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Der geehrte amerikanische Komponist Samuel Barber, 70, stirbt in New York

Samuel Barber, 70, der am Freitag in New York City an Krebs starb, schrieb wunderschöne Musik, die regelmäßig von den größten Künstlern der Welt aufgeführt wurde.

Er wurde am 9. März 1910 in West Chester, Pennsylvania geboren. In seinen 70 Jahren wurde er mit seinen Freunden und Kollegen Aaron Copland, Virgil Thomson, William Schuman und Gian Carlo . zu einem der führenden amerikanischen Komponisten dieses Jahrhunderts Menotti, als Vertreter eines Großteils der besten Kompositionen der mittleren Jahrzehnte des Jahrhunderts.

Zwei seiner besten Werke brachten ihm den Pulitzer-Preis ein: seine Oper „Vanessa“, die 1958 an der Metropolitan Opera uraufgeführt wurde, und das Klavierkonzert, das er 1962 für die Eröffnungswoche des Lincoln Center schrieb.

Als Herr Barber noch in seinen 20ern war und erst kürzlich seinen Abschluss am Curtis Institute in Philadelphia machte, dirigierte Arturo Toscanini zwei seiner Kompositionen mit dem neu gegründeten NBC Symphony Orchestra. Das 'Adagio für Streicher', ursprünglich der langsame Satz von Mr. Barbers einzigem Streichquartett, wurde für volle Streichorchester auf der ganzen Welt überarbeitet. Für Toscanini schrieb er auch das erste von drei Orchesterwerken, dem er den Titel „Essay“ gab. Die dritte von ihnen, eine der letzten beiden Kompositionen von Herrn Barber, wurde erst letzte Saison uraufgeführt, als Zubin Mehta sie mit dem New York Philharmonic dirigierte, das in derselben Saison auch die Uraufführung von Herrn Barbers letzte Komposition, ein Oboenkonzert.

Mehta war der letzte in einer langen Reihe weltberühmter Dirigenten, die Herrn Barbers Musik sehr nach ihrem Geschmack und dem ihres Publikums fanden. Zu denen, die regelmäßig seine Orchesterkompositionen programmierten, gehörten Bruno Walter, Serge Koussevitky, Eugene Ormandy, George Szell, Arthur Rodzinski, Leonard Bernstein, Dimitri Mitropoulos, Thomas Schippers und zuletzt Mstislav Rostropovich. Mitropoulos war der Dirigent in der Nacht, in der der Metropolit Mr. Barbers „Vanessa“ enthüllte, die vielleicht die schönste Oper eines amerikanischen Komponisten ist, die je geschrieben wurde.

Während Erich Leinsdorf die Uraufführung des Klavierkonzerts im Lincoln Center während der Eröffnungskonzertwoche in der Philharmonie dirigierte, war es George Szell, der es in der folgenden Saison auf eine Europatournee mitnahm und es häufig mit John Browning als Solist spielte .

Mr. Barber war einer der wenigen amerikanischen Komponisten seiner Generation, der sich beim Schreiben für große und kleine Instrumentalkombinationen ebenso wohl fühlte wie für Stimmen in verschiedenen Idiomen. Das liegt an seinem musikalischen Hintergrund. Er begann mit sechs Jahren Klavier zu lernen und begann innerhalb von ein oder zwei Jahren mit dem Komponieren. Im Alter von 13 Jahren trat Herr Barber in das Curtis Institute ein und studierte Klavier bei Isabelle Vengerova und Gesang bei Emilio de Gogorza, einem damals bekannten Bariton. Sein intensives Interesse an Liedern und Gesang rührte daher, dass seine Tante Louise Homer war, die berühmteste amerikanische Altistin ihrer Generation, ein Opernstar, der im Metropolitan über 700 Aufführungen sang, meist in Begleitung von Enrico Caruso.

