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Wie der Downsizing-Experte Matt Paxton Amerikanern hilft, ihre Sachen zu sortieren

(Joe Gough/für The DNS SO)

VonJura Koncius 21. Januar 2021 um 7:00 Uhr EST VonJura Koncius 21. Januar 2021 um 7:00 Uhr EST

Im Alter von 25, Matt Paxton räumte die Häuser von vier Verwandten, die innerhalb weniger Monate starben. Die schmerzhafte Erfahrung des Sortierens durch lebenslange Besitztümer und Erinnerungen war lebensverändernd. Später machte er eine Karriere als Spezialist für extreme Reinigung und professioneller Downsizer, der jetzt in zwei Fernsehserien über Menschen zu sehen ist, die mit einem Überfluss von Sachen zu tun haben.

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Ja, vieles muss weg. Doch Paxtons persönliche Erfahrung ließ ihn erkennen, dass sich in den alten Aktenschränken und verstaubten Schuhkartons auch Erinnerungen verbergen, die es zu würdigen und zu bewahren gilt.

brauner Mulch vs. schwarzer Mulch

Wenn wir unsere Dachböden ausräumen, erleben wir das Leben neu, sagt Paxton, der jetzt über 20 Jahre Erfahrung verfügt, anderen dabei zu helfen, ihre Häuser oder Familiengüter zu sortieren. Ein Veteran von A&E's Hamsterer , Paxton, 45, nutzt seine eigene Show, Vermächtnisliste mit Matt Paxton , auf PBS, um einer vielfältigen Gruppe von Familien zu helfen, die Geschichte ihrer wichtigsten Gegenstände aufzudecken und herauszufinden, was zum Teufel damit zu tun ist.

Legacy List – Bewahren Sie die Erinnerungen auf, verlieren Sie das Zeug – reisen Sie zu den Häusern von Menschen, die sich verkleinern oder umziehen. Es ist eine Kombination aus Antiquitäten-Roadshow und Deine Wurzeln finden , mit einem Hauch sprühender Freude an Aufräumen mit Marie Kondo . Paxton kommt mit seiner Crew – Experten für Antiquitäten, Popkultur, Mode und militärische Erinnerungsstücke – und hilft Hausbesitzern, sentimentale Gegenstände beim Aufräumen und Verpacken zu identifizieren. Wenn Ihr Haus abbrennen würde, was sind die vier oder fünf wichtigsten Dinge, die Sie mitnehmen würden? fragt Paxton. Zu den Antworten gehörten eine Walfangharpune, ein Kriegsgefangenenarmband aus der Zeit des Vietnamkriegs und ein lange verschollenes geheimes Familienrezept für eine weiße Soße.

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Staffel 2 der Legacy List startete diesen Monat vor dem Hintergrund der Coronavirus-Pandemie, die noch mehr Aufmerksamkeit auf die Notwendigkeit lenkt, dass Babyboomer eine Bestandsaufnahme ihres Besitzes vornehmen. Während der Pandemie haben viele Amerikaner vollgestopfte Schränke und Keller zurückerobert, verlorene Familiendokumente und vergessene Erinnerungsstücke wiedergefunden. Es kann schwierig sein, zu entscheiden, ob Sie Gegenstände behalten, verkaufen oder wegwerfen oder ein Familienmitglied oder eine Organisation finden möchten, die sie haben möchten.

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Zu den Episoden dieser Staffel gehören ein Besuch bei einer Familie in New Jersey mit einer Fossiliensammlung, eine Frau aus Massachusetts, die Artefakte aus Bürgerrechten sortiert, und zwei pensionierte Bibliothekare von DC, deren Reliquien eine Rolleiflex-Kamera enthalten, die einem Verwandten gehört, der im Count Basie Orchestra spielte.

Wir könnten diese Show über jedes Haus im Land machen, sagt Paxton. Es gehe nicht darum, was finanziell wertvoll ist, fügt er hinzu; es geht um das, was spirituell wertvoll ist.

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Paxton wuchs in Richmond in einer, wie er es nennt, durchschnittlichen Mittelschichtfamilie auf. Ein paar Jahre nach dem College ging er nach Westen. 2001 kehrte er nach dem Tod seines Vaters nach Hause zurück und brauchte mehr als ein Jahr, um den Verlust zu verarbeiten und sich auch um seinen materiellen Besitz zu kümmern. Während dieser Zeit starben sein Stiefvater und beide Großväter, und er musste auch ihre Häuser aufräumen. Paxton fühlte sich überwältigt.

Er leerte Schubladen und Schränke, überwältigt von Kummer. Ein Therapeut sagte, er würde von der Freiwilligenarbeit profitieren. Er fand das Comfort Zone Camp, einen Rückzugsort für Kinder, die ihre Eltern verloren haben. Es hat mein Leben verändert, sagt Paxton. Es hat dazu beigetragen, die Struktur meines Unternehmens zu schaffen, die darin besteht, Dinge auszusprechen und die Geschichten aus dem Leben der Menschen zu hören.

