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Wie man einen lebendigen Boden schafft

Das Wort Lehm hat Gärtner schon lange verwirrt, mich eingeschlossen. In ländlichen Gegenden habe ich es oft als Synonym für Mutterboden gehört, manchmal auch Webstuhl, wie in Ich kann Ihnen eine Wagenladung Webstuhl bringen.

Aber Mutterboden ist ein viel allgemeinerer Begriff als Lehm. Es ist der Boden auf der natürlichen Oberfläche der Erde – im Gegensatz zum Untergrund, der darunter liegt. Es ist dunkler und fruchtbarer, weil es die Schicht ist, in der Pflanzen wachsen, gedüngt durch verrottende Pflanzen- und Tierstoffe. Sonst wäre es genauso wie der Untergrund, der nur zum Auffüllen einer ungünstigen Mulde oder Grube gut ist, da kann ich dir eine Ladung Schüttung bringen.

Echter Lehm ist nicht irgendein alter Mutterboden. Technisch gesehen hat es eine bestimmte Textur, basierend auf der Größe seiner Partikel, wobei Ton fein strukturiert ist, Sand grob ist und Schlick dazwischen liegt. Lehm ist nicht, wie ich einmal dachte, eine Partikelgröße irgendwo in der Mitte, sondern ein Gleichgewicht der drei, die alle ihre Tugenden haben. Sie wollen das Nährstoff- und Wasserhaltevermögen von Lehm und die gute Drainage und Belüftung, die Sand bietet. Der ideale Lehm soll 40 Prozent Sand, 40 Prozent Schluff und 20 Prozent Ton sein.

Noch wichtiger ist, dass Lehm kein Lehm ist, es sei denn, er enthält auch organisches Material aus zerfallenden Wurzelfasern, Mikroben, Wurmabfällen und allen anderen Inhaltsstoffen, die in einem lebenden Boden vorkommen. Tatsächlich ist organisches Material das beste Mittel gegen jedes Ungleichgewicht der Partikelgröße. Selten würden Sie Lehmboden durch Zugabe von Sand oder sandigen Boden durch Zugabe von Lehm korrigieren. Organisches Material puffert beides, indem es Ton abfließen lässt und Sand zurückhält.

Wir sind es gewohnt, organisches Material in Form von Kompost, Blattschimmel, Torfmoos oder ähnlichem hinzuzufügen, um den Boden lehmiger zu machen, aber in früheren Zeiten war oft eine Weide die Quelle.

Der fruchtbarste Lehm, den Sie finden können, befindet sich auf einer Weide aus Gräsern, die mit Hülsenfrüchten wie Klee vermischt sind und von Vieh beweidet werden. Kluge Landwirte wissen, dass wenn Sie Ackerland beiseite legen und es für eine gewisse Zeit auf eine solche Weide legen und dann wieder Feldfrüchte anbauen, diese Feldfrüchte mächtig gedeihen.

In kleinerem Maßstab könnte ein Hausgärtner eine Grasfläche oder einen Rasenabschnitt bearbeiten – oder ihn mit einem Spaten in Rasenblöcke schneiden und sie mit der Grasseite nach unten wenden – und dann Dünger darüber verteilen. Jetzt wäre ein guter Zeitpunkt dafür, damit sich das Gras über den Winter zersetzen und in den Boden einweichen kann. Kommen Sie im Frühling, pflanzen Sie Gemüse im neuen Gartengrundstück und säen Sie das letzte Jahr in Gras und Klee.

Ein anderer alter Trick besteht darin, diese geschnittenen Rasenblöcke zu nehmen und sie mit der Grasseite nach unten zu einem Stapel zu schichten, mit Dünger dazwischen. Wenn es verrottet und ausgereift ist, haben Sie ein Material, das sich perfekt als Blumenerde oder als Top-Dressing für den Garten eignet. Und wenn jemand sagt, dass er Ihnen eine Wagenladung davon bringen kann, adoptieren Sie ihn, heiraten Sie ihn oder notieren Sie sich zumindest seine Handynummer, denn er bietet den besten Lehm, den Sie jemals sehen werden.

Damrosch ist Autor von Das Kochbuch des Vierjahreszeiten-Bauernhofgärtners .

Tipp der Woche

In leicht kultivierten Blumenbeeten säen Sie Mohnsamen - Kalifornischer Mohn und echter Mohn - für die Vorwinterkeimung und das schnelle Wachstum im nächsten Frühjahr. Die Samen sind winzig und sollten immer dünn gestreut werden. Rechen sie leicht in die Erde und ins Wasser. Ein schwerer Mulch verhindert die Keimung.

— Adrian Higgins