Herr Barber sagte einmal: „Ich nehme an, es wäre albern zu leugnen, dass meine musikalischen Impulse dazu neigen, dem zu entsprechen, was im Allgemeinen mit „romantisch“ gemeint ist romantische Qualität war ein Hauptfaktor, um seine Werke der Öffentlichkeit zugänglich zu machen, zu einer Zeit, als kontroversere Techniken eine beträchtliche Kluft zwischen vielen Komponisten und Musikliebhabern schufen.

Jede musikalische Ehre kam Herrn Barber zu. Neben seinen beiden Pulitzer-Preisen gewann er ein Guggenheim-Stipendium und einen Priz de Rome. Seine Erste Symphonie war das erste amerikanische Werk, das jemals bei Salzburger Festspielen aufgeführt wurde. Aufträge für neue Musik erhielt er von Koussevitzky, der Metropolitan Opera und der Ford Foundation, von Elenor Steber und Martha Graham, dem Air Force Symphony Orchestra, und von Eleanor Steber und Martha Graham, dem Air Force Symphony Orchestra und von Mary Curtis Zimbalist . Für letztere schrieb Mr. Barber die atemberaubende 'Toccata Festiva', mit der die neue Aeolian-Skinner-Orgel der Academy of Music in Philadelphia geweiht wurde. Für Steber schrieb er die eindringlich schöne Vertonung von James Agees Werk „Knoxville, Summer of 1915“. Für das Air Force Orchestra schrieb er seine Zweite Symphonie.

Die Klaviersonate von Mr. Barber gehört zum Repertoire jedes guten amerikanischen Pianisten, der mit den technischen Gefahren auf jeder Seite eines von Vladimir Horowitz uraufgeführten Werkes umgehen kann. Herr Barber hielt seinen eigenen Pianismus in hervorragendem Zustand und zeigte ihn bei einer historischen Gelegenheit in der Library of Congress, als er 1953 bei der Uraufführung seiner 'Hermit Songs' für die junge Leontyne Price spielte.

Eines seiner frühesten Werke ist nach wie vor eines seiner überzeugendsten: seine Vertonung von Matthew Arnolds Gedicht „Dover Beach“, das Mr. Barber im Alter von 21 Jahren für Bariton und Streichquartett schrieb. Zum Glück für Barber-Bewunderer machte er eine Aufnahme des Werkes mit dem Curtis String Quartet. Kürzlich auf New World 229 neu aufgelegt, illustriert es die natürliche Schönheit von Mr. Barbers Stimme und seine hervorragende Musikalität.

Seine Lieder wurden von Hunderten von amerikanischen Sängern gesungen sowie von Dietrich Fishcher-Dieskau und Pierre Bernac, für die Herr Barber neue Musik schrieb.

Die einzige große Enttäuschung von Herrn Barbers kreativem Leben war die fast durchweg negative Reaktion auf seine zweite große Oper 'Antony and Cleopatra', die 1966 zur Eröffnung des neuen Metropolitan House in Auftrag gegeben wurde starten in einer unglaublichen Überproduktion von Franco Zeffirelli, die fast eine Million Dollar gekostet hat. Aber Herr Barber stimmte zu, dass bestimmte Überarbeitungen das Werk verbessern würden, eine Ansicht, die vor zwei Spielzeiten bestätigt wurde, als die Inszenierung der überarbeiteten Version im Juilliard Opera Center weitgehend lobende Meinungen erhielt.

Aufgrund des unausweichlichen Schönheitssinns, der die Musik von Herrn Barber durchdringt, und angesichts der gegenwärtig starken Welle des Interesses an Musik, die das Publikum beim ersten Hören ausdrucksvoll anspricht, ist es wahrscheinlich, dass die Musik von Herrn Barber, die in allen Redewendungen existiert, auch in den kommenden Jahren begeisterte Bewunderer gewinnen wird und einen festen Platz unter der schönsten Musik dieses Jahrhunderts finden wird.

Es gibt keine unmittelbaren Überlebenden.