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Wie vermeide ich den Tausend-Yard-Blick, wenn man in langen Flughafenschlangen steht?

Lust auf lange Schlangen? Zieh eine Nummer.

Laut einer aktuellen Studie der US-Travel Association (USTA), einer Handelsgruppe, wird mehr als jeder fünfte Amerikaner seine Sommerreisepläne stornieren oder andere Transportmittel wegen langer Flughafenlinien finden.

Die Warteschlangen verlängern sich aus einer Reihe von Gründen, darunter ein saisonaler Zustrom von Flugreisenden, erhöhte Terrorismusbedenken und Personalmangel bei der Transportation Security Administration.

Die Aussicht, am Flughafen einer Menschenmenge gegenüberzustehen, ist für Reisende wie Annette Kleier, eine pensionierte Buchhalterin aus Louisville, endlos frustrierend. Sie hat das Fingerzeigen zwischen der TSA und dem Kongress beobachtet, wer für die Zeilen verantwortlich ist, während andere Schuldige kaum erwähnt werden.

Kleier ist der Schuldzuweisungen in den Medien (und, ähm, in solchen Geschichten) so überdrüssig, dass sie sich an die Erkenntnisse der USTA anschließt: Du kannst immer zu Hause bleiben.

Urlauber, die sich diesen Sommer nicht entschieden haben, sich zu erden, kommen auf zwei Arten mit Linien zurecht – indem sie sich clevere Problemumgehungen ausdenken oder sie ganz vermeiden. Und im Großen und Ganzen funktioniert es.

Kleier hat kürzlich beobachtet, wie eine fünfköpfige Familie einen Flug nach Orlando bestieg, und sie glaubt, einen übersehenen Schuldigen gefunden zu haben: die Fluggesellschaften.

Ihr ganzes Gepäck wurde weitergetragen, sagt sie. Mein erster Gedanke war, ich war froh, dass ich vor ihnen war – nicht hinter ihnen. Mein zweiter Gedanke war: „Natürlich mussten sie das alles tragen.“ Der Flugpreis für eine fünfköpfige Familie betrug wahrscheinlich 1.500 US-Dollar. Die Gepäckgebühren liegen im Durchschnitt bei etwa 30 USD pro Gepäckstück, fügen Sie also weitere 300 USD hinzu.

Gepäckgebühren bedeuten laut TSA 27 Prozent mehr Handgepäck. Zwei US-Senatoren – Richard Blumenthal (D-Conn.) und Edward J. Markey (D-Mass.) – und der Heimatschutzminister Jeh Johnson haben die Fluggesellschaften aufgefordert, die Erhebung von Gepäckgebühren vorübergehend einzustellen, um die Überlastung zu verringern. Bisher haben sie abgelehnt. Der Grund liegt auf der Hand: Die Fluggesellschaften haben 2015 3,8 Milliarden Dollar an Gepäckgebühren erhoben, wie Statistiken des US-amerikanischen Verkehrsministeriums zeigen.

Die Passagiere sind irritiert von der Pattsituation. Geduldig und höflich zu sein wird nichts ändern, sagt Stephen Anderson, ein Vielreisender, der als Marktanalyst für eine gemeinnützige Berufsorganisation mit Sitz in Bellingham, Washington, arbeitet solche Probleme?

Nicht wirklich. Anderson hatte eine besondere Bitte: Veröffentlichen Sie die Namen und E-Mail-Adressen der Personen, die kann Einen Unterschied machen.

(Kein Problem. Testen Sie Johnson unter jeh.johnson@dhs.gov oder TSA-Administrator Peter Neffenger at peter.neffenger@dhs.gov .)

In der Zwischenzeit verdoppeln Reisende ihre zeitsparenden Strategien. Raghu Murali, ein Vielflieger mit Sitz in Edison, N.J., beschloss, trotzdem zu reisen, und zwar am Memorial Day-Wochenende, nicht weniger. Aber als erfahrener Straßenkrieger wusste er, wo die Linien zu finden waren. Er flog am Donnerstag vor den Ferien einen transkontinentalen Flug, um einen Ansturm von Urlaubern zu vermeiden.

