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Eine Treibhausmethode für das Wachsen besserer Babys

ER REIBT SICH SEINEN silbergrauen Bart, tätschelt seine üppige Mitte und schreitet unbekümmert über die Vorderseite des großen Hörsaals.

„Wissen Sie, es gibt einen großen Unterschied zwischen funktionaler Intelligenz und potenzieller Intelligenz“, sagt Glenn Doman, 63, Gründer, Geschäftsführer und alleiniger Dozent des The Better Baby Institute in Philadelphia, und sagt es so, als ob es ein Gedanke wäre, der gerade eingetreten wäre zu ihm.

„Wenn Sie zum Beispiel anfangen, einen Regenwurm in zwei Teile zu schneiden, wird er auf jede erdenkliche Weise Widerstand leisten. Zugegeben, es kennt nicht viele, aber es wird es trotzdem versuchen. Aber wenn Sie versuchen, einem im Koma liegenden Menschen das Bein abzuschneiden, wird er nichts tun, um Sie aufzuhalten. Du kannst ihm übrigens den Kopf abschlagen. Es ist einfach nicht möglich, dass ein Mensch ohne Informationen intelligent handelt. Das gleiche gilt für das Kind, das auf dem Dachboden untergebracht ist. Er wird nie funktionale Intelligenz haben. Wieso den? Er braucht Informationen. Und das ist alles, was wir mit unseren Kindern machen wollen; wir wollen ihnen die informationen geben, um intelligent zu handeln.'

Doman hält an und befragt die 90 Eltern, die dort sind, um seine Methoden zu erlernen, um Kleinkindern die Fähigkeiten beizubringen, die wir mit älteren Kindern verbinden: Lesen, Mathematik, Geige spielen. Domans privater Hörsaal ist eine Mischung aus einem College-Klassenzimmer und einem großen Fernsehstudio. An der Vorderseite des Raums befinden sich raumhohe Bücherregale, die mit Büchern und verschiedenen Modellen des menschlichen Schädels gefüllt sind. Zwei Mikrofone baumeln an langen Schnüren von der Decke, sodass der Dozent im Raum auf und ab gehen kann und trotzdem gehört wird. Hinter der letzten Schreibtischreihe befindet sich ein schmaler dunkler Raum – „der abgeschottete Bereich“ –, in dem Besucher unbemerkt lauschen können.

„Wir möchten unseren Kindern nicht nur die Informationen geben, um intelligent zu handeln“, fährt Doman fort, „wir möchten ihnen auch genaue Informationen geben. Es dauert länger, als Kind gelernte Fehlinformationen zu zerstreuen, als als Erwachsener, neue Informationen zu lernen.'

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Wäre da nicht das Schild davor – The Institutes for the Achievement of Human Potential – würde es wie ein weiteres nobles Anwesen im üppigen Chestnut Hill-Viertel von Philadelphia aussehen. Aber hinter den Mauern dieses schönen Steingebäudes verbirgt sich eine umstrittene, mehrstufige Organisation, die eine hohe Berufung für sich beansprucht: 'Die Fähigkeit aller Menschen, im intellektuellen, sozialen und physischen Bereich zu funktionieren, erheblich zu steigern.'

1955 als alternatives Rehabilitationszentrum für hirnverletzte Kinder und Schlaganfallopfer gegründet (der verstorbene Joseph P. Kennedy war vielleicht ihr bekanntester Patient), behauptete das Institut, Ergebnisse zu erzielen, wo andere versagten, indem es 'visuelle, auditive und taktile Stimulation' bot mit erhöhter Häufigkeit, Intensität und Dauer.' Auch wenn das medizinische Establishment die aggressiven Techniken des Gründers Doman oder seine Qualifikationen, diese Techniken zu praktizieren (sein Abschluss in Physiotherapie) nicht gutheißen mag, war und ist seine Bekanntheit nicht zu leugnen.

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Im Laufe der Jahre hat Domans Bekanntheit eine große Zahl an seine Institute gebracht. Ein Sprecher des Instituts schätzt, dass in seiner 26-jährigen Geschichte rund 16.000 Kunden und Patienten die Zentrale in Philadelphia passiert haben. Doman begann seine Arbeit zunächst in einem Herrenhaus mit 16 Schlafzimmern. Die Einrichtung wurde seitdem um Schlafsäle, Hörsäle, ein Amphitheater, Sitzungssäle und sogar ein Gymnastikzentrum im Freien auf einem 15 Hektar großen Gelände erweitert. Es wird geschätzt, dass die Institute einen Jahresumsatz von mehr als 2 Millionen US-Dollar erwirtschaften.

