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DURCH BIEGEN UND BRECHEN

Johnny 'Bo' Arnold trinkt Kaffee auf dem Parkplatz des Fairfax Circle Howard Johnson's und wartet geduldig auf seinen ersten Anruf am Samstagabend. Auf die Frage, warum er gerne Abschleppwagen fährt, wirft er einen misstrauischen Blick unter seinem schwarzen Cowboyhut hervor. Und er mag es. „Es ist etwas anderes“, sagt er vorsichtig.

Es ist auch eine Frage des Stolzes. Arnolds makelloser Truck, der Henry's Wrecker Service gehört, schimmert unter den Quecksilberdampflampen wie ein neuer Rolls. Er ist mit extra Chrom, Lichtern und Edelstahl-Trittbrettern ausgestattet – alles bezahlt von diesem Vorort-Cowboy selbst.

„Ich verbringe viel Zeit darin. Ich möchte, dass es gut aussieht“, sagt er.

Glänzendes Chrom und ein sauberes Türkis-Finish haben dem angeschlagenen Image des Abschleppwagenfahrers, mit dem Arnold jeden Tag zu kämpfen hat, nicht viel geholfen, einer öffentlichen Haltung, die der Fahrer mit dem Haken so etwas wie ein Gauner ist.

„Ja“, grunzt Bo als Anerkennung und wird wütend. »Weil es nicht wahr ist. Es gibt immer noch einige schlechte da draußen, aber nicht annähernd so viele wie früher. Türme sind heutzutage nicht schiefer als jeder andere Geschäftsmann.' T

Dann wechselt er das Thema und fragt: 'Willst du eine Abzocke sehen?' Er zeigt auf einen Massagesalon am Straßenrand, während er seinem ersten Abschleppwagen des Abends entgegendonnert. 'Das ist eine Abzocke.'

Sicherlich behandeln ihn die Leute, denen Arnold heute Nacht antwortet, nicht wie einen Gauner. Die Studentinnen mit einer Reifenpanne auf der Ringstraße sprudeln vor Dankbarkeit. Der Teenager, der den Sportwagen seines Vaters in eine Dreckbank gepflügt hat und offensichtlich Angst hat, den Schaden erklären zu müssen, beruhigt sich, als Arnold widerwillig sagt, er glaube der Geschichte des Jungen, dass er von einem Betrunkenen von der Straße gefahren wurde. Das Ehepaar mittleren Alters, das ins Krankenhaus eingeliefert wurde, nachdem sein Auto von einem überfahrenen Fahrer zertrümmert wurde, wird später feststellen, dass sein neuer Chevy kompetent abgeschleppt und sicher verstaut wurde.

Stolz und Geld treiben Arnold an. Seine etwa 20.000 US-Dollar pro Jahr stammen aus einer 25-prozentigen Provision auf jedes Schleppseil. Vorsichtig, aber schnell hängt er den Rahmen ein, stopft prunkvoll 4x4-Holzklötze unter das Auto, um Karosserieschäden zu vermeiden, und tuckert mit seiner Ladung verstümmelten Stahls im Schlepptau in eine Garage, stolz darauf, dass er in den letzten vier Jahren keinen Unfall.

Als die Nacht weitergeht, nimmt die Action zu. Auch Arnold beginnt zu heben. „Ich arbeite viele Stunden (60 bis 70 pro Woche), aber Mann, ich liebe es wirklich. Jeder Tag ist anders, jede Schleppe.' Er vergleicht. 'In manchen Nächten kommt man ins Rollen und geht ohne Pause wie die Hölle, bis die Sonne aufgeht.' Und los geht der urbane Cowboy, der die letzten 50 Kilometer bis zum Hof ​​wie ein Stück Metall lenkt. du

Aber die Romanze, die in Erinnerung bleibt, kommt nicht von den Schnäppchen-Jobs. Da die Autos immer kleiner werden, scheinen die Semis, das Schwermetall, überproportional zu wachsen. Wenn sie von der Rampe, in die Brücke, einknicken und sich über vier Fahrspuren mit Dieselkraftstoff ausbreiten, legen die Cowboys den 5. Gang ein. Arnolds letzte große Fahrt fand letzten Sommer statt, als ein mit frischen Eiern beladener Sattelschlepper auf der Umgehungsstraße umkippte.