Ich war viele Jahre als Unternehmensberater tätig und loggte mich über 100 Nächte im Jahr in Hotels ein, sagt er. So habe ich im Laufe der Zeit eine Reihe kleiner Tricks gefunden, die mir auf Reisen wirklich helfen.

Seine erste Station in Los Angeles mit seinen beiden Kindern im Alter von 6 und 8 Jahren war eine weitgehend linienlose Universal Studios. Samstag bis Montag seien Spitzenzeiten, stellt er fest. Und um den Stoßstange-an-Stoßstangen-Verkehr am Memorial Day in Südkalifornien zu vermeiden, fuhr er nachts nach San Diego, was seine Transitzeit um Stunden verkürzte.

Sie müssen kein Experte sein, um schneller durch eine Linie zu kommen. Manchmal braucht es nur ein wenig gesunden Menschenverstand. Aber wenn Sie an diesem Memorial Day-Wochenende unterwegs waren, wissen Sie wahrscheinlich, dass das oft knapp ist. Reiseunternehmen tun ihr Bestes, um Staus zu vermeiden, indem sie ihren Kunden wichtige und notwendige Erinnerungen anbieten.

Katherine Dayton, die Direktorin von Visions Service Adventures, einem Reiseveranstalter, der gemeinnützige Programme für Schüler der Ober- und Mittelschule mit Sitz in Bozeman, Mont., anbietet, übersieht kein Detail.

Viele warten bis zur letzten Minute, um wichtige Dokumente vorzulegen, darunter auch Pässe, sagt sie. Dies kann zu größeren Wartezeiten und Schlangen während der Programme führen, wenn wir nicht alle Enten im Voraus aufgereiht haben.

Wenn Sie Sommerlinien vermeiden möchten, egal wo, hilft es, einen Experten zu konsultieren. Das sagt Scott Koepf, Senior Vice President of Sales bei Avoya Travel, einem Konsortium unabhängiger Reisebüros. Die Verwendung eines Agenten kann Reisenden helfen, sich auf Reisen zurechtzufinden und sich auf erwartete Verspätungen vorzubereiten, sagt er.

Reisebüros haben Zugang zu den aktuellsten Informationen über die Aktivitäten von Fluggesellschaften, Kreuzfahrtschiffen, Hotels und Transportunternehmen, einschließlich derer, die wahrscheinlich die längsten Warteschlangen haben. Sie werden Ihnen auch sagen, dass Sie, wenn Sie häufig fliegen, in Betracht ziehen sollten, sich für Global Entry zu bewerben, das vertrauenswürdige Reiseprogramm der Regierung, das Ihnen auch Zugang zu den schnelleren TSA PreCheck-Linien bietet.

Ach ja, und weniger einpacken. Viel weniger.

So stoppen Sie wiederkehrende Zahlungen

Handgepäck hat viel mit der Wartezeit zu tun, daher hilft die Gepäckkontrolle bei den Sicherheitslinien, sagt Koepf.

Andere lesen solche Geschichten und machen ihren Urlaub zu einem Aufenthalt. Die verlorenen Reiseausgaben belaufen sich laut der USTA-Studie für die dreimonatige Sommerhochsaison auf 4,3 Milliarden US-Dollar. Um diese Zahlen ins rechte Licht zu rücken, kosten die längeren Flughafenlinien laut USTA jeden Monat mehr als 12.000 Arbeitsplätze.

Leider sind wir weit über den Punkt hinaus, an dem eine einzelne Maßnahme genug Erleichterung bringen wird, um die Sommerreisesaison vollständig zu retten, sagte USTA-Präsident Roger Dow.

Dow mag Recht haben, aber mit nur wenigen Strategien können Sie die meisten der längsten Schlangen dieses Sommers vermeiden. Und das kann ein guter Grund sein, an Ihren Sommerplänen festzuhalten.

Elliott ist Verbraucherschützer, Journalist und Mitbegründer der Interessenvertretung Travelers United. Senden Sie ihm eine E-Mail an chris@elliott.org.

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