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WIE WÄRE ES, DEN SENIOR SKIP DAY ZU ÜBERSPRINGEN?

Morgen werden in ganz Fairfax County Highschool-Absolventen nicht zur Schule gehen. Sie werden am Strand sein. Oder zu Hause lernen. Oder das Auto waschen. Aber sie werden nicht in der Klasse oder auf dem Campus sein.

Es heißt Senior Skip Day. Es findet jedes Jahr in Fairfax und anderen Vororten statt. Das Datum der SSD wird durch das Jahr bestimmt, das wir gerade durchleben. Da dies das Jahr 1988 ist, zählten die Senioren von Fairfax 88 Tage von ihrem geplanten Abschluss im Juni dieses Jahres rückwärts. G-Day minus 88 ist der 18. März.

Traditionell rangiert SSD nicht mit Homecoming oder dem Abschlussball. Doch Hunderte von Fairfax-Senioren haben schon seit Beginn ihres Abschlussjahrgangs im vergangenen Herbst auf morgen gewartet. Viele Senioren betrachten es als ihr absolutes Recht, morgen Hooky zu spielen. Und nirgendwo wurde ernsthaft eine erwachsene Stimme gegen SSD erhoben – nicht unter Lehrern, nicht unter Administratoren, nicht unter Eltern. Brummt und rumpelt, ja. Aber nicht mehr.

Hier kommt mehr.

Es ist an der Zeit, den Senior Skip Day in eine Explosion aus der Vergangenheit zu verwandeln. Es ist an der Zeit, einen konstruktiveren Weg zu finden, um die Solidarität im Abschlussjahr zu demonstrieren. Es ist an der Zeit, dass die Schulbeamten aufhören, wegzuschauen. Und es ist an der Zeit, dass Eltern aufhören zu lügen, damit ihre Kinder an dieser zweifelhaften Übung teilnehmen können.

Ja, lügen. Hier ist wie.

Nach den Regeln des Kreisschulsystems muss das Fehlen eines Schülers am ersten Schultag des Schülers durch eine Mitteilung der Eltern erklärt werden.

In ganz Fairfax werden die Eltern nächsten Montag falsche Notizen schreiben, in denen sie erklären, warum Johnny und Janey am Freitag die Schule geschwänzt haben. Die Eltern beschreiben Arzttermine, die nie stattgefunden haben. Sie werden den plötzlichen Tod von Großmüttern erfinden. Sie werden seltsame Ausbrüche der südmongolischen Grippe im tiefsten und dunkelsten Annandale melden. Aber es wird alles eine Nebelwand sein, um den Senior Skip Day zu schützen – und um ihre Kinder vor Disziplinarmaßnahmen der Schulverwaltung zu schützen.

Nicht, dass Administratoren über sich selbst herfallen, um irgendwelche zu nehmen. Laut mehreren Beamten wurde noch nie ein Senior von Fairfax County wegen seiner Teilnahme am Senior Skip Day suspendiert oder gerügt. Die Schulen winken. Die Kinder wissen, dass sie zwinkern werden. Und die Tradition setzt sich fort.

Hier ist, wie schlimm es geworden ist. Laut Janine Sherman, der Oberstufenpräsidentin der South Lakes High School in Reston, muss jeder Oberschüler, der morgen rechtmäßig krank wird und die Schule verpasst, dafür sorgen, dass seine Eltern am Tag seiner Rückkehr den Schulleiter anrufen. 'Krankheitsnotizen' von SSD werden nicht mehr geglaubt, sagte Janine, weil so viele Eltern 'vertuschen und lügen'.

Was für eine großartige Nachricht für Eltern, ihre Kinder zu schicken. Und wie bequem es für Eltern ist, ihre Lügen zu rechtfertigen – wie es so viele tun – indem sie sagen, dass 'jeder es tut'. Wie werden sich diese Eltern fühlen, wenn ihre Kinder morgen nach Ocean City fahren, ein paar Bier trinken und auf dem Heimweg ein Auto toppen?

Wie Richard Crowley, Direktor des Studentenwerks an der Fairfax High School, es ausdrückte: 'Es ist ein Wunder, dass niemand ernsthaft verletzt wird.' Aber wie Richard und seine Kollegen wissen, kann dieses Wunder hinter der nächsten Kurve enden.

Ich hoffe, die Senioren, die dies lesen, denken nicht, dass dies die Rasereien eines finster dreinblickenden Geizhalses sind, der Katzen tritt. Ich habe nichts gegen Spaß oder Ruhe, Jungs. Aber Schule ist Schule, und dort zu sein, wo man sein sollte, hat an sich schon einen Wert.

Sicher, Erwachsene nehmen sich auch Tage von ihrem Job. Aber ich kann Ihnen versprechen, dass sie irgendwann bezahlen, wenn sie genug davon nehmen.

Vielleicht werden sie nicht befördert. Vielleicht bekommen sie keine Gehaltserhöhung. Der Punkt ist, dass das, was wie ein harmloser Hüpfer aussieht, ein „kostenloses Mittagessen“, nicht kostenlos ist.

Man muss es ihr gutschreiben, dass Martha Michener, die stellvertretende Schulleiterin für Senioren an der West Springfield High School, versucht, SSD in etwas Konstruktives umzugestalten.

Wie reinigt man einen gemauerten Kamin?

Martha hofft, nächstes Jahr ein Freitags-Senioren-Event zu planen. Es wäre ein offizieller Teil des West Springfield-Kalenders. Es würde SSD ersetzen.

Martha sagt, sie würde das Ende von SSD begrüßen, 'weil die Kinder es übertreiben und ausnutzen', und weil sie 'akademische Zeit' verlieren, die schwer zu ersetzen ist. Der Landkreis brauche 'die Akzeptanz der Gemeinschaft für etwas anstelle eines Ausfalltages', sagte Martha.

Tatsächlich tut es das. Vielleicht sollte eine hochrangige gesellschaftliche Veranstaltung, wie sie Martha plant, im ganzen Landkreis etwas anderes sein. Vielleicht sollte es ein Wochenendprojekt für gemeinnützige Arbeit werden. Vielleicht sollte es ein Instandhaltungsprojekt an der Schule selbst sein. Gibt es in Fairfax County (oder anderswo?) eine High School, die keinen neuen Anstrich vertragen konnte, von den Senioren aufgeklatscht und mit Geldern bezahlt wurde, die sie gesammelt hatten?

Wenn die Klasse von '88 in Fairfax County ihre Spuren hinterlassen will, sollte sie die erste Generation von Senioren sein, die die faule, verschwenderische und vielleicht gefährliche Tradition der SSD über Bord werfen. Schule ist eine ernste Angelegenheit, auch wenn die Ziellinie des Abschlussjahrgangs in Sicht ist. Lassen Sie uns morgen das Überspringen überspringen.