Der Anruf kam um 3 Uhr morgens. Es war, wie Arnold sofort wusste, 'die Art von Job, mit der man richtig loslegen kann'. Er war der Erste am Tatort mit einem von Henrys Tiefladern, mit dem er die schweren Achsen und andere Teile verladen hatte, die er von der zerfetzten Maschine trennte. Bald schlossen sich ihm fünf weitere an, die zwei schwere Abschleppwagen mit massiven hydraulischen Kränen, einen großen Traktor und einen Pickup mit einem teuren und ausgeklügelten Airbag-System mitbrachten, das verwendet werden sollte, um den Abschleppwagen zu befreien. Die Crew arbeitete mit Ausrüstung im Wert von einer Viertelmillion Dollar, hob den Anhänger leicht an, legte die Airbags unter den Lastwagen und drehte die leistungsstarken Luftkompressoren auf. Langsam erhob sich der verkrüppelte Träger in seine richtige Position und wurde vorsichtig in Teilen abgeschleppt.

„Dreieinhalb Stunden später war es weg“, sagt Arnold mit offensichtlicher Befriedigung, nach der er sich vor 10 Jahren sehnte, als er noch Autoteilekaufmann war. Innen arbeiten. Vier Wände und Leuchtstoffröhren. Arbeit, sagt er, das habe ihn „wahnsinnig gemacht“. Jetzt, mit 39, auf der Außenspur der Interstate 495, Single, ohne Anhaftungen, einem komfortablen fünfstelligen Einkommen und in vielerlei Hinsicht sein eigener Chef, hat Arnold „alles, was ich brauche“. Er sagt von sich selbst: 'Wenn ich es mit meinen Händen nicht schaffe, bin ich nicht gut.' Arnold hat seine Nische gefunden.

Er ist fantastisch“, sagt Henry Heath, der Besitzer von Arnolds Truck. 'Wenn ich eine ganze Crew wie Bo hätte, könnte ich abheben und wegbleiben.' Heath selbst hängt seit seiner Kindheit sein Rig an Stoßfängern und Rahmen. Mit 44 spiegeln sich die harten Meilen, die er zurückgelegt hat, in einem Gesicht wider, das wie eine topografische Karte gesäumt und geriffelt ist. Viele der harten Meilen für Heath waren bergauf gegen das schlechte Image des Abschleppunternehmens und sein eigenes Bedürfnis, ein bisschen Würde in seiner Arbeit zu finden.

„Wir wurden so lange als Bürger zweiter Klasse angesehen“, sagt er. „Aber wir sind die Profis. Wir sind Geschäftsleute mit der richtigen Ausrüstung und qualifizierten Mitarbeitern. Wir sind nicht' – seine Augen glühen vor Empörung – 'der Gauner mit dem Haken.'

Vor zwei Jahren half er mit, eine Organisation namens Virginia Towing and Recovery Operators zu gründen, um „eines der schlechtesten öffentlichen Bilder eines Geschäftsbetriebs“ zu überwinden, wie Heath es ausdrückt. Mit 70 Mitgliedern war die Gruppe in der Zusammenarbeit mit Polizei und lokalen Regierungsbeamten einigermaßen erfolgreich, um Abschleppraten und Vorschriften zu erarbeiten. Aber ihr öffentliches Image ist 'immer noch die Grube', sagt Heath. 'Der einzige Turm, der jemals Schlagzeilen macht, ist der Abzocke-Künstler.'

Es gibt auch die mürrische Seite des Geschäfts, die der Öffentlichkeitsarbeit der Abschleppwagenfahrer nicht geholfen hat. Vor drei Jahren zum Beispiel sah sich die Fernsehkorrespondentin Andrea Mitchell während einer Serie, die sie über Abschleppoperationen in Prince George's County drehte, von Augapfel an Gewehrlauf. Heute gesteht Mitchell 'vorübergehenden Wahnsinn', als sie vor dem wütenden, bewaffneten Manager einer Abschleppfirma in Forestville stand, während sein Sohn ihr Kamerateam beschimpfte und bedrohte.

Die dramatische Episode zog nach Mitchell eine 'erstaunliche Reaktion' nach sich – und der Landkreis änderte danach tatsächlich die Gesetze.

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Mitchell und eine Reihe anderer haben bei einer Reihe von Anhörungen in Prince George's County vor zwei Jahren Zeugenaussagen über Abschleppunternehmen gemacht. Der Landkreis hat strengere Gesetze erlassen, die Lizenzen und Versicherungen für Abschleppunternehmen und die Identifizierung von Abschleppwagen erfordern.