Als er Anfang der 1940er-Jahre Medizinstudenten an der Temple University Physiotherapie unterrichtete, sei er zum ersten Mal auf 'medizinisches Genie' gestoßen, sagt Doman. Genius kam in Form von Dr. Temple Fay, einem Chirurgen, der sowohl die Lehrstühle für Neurologie als auch die Neurochirurgie an der medizinischen Fakultät der Temple University innehatte. „Es war Fay, die mir klar machte, dass es eine Antwort darauf gibt, warum meine Schlaganfallpatienten selten gehen und oft nicht funktional sprechen können“, sagt Doman. „Der Grund kann nicht in den Bein- oder Zungenmuskeln liegen. Fay hat mich gelehrt zu glauben, dass diese Mysterien gelöst werden könnten, indem man verstand, wie das Nervensystem in einem 50 Tonnen schweren Reptil mit einem drei Unzen schweren Gehirn funktioniert hatte, das seit Millionen von Jahren tot war.'

Doman adaptierte viele von Fays Theorien und wandte sie auf seine eigene Arbeit an den Instituten an. Im Februar 1978 beschloss Doman, getragen von einer 23-jährigen Reihe von Kunden, die seine Hilfe für ihre hirngeschädigten Freunde und Verwandten suchten, seine Gehirnstimulationstechniken auch auf gesunde Babys auszuweiten. Doman nannte sein neues Programm „Better Baby Institute“ und begann, einwöchige Seminare anzubieten, die den Eltern die Prinzipien der Gehirnentwicklung beibringen sollten, in Verbindung mit praktischen Methoden, mit denen Eltern ihren Babys helfen können, „schon vorher“ zu lernen sie können reden.'

'Es ist einfacher, einem Einjährigen eine Reihe von Fakten beizubringen, als einem Siebenjährigen', sagt Gretchen Kerr, die kürzlich von Doman zur Direktorin des Instituts ernannt wurde (der jetzt selbst Vorsitzende des Vorstand). „Kinder haben die Fähigkeit, ab dem zweiten Lebenstag zu lernen. Nur weil sie noch nicht sprechen können, heißt das nicht, dass es nicht in ihrem Computer liegt, zu lernen. Alles, was wir hier tun, ist, unsere Sprache in Symbole umzuwandeln, die die Kinder verstehen können. Es würde zum Beispiel keinen Zweck erfüllen, einem kleinen Kind die Zahl 50 beizubringen – das ist unsere Sprache. Stattdessen bringen wir einem Kind bei, wie es eine Karte mit 50 Punkten erkennt, ohne dass es jemals weiß, dass es eine Zahl wie 50 gibt.“

Durch ähnliche Techniken, die er 'Musterung' nennt, behaupten Doman und seine Mitarbeiter, Eltern zu Lehrern machen zu können, die ihren ganz kleinen Kindern das Lesen, Geigenspiel, das Berechnen mathematischer Probleme, das Sprechen von Fremdsprachen, das Erkennen von Kunstwerken, das Aufführen beibringen können Gymnastikkunststücke und mehr - abhängig vom Engagement der Eltern für das Programm. Derzeit scheint es keinen Mangel an Eltern zu geben, die zumindest die anfängliche Verpflichtung eingehen wollen. Das Doman's Better Baby Seminar wird sechsmal im Jahr am Hauptsitz des Instituts in Philadelphia angeboten. Das Seminar findet montags bis samstags von 9 bis 17 Uhr statt. Die Kosten betragen 0 pro Elternteil und die Sitzplätze sind auf 90 begrenzt. Die Babys selbst werden nicht zu den Seminaren eingeladen. Auch Übernachtungsmöglichkeiten für die Eltern sind nicht vorgesehen. Doman bietet das Seminar auch Einwohnern Südkaliforniens per Video an.

Während an den lukrativen Aspekten von Doman's Better Baby Institute kaum Zweifel bestehen, sind nicht alle von Domans Techniken begeistert. Im Laufe der Jahre haben verschiedene pädiatrische Vereinigungen im ganzen Land Ausnahmen vom Programm des Instituts zur Verwirklichung des menschlichen Potenzials für Kinder gemacht. Die meisten Verbände entscheiden sich jedoch mittlerweile dafür, den Instituten mit gütiger Vernachlässigung entgegenzutreten.