Paxton begann, Freunden und Mitgliedern seiner Kirche zu helfen, ihre Häuser aufzuräumen. 2003 gründete er offiziell sein eigenes Unternehmen, Clutter Cleaner. Meine Klienten, die über 70 waren, hatten die gleiche Verbundenheit mit ihren Sachen und die gleiche Trauer wie die 10-jährigen Jungen, die ich im Lager beraten hatte, sagt er. Er sagte älteren Kunden, deren tausendjährige Kinder ihr Porzellan bereits abgelehnt hatten, dass die nächste Generation nur einen Gegenstand haben wird, der eine echte Bedeutung und Geschichte hat. Dinge, die wichtig sind, werden überleben, sagt er.

Ein Teil von Paxtons Geschäft war auch der Umgang mit Packratten, die heute als Hamsterer bekannt sind. Ich hatte eine Reihe von Leuten aus der Zeit der Depression, die nie umgezogen oder etwas weggeworfen hatten, sagt er. Sie waren mit ihren Sachen außer Kontrolle und ihre Häuser waren ein Chaos. Einige hatten Hochzeitsgeschenke, die sie seit 40 Jahren nicht mehr ausgepackt hatten, oder extreme Kollektionen, die sie überwältigten.

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2008 engagierte er einen Filmstudenten der Virginia Commonwealth University, um Videos seiner Räumungen zu erstellen und auf YouTube zu veröffentlichen. Innerhalb einer Woche erhielt er einen Anruf vom Hoarders-Produktionsteam, das seine erste Staffel drehte und nach Häusern für eine Rolle suchte. Sie kamen nach Richmond und sahen Paxton in Aktion. Ein paar Tage später drehte er in Alabama die Reality-TV-Show in einem Haus mit mehr als 200 Autos im Hinterhof. Paxton ist in jeder Staffel aufgetreten und hat oft mit Menschen gearbeitet, die eine durch Trauer oder Trauma verursachte Störung haben, die sie dazu gebracht hat, Dinge über Menschen und Erfahrungen zu schätzen. Er hat eine Sammlung von 1.000 Puppen durchforstet und sich mit 300 Katzen beschäftigt. Er hat Wege durch Räume mit schrecklichem Gestank freigemacht und durch Schimmel, tote Nagetiere und Schlimmeres gestochen.

Im Laufe der Jahre träumte er davon, seine eigene TV-Show zu haben, die einen Bericht darüber darstellen würde, wie man die schwierigen Entscheidungen des Personalabbaus auf eine andere, dramafreie Weise angehen kann.

Ich wollte die Geschichte alternder Amerikaner und ihrer Kämpfe mit zu vielen Besitztümern erzählen, sagt er. Er machte Pläne, sein Geschäft zu verkaufen, die den Leuten halfen, sich zu verkleinern, und gründete 2018 die Produktionsfirma Shipyard Entertainment und arbeitete mit Virginia Public Media zusammen, um Legacy List zu erstellen. Er begann 2019 mit den Dreharbeiten.

Er wird ständig gefragt, wie er mit dem Ausschaufeln beginnen soll.

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Wählen Sie jeden Abend eine Zeit, um 10 Minuten lang zu putzen, sagt er. Ziehen Sie eine Kiste herunter und reinigen Sie sie mit jemandem in Ihrer Familie, wenn Sie können. Erzählen Sie die Geschichten von dem, was Sie finden. Er sagt, man solle sich an diesen Zeitplan halten und entscheiden, was man verkaufen, spenden, wegwerfen oder behalten soll. Er schlägt vor, Sprachaufzeichnungen von Erinnerungen zu machen. Speichern Sie sie in einer digitalen Datei.

Und versuchen Sie nicht, dies an einem Feiertagswochenende zu tun. Wenn es 50 Jahre gedauert hat, ein Haus zu füllen, wie wollen Sie es dann an einem Wochenende reinigen? er sagt.

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Suchen Sie nach Schätzen in Roll-Top-Schreibtischen, Müllschubladen, Rahmen und Gefrierschränken sowie auf Toilettendeckeln. Klopfen Sie auf Reihen von Büchern; Wenn ein Band hohl klingt, könnte es sich um ein gefälschtes Buch mit einem versteckten Fach handeln. (Er hat einmal einen Goldbarren in einem ausgehöhlten Buch gefunden.) Bücher am Rücken packen und schütteln, um zu sehen, ob etwas herausfällt, rät er. Suchen Sie nach senfbraunen Umschlägen, die Sparbriefe enthalten. Wir finden sie überall, auch einmal gestapelt und in Strumpfhosen gehüllt unten in einer Unterwäscheschublade, sagt er.

Fragen und Antworten: Downsizing-Experte Matt Paxton zum Umgang mit Ihren Sachen

Paxton hat kürzlich mit seinen eigenen Sachen gerechnet.

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Im November zog er aus seinem Kolonialhaus in Richmond aus und zog in ein kleines, minimalistisches Haus in Georgia, das von seiner Verlobten, einem Experten für Einfachheit, entworfen wurde Zoe Kim , Autor von Minimalismus für Familien . Zusammen haben sie sieben Kinder. Sie ist großartig und mir wird mehr denn je bewusst, dass man nichts braucht, um glücklich zu sein, sagt er.

Bei seinem Umzug musste er 75 Prozent seiner Sachen loswerden. Ich habe Kisten auf meinem eigenen Dachboden durchsucht. Ich habe den Tod meines Großvaters noch einmal erlebt, den Tod meines Vaters. Ich habe Sachen vom College und alten Freