sehen, die den Schriftsteller nackt, die Arme über dem Bauch verschränkt, zeigt.

-- Paul Richard

Rodins 'Monument to Balzac' befindet sich im Hirshhorn's Sculpture Garden, in der Mall at Seventh Street und Jefferson Drive SW. Das unverhüllte „Half-Length Portrait of Balzac“ (1892) befindet sich im zweiten Stock des Museums, Seventh Street und Independence Avenue SW.