'Das Schlimmste, was man Leuten wie Glenn Doman geben kann, ist kostenlose Werbung', sagt ein Kinderarzt, der einst die American Society of Pediatrics leitete und sich jetzt weigert, seinen Namen mit irgendwelchen Geschichten über Domans Arbeit in Verbindung zu bringen. »Er ist der Typ, der am medizinischen Rand arbeitet. Er ist da und bietet Hoffnung, wo es keine Hoffnung gibt, wie der Typ, der Krebspatienten Laetril anbietet. Er hat viel Geld verdient, das Eltern mit schwer behinderten Kindern und Kindern, deren Eltern Schlaganfallpatienten sind, Besserung verspricht. Diese Leute haben sich normalerweise durch die besten medizinischen Einrichtungen des Landes gearbeitet, aber sie wollen nicht aufgeben.'

Kritiker des Better Baby Institute argumentieren auch, dass sein Regime die einzige Chance im Leben nimmt, die ein Kind hat, sich wie ein Kind zu verhalten. Auch wenn es möglich ist, einem Baby Mathe und einem 2-Jährigen das Geigenspiel beizubringen, muss das Kind dazu täglich geübt werden.

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Regisseurin Gretchen Kerr hat die Kritik schon einmal gehört. „Man kann ein Baby oder sogar ein Kind von 2 oder 3 Kindern nicht dazu bringen, aufzupassen, wenn es nicht will“, sagt Kerr ruhig. »Versuchen Sie es einfach mal. Aber glauben Sie mir, Kinder wollen lernen. Sie wollen mehr lernen als spielen, essen oder schlafen; sie wollen es nur nicht jede Minute des Tages tun. Es ist alles in der Übung. Wenn Sie das Gehirn früh genug trainieren, wird das Kind schnell selbstständig. Und wenn ein Kind selbstständig wird, beginnt es weniger Aufmerksamkeit zu verlangen. Letztendlich wird das Kind aufgrund seiner Selbstständigkeit als Kind mit mehr Optionen im Leben aufwachsen. Und schließlich wollen wir das nicht alle vom Leben – die Optionen, eines Tages zu tun, was immer wir wollen?'

Leah Cianfrani, 33, hörte zum ersten Mal über einen klassischen Radiosender in Philadelphia vom Better Baby Institute. Der Werbespot weckte ihre Neugier, so dass sie sich im Februar 1980 für Domans Erziehungskurs einschrieb. Ihr einziger Sohn war damals 2 1/2 Monate alt.

'Er kann aufgrund des Instituts viel mehr als ein durchschnittlicher 21/2-Jähriger', sagte Ciangrani kürzlich. „Er kennt zum Beispiel die meisten impresionistischen Maler und ihre Werke vom Sehen. Es ist wunderbar. Er denkt, ich bin so schlau wie er', sagt sie, 'was manchmal frustrierend ist, weil ich es nicht bin.'

Sobald ihr Kind anfing zu sprechen, so Cianfrani, bat er darum, an einigen der 'Bits' - den Flashkartentechniken, die Doman anwendet - selbst zu arbeiten. „Als ich anfing, mit ihm zu arbeiten, konnte er noch nicht sprechen“, sagt Cianfgrani, „also dachte ich oft, er sei einfach nicht interessiert, aber als er anfing zu sprechen, fand ich heraus, dass ich nicht schnell genug für ihn war . Ich langweilte ihn mit zu vielen Wiederholungen. Ich gehe jetzt schneller, als das Institut empfiehlt.'

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Leah Cianfrani rechnet mit Problemen, wenn ihr Kind in fünf Jahren das Schulalter erreicht. „Meine Sorge gilt der Reaktion der Lehrer auf ihn“, sagt sie. „Das Schulsystem mag nur durchschnittliche Schüler. Langsame Lerner und Schnelllerner sind in einer Kategorie für sich allein. Ich weiß nicht, ob ich ihn in ein öffentliches Schulsystem stecke oder nicht. Ich möchte nicht, dass er für einen Sonderling gehalten wird.