Montgomery County folgte im vergangenen Januar mit ähnlichen Regeln. Fairfax City, Charles County und Anne Arundel County haben feste Tarife für das Abschleppen, und der Distrikt verlangt, dass die Tarife auf dem LKW ausgehängt werden.

Als Folge der Razzia berichten lokale Verbraucherzentralen und Polizeibehörden im gesamten Gebiet von einem starken Rückgang der Beschwerden gegen Abschleppunternehmen. Aber es gibt Schlupflöcher für skrupellose Betreiber.

Die meisten Beschwerden kommen inzwischen von Opfern kleiner Abschleppwagenbetreiber, die auf den Parkplätzen von Wohnungen, Büros und Einkaufszentren herumfahren und Autos aus Feuerwehrgassen und anderen Parkverbotszonen entführen. Manche Betreiber lauern sogar auf Parkplätzen und schnappen sich Autos, sobald der Besitzer außer Sichtweite ist. In einem kürzlich aufgetretenen Fall, bevor die Besitzerin ihre zweite Einkaufstüte holen konnte, war ihr Auto angehakt und abgeschleppt worden.

Selbst wenn ein Auto illegal abgeschleppt wird, ist die Rückholung oft mit einer teuren, manchmal nächtlichen Odyssee von hektischen Anrufen bei der Polizei, langen Fahrten zu Lagerplätzen und möglicherweise hässlichen Begegnungen verbunden, wie Jack Davis auf die harte Tour herausfand.

Der 48-jährige ehemalige Redskin- und Profi-Wrestler fand kürzlich sein Auto vermisst – während eines 15-minütigen Besuchs in einem Restaurant aus der New Carrolton Mall abgeschleppt. Als er zu einer örtlichen Tankstelle ging, um das Auto abzuholen, weigerte er sich, die Abschleppgebühr zu zahlen und versuchte wegzufahren. Es kam zu einem Kampf, an dem laut Davis fünf Mitarbeiter des Abschleppunternehmens beteiligt waren. Als es vorbei war, sagt Davis, hatte er zwei gebrochene Rippen, einen gebrochenen Kiefer, zwei fehlende Zähne, Bisse am ganzen Körper und 'wurde halb kahl gerissen'.

Davis verklagt die Firma wegen des Vorfalls, aber er ist einer der wenigen Leute, die sich die Zeit und Mühe nehmen, solche Pannen zu verfolgen. 'Die meisten Leute sind nur daran interessiert, ihr Auto zurückzubekommen', sagt John Comas, ein Ermittler der Staatsanwaltschaft des Staates Maryland. Es gibt immer noch Probleme.

„In Montgomery County war es der letzte Dienstleistungssektor jeglicher Art, der vollständig nicht registriert war, bis der County Council im vergangenen Januar neue Gesetze verabschiedete“, sagt Gerald Wise, Eigentümer von Wise Towing in Rockville. Er macht Ungereimtheiten und Lücken in den Regeln für den verbleibenden Missbrauch und die schlechte Presse verantwortlich.

„Wir versuchen“, sagt Gordon Singer, Eigentümer von Singer Towing in Laurel und Präsident der Maryland Towers Association, „den Mann loszuwerden, der die I-95 oder den Beltway hinunterfährt, Namen auf seinem Truck, hat keine Versicherung, keinen Lagerplatz und könnte sich nicht um das Image des Turms kümmern. Er will einfach nur Geld verdienen, so gut es geht.

»Wir nennen diesen Kerl einen Zigeuner. Als er ein Auto am Straßenrand sieht, hält er sofort an, macht das Licht an und sagt: ‚Darf ich Ihnen helfen?' Sie möchten unbedingt von dieser Straße abkommen, also sagen Sie 'Ja'. Das erste, was passieren wird, ist, dass Sie für oder für das Schleppen abgeschlagen werden. Dann wird er Sie wahrscheinlich an einen Ort bringen, der sich um Sie kümmert oder nicht, und Sie werden wieder abgeworfen.

'Wenn Sie nicht in der Stadt sind, kann er Sie an einer Tankstelle absetzen und Ihnen sagen, dass sie in 15 Minuten geöffnet haben und abfahren.'

Singer begann vor 20 Jahren ein Schleppunternehmen, als er noch Richter am Volksgerichtshof von Prince George's County war. 'Ich liebte das Abschleppen und ich hasste das Gesetz, und als ich meinen dritten Herzinfarkt hatte, habe ich ganztags mit dem Abschleppen angefangen.' h

'Wir versuchen mit unseren Verbänden zu zeigen, dass wir viel Geld in unsere Geschäfte investieren', sagt Bill Southerland, ein großartiger Bär von einem Mann, dessen Muskeln sich anspannen wie ein Abwehrgerät auf einem Torlinienstand, wenn er es hört die Abschleppindustrie angegriffen. Er besitzt das Beltway Service Center in Alexandria. „Wenn John Q. Public 25 oder 35 Dollar dafür zahlen muss, dass sein Auto eine Meile abgeschleppt wird, fühlt er sich abgezockt. Alles, was Sie getan haben, war, den Rücken abzusenken und ihn anzuschließen.'

„Lassen Sie mich Ihnen ein Beispiel geben“, sagt Heath, der sich mit dem Thema vertraut macht. „Im Jahr 1971 kostete es mich 6.000 Dollar, einen voll ausgestatteten 1-Tonnen-Abschleppwagen auf die Straße zu bringen. Ich kaufte gerade einen neuen 1-Tonnen-Cradle-Snatcher [der die Hinterräder wiegt, anstatt den Rahmen einzuhaken] für 15.000 US-Dollar und steckte weitere 3.000 US-Dollar für ein Funkgerät, eine Winde und andere notwendige Ausrüstung ein. Jetzt kann ich es nicht riskieren, diesen Lastwagen mit einem ungeschulten Fahrer loszuschicken, der ihn oder das Auto, das er abschleppt, zerreißt. So verbringe ich mehrere Wochen damit, den Mann zu trainieren, was mich ein weiteres Vermögen kostet. Und einen guten Mann zu behalten, der weiß, was er tut, kostet mich mindestens 300 Dollar die Woche.'

Hinzu kommen die Benzinkosten für Lastwagen, die durchschnittlich 7 Meilen pro Gallone betragen, aber 4 beim Abschleppen bekommen, die Kosten für Reifen, Teile und Wartung für die Lastwagen, Steuern, Lizenzen und Versicherungen, von denen die meisten um 200 bis 300 Prozent gestiegen sind in den letzten Jahren, 'und Sie können sehen, wie die Investitionen in dieses Geschäft sind', sagt Heath.

Dennoch versuchen unabhängige Betreiber häufig, die Preisstruktur zu unterbieten. Heath verlor letzten Sommer das Geschäft eines Neuwagenhändlers, als er seine Preise nicht senken wollte. »Er hat einen Nachtspaßvogel mitgenommen, der angeboten hat, es für weniger Geld zu machen. Ich habe den Händler zurückbekommen, als der Mann mehr Autos kaputt gemacht als abgeschleppt hat, aber sehen Sie sich die Einnahmen an, die ich verloren habe, als dieser Idiot mein Geschäft genommen hat.'

ist Tapete leicht zu entfernen

Towers beklagte sich auch bitter über die zunehmende Anzahl von Autos, die sie „essen“ müssen – solche, die abgeschleppt und von den Besitzern nie wieder abgeholt wurden. Einige sind verlassene Autos, deren Abschleppen die Polizei befohlen hat. Die meisten sind Junker. „Aber um auf der Polizeiliste zu bleiben, nimmt man das Gute mit dem Schlechten“, sagt Singer.

Ihr größter Kritikpunkt sind jedoch Versicherungsunternehmen, die sich weigern, nach der Einigung mit den Eigentümern die Verantwortung für wertlose Autos zu übernehmen. »Hier ist Ihr Auto«, sagt Heath, »wertlos, sitzt auf meinem Grundstück und kassiert Lagergebühren. Ich rufe dich an und sage, ich will mein Geld. Du sagst: ‚Fahr zur Hölle. Ich wurde dafür bezahlt, mach damit, was du willst.' Jetzt kann ich die Gebühren verklagen, aber das kostet mehr, als das Auto wert ist. Nach einem Jahr oder so sage ich zum Teufel damit und nehme einen Bulldozer und zerdrücke es. Was bekomme ich für all das? Ein Dollar pro 100 Pfund Metall. Selbst dann, wenn Sie böse sein wollen, können Sie mich wegen Zerstörung Ihres Autos verklagen.'

Aufgrund der zunehmenden Schwierigkeiten und unterschiedlichen Verfahren beim Abschleppen neuer Modelle und der daraus resultierenden hohen Schadensquote sind die Anwaltskosten ein weiterer steigender Kostenfaktor für Abschleppunternehmen. Southerland sagt, er habe im vergangenen Jahr 13.000 US-Dollar ausgegeben, um Ansprüche zu bekämpfen, die sich auf nur 8.000 US-Dollar beliefen.

Das ist ein schlechtes Geschäft, aber ich möchte, dass jeder, der daran denkt, mich zu verklagen, weiß, dass ich gegen ihn kämpfen werde. Ich habe einen Anwalt, und wir kämpfen um jeden Fall. Ich habe 5.000 Dollar ausgegeben, um einen Fall bis zum Obersten Gerichtshof von Virginia zu bringen, um 75 Dollar zu gewinnen.'

Southerland sagt, dass die meisten seiner hohen Anwaltskosten durch das Abschleppen von Wohnungen entstehen. Obwohl er darauf bedacht ist, für jeden Abschleppdienst eine unterschriebene Genehmigung einzuholen, dies der Polizei zu melden und wertvolle Gegenstände im Auto zu kennzeichnen und zu verstauen: „Wenn dieser Typ auftaucht, um sein Auto abzuholen, ist er höllisch sauer. Er wird Sie für jeden Kratzer und jede Delle im Auto beschuldigen oder für den Diebstahl einer 2000-Dollar-Uhr oder etwas, das auf dem Sitz lag.'

Schlimmer noch, sagt Southerland, sind die Betrunkenen. „Wenn ein DWI [berauscht fährt], um sein Auto zu holen, wurde er gedemütigt und eingeschüchtert und wahrscheinlich mit einer Geldstrafe von 500 US-Dollar belegt. Aber er wird der Polizei keinen Ärger machen; er will nicht zurück ins Gefängnis. Nein, er wartet, bis er hier ist, und dann gibt er es dir. Er wird Sie sofort beschuldigen, mit der Polizei unter einer Decke zu stecken, und dann wird er versuchen, sein Geld zurückzubekommen, indem er Ihnen vorwirft, Sie hätten das Auto beschädigt.

»Ich möchte mir nicht die Zeit nehmen, damit herumzualbern, aber Sie müssen es tun. Sie müssen sich hinsetzen und diesem Kunden erklären und ihn davon überzeugen, dass er falsch liegt, und ihn tatsächlich in Verlegenheit bringen, dass er so etwas überhaupt vorgeschlagen hat, bevor er geht. Oder Sie werden ihn vor Gericht bekämpfen.'

Abschleppwagenbesitzer reichen von der polierten, adretten Judge Singer über die rauen, hohläugigen Cowboys mit Zahnlücken, die aussehen, als wären sie aus den Seiten von James Dickeys Befreiung herausgekommen, bis hin zu entschlossenen Geschäftsfrauen bis hin zu Familienunternehmen.

„Wir sind wirklich kein Haufen Bösewichte“, sagt Betty Cornwell, die mit ihrem Mann Harvey Cornwell Towing in Upper Marlboro betreibt. Als freundliche, mütterliche Frau mit einem durch und durch einnehmenden Lächeln erzählt sie gerne diese Geschichte:

Bio-Schädlingsbekämpfung in meiner Nähe

»Die Polizei rief mich letzten Winter an und sagte, sie hätten einen alten Schulbus mit zwei kaputten Reifen auf dem Beltway liegen gelassen. Niemand sonst würde es reparieren, weil es einer armen Familie ohne Geld gehörte.' Weil sie sich nicht vorstellen konnte, sie erfrieren zu lassen, schickte Cornwell einen ihrer großen Schädlinge los, um die Familie zu holen – eine verwitwete Mutter und vier Söhne.

Da Cornwell keine Hilfe für die Familie von örtlichen Kirchen und Regierungsbehörden erhielt, beauftragte sie einen örtlichen Schrottplatz, zwei Reifen zu spenden, und schickte die Familie mit vollem Benzintank und mehreren Tageseinkäufen auf den Weg. »Sie hatten kein Geld und kein Glück. Was könnte ich sonst tun?' Sie fragte. 'Außerdem fühlte ich mich richtig gut, als ich eine Karte von ihnen bekam, die mir sagt, dass sie es nach Texas geschafft haben.'

Ein Herz zu haben, wird keinen Betreiber aus dem Geschäft bringen, aber einige von ihnen beobachten die lokalen Regierungen misstrauisch. Das Abschleppprogramm des Verkehrsministeriums von D.C. hat sich zum Beispiel als Boom für die Regierung und eine Art Pleite für Abschleppunternehmen erwiesen. Im vergangenen Jahr hat das Programm der Stadt rund 5 Millionen US-Dollar an Einnahmen aus Abschleppgebühren, bei Auktionen verkauften Autos und gesammelten zusätzlichen Tickets eingenommen, sagt John Brophy, Leiter der Parkaufsichtsbehörde der Stadt. Brophy nennt das Programm einen „großartigen Erfolg“, und er sagt, dass das Verkehrsmanagementprogramm der Stadt zu einem der besten im ganzen Land geworden ist. Aber er kündigte auch an, dass sie ihren Vertrag mit Transportation Management Inc. im Januar kündigen würden, basierend auf einer Kosten-Nutzen-Analyse, die ergab, dass die Stadt ihren eigenen Abschleppdienst für die Hälfte der derzeitigen Kosten durchführen könnte.

TMI ist bereits von Kostensteigerungen und einem gekürzten Budget belastet und wird weiterhin 27 Abschleppwagen halten. TMI-Miteigentümer Bob Long sagt, dass die Stadt in der Lage sein könnte, einige Kosten zu senken, indem sie Treibstoff und Ausrüstung in großen Mengen kauft und ihr eigenes Grundstück für Lagerplätze nutzt, aber er ist ungläubig über Brophys Kostenschätzung zum halben Preis.

Ein Regierungsprogramm, das von allen Seiten gelobt wird, ist die Safety Service Patrol des Virginia Department of Highways and Transportation Minutenschaukel, 24 Stunden am Tag. Die Trucks sind mit zusätzlichem Wasserkraftstoff, Wagenhebern, Schraubenschlüsseln, Feuerlöschern und Fackeln ausgestattet. Ihr steuerlich unterstützter Zweck besteht darin, gestrandeten Autofahrern kostenlose Hilfe zu leisten. Sie schleppen nicht ab, rufen aber einen Schädling.

Der Zweck des Programms besteht, wie der Fahrer der Safety Patrol, Tony Ramirez, erklärt, darin, 'Menschen so schnell wie möglich von der Straße zu holen, damit sie nicht getötet werden'. Ramirez reagiert auf jedes Auto, das am Rand der Umgehungsstraße anhält. Aber er ruft die Staatspolizei an, um diejenigen zu überprüfen, die zum Schlafen an der Seite angehalten haben. 'Ich werde nicht ans Fenster klopfen und ihn wecken', sagt Ramirez, 'er könnte davon träumen, dass jemand ihn umbringt und aufwacht und auf [mich] erschießt.'

Es ist, wie Tommy Raley, der 40 Abschleppwagen in der Gegend betreibt, sagt, 'ein raues Geschäft', das teilweise von einigen rauen und bereiten Fahrern betrieben wird. Während des arabischen Ölembargos im Jahr 1974 fühlten sich einige Abschleppwagenfahrer bedroht, in den frühen Morgenstunden auf tristen Straßen mit Waffen im Führerhaus um ihr Ersatzbenzin geklaut zu werden.

Aber der Blues, den diese urbanen Cowboys am häufigsten widerrufen, findet sich nicht in den Country- und Western-Songs ihrer Liebsten wieder, wie Dolly Parton, dessen Foto das Armaturenbrett von mehr als einem Schädling in der Gegend ziert. Sie sind der Blues, mit einem Job Geld zu verdienen, bei dem sie sich in einer urbanen Umgebung möglichst weit von der Einfriedung fernhalten können und sich gleichzeitig als Geschäftsleute zusammentun.

Bob Wheeler, der in den 18 Jahren, in denen er Connecticut Avenue Towing in Kensington besitzt, eine Reihe von Höhen und Tiefen durchgemacht hat, sagt es wahrscheinlich am besten. „Abschleppen ist eine Lebenseinstellung. Mehr als nur ein Job. Von den blinkenden Lichtern auf dem Beltway bis hin zu einem düsteren Job, ein Auto aus einer Tiefgarage zu schleppen. . . In dieser Arbeit steckt Romantik. Manche Typen sprechen wie Frauen über ihre Trucks, mit dem gleichen Stolz, der gleichen Zufriedenheit und den gleichen Problemen. Aber unterm Strich ist das Abschleppen ein Geschäft, und ich denke, das ist unser Problem. Wir lernen gerade, Geschäftsleute zu sein.'