'Ich wünschte nur, ich hätte alles in meinem Leben so gelernt, wie Doman es lehrt', sagte sie. „Im Better Baby Institute wird keine Zeit verschwendet. Alles, was Glenn Doman sagt, ist relevant und wichtig. Wenn ich so unterrichtet worden wäre, hätte ich wahrscheinlich viel mehr aus meiner eigenen Ausbildung herausgeholt. Ich habe einige meiner Freunde ins Institut geschickt und sie haben das gleiche Gefühl.'

Bruce Buschel, 34, ein New Yorker Autor und Videoproduzent, beschloss, sich am Better Baby Institute von Glenn Doman anzumelden, nachdem ein zweijähriges Mädchen sein Haus besucht hatte und begann, seinen zweijährigen Zwillingen ein Buch vorzulesen. „Als erstes habe ich die Mutter des Mädchens gefragt, was mit ihrem Kind los ist“, erinnert sich Buschell. »Als Zweites habe ich mein Geld an das Institut geschickt. Nachdem ich diesem Mädchen beim Lesen zugesehen hatte, dachte ich, ich wäre es meinen Kindern schuldig, herauszufinden, worum es hier ging.'

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Während Buschel berichtet, dass ihm durch das einwöchige Seminar wertvolle Erziehungstechniken vermittelt wurden, erfuhr er auch, dass das Programm nicht ohne praktische Probleme ist. 'Wenn Sie die gesamte Methodik für bare Münze nehmen, kann sie Ihr Leben bestimmen', sagt er. „Zum Beispiel ist eine der Techniken, die Doman lehrt, das Flash-Card-System. Er zeigt, wie man schon sehr kleinen Kindern beibringen kann, verschiedene klassische Komponisten zu identifizieren, indem man beispielsweise ihre Musik spielt und dann ihr Bild aufblitzt. Mein Problem war, dass ich den ganzen Tag auf die Kinder aufpasste und dann die ganze Nacht wach blieb und Bilder für den nächsten Tag ausschnitt. Man kann so viel Zeit investieren, dass man das Gefühl bekommt, dass diese verdammten Kinder besser produzieren. Sie können sogar anfangen, Ihren Kindern übel zu nehmen, wenn Sie nicht aufpassen.'

Buschell ist auch der Meinung, dass Doman's Better Baby Institute dazu neigt, die psychische Verfassung von Kindern zu vereinfachen.

'Ich glaube, der Typ hat noch nie von Freud gehört', sagt Buschel, eine selbsternannte 'psychologische' Person. »Er spricht nie über die Beziehungen zwischen Kindern und anderen Kindern. Er sagt, dass nur unsichere Menschen Probleme verursachen und dass alles gut wird, wenn Sie Kindern die richtigen Informationen geben, um sie selbstbewusst zu machen. Ich bin nicht einverstanden. Kinder haben viel mehr in sich, als nur früh Mathe zu lernen oder Musik zu machen. Da sind zum einen die Beziehungen, die sie zu ihren Eltern haben.'

Dennoch glaubt Buschel, dass Domans Techniken nur hilfreich sein können, wenn Sie Ihre eigenen Parameter definieren.

„Es kann nicht schaden, vor Kleinkindern Karten zu spielen“, sagt Buschel. »Sie tun sowieso nicht viel. Es gibt Eltern auch ein Gefühl von Sinn, während sie darauf warten, dass ihr Baby eine Person wird. Da meine Kinder schon etwas älter sind, warte ich darauf, dass sie empfänglich sind, bevor ich versuche, ihnen etwas beizubringen. Ich lasse es nicht mehr zu, dass es mein ganzes Leben oder ihr Leben verbraucht, so wie es gleich nach dem Kurs war. Wenn Sie es richtig machen, kann der gesamte Lehrprozess 15 Minuten pro Tag dauern. Sie müssen sie nur in der richtigen Stimmung einfangen. Ich habe meinen Kindern beigebracht, wie man einen Picasso identifiziert. Sie können auch bestimmte Komponisten und Musikstile identifizieren. Wenn das Radio läuft, fragen sie mich unweigerlich, wer den Song geschrieben hat, der gerade gespielt wird. All das verdanke ich Domans Techniken. Aber ich überdosiere sie auch nicht mit Kunst und Musik. Ich bin ein großer Baseballfan und meine Kinder auch. Sie können Willie Mays genauso schnell identifizieren wie jeden Künstler oder Komponisten. Eine solche Mischung kann sie nur zu besseren Babys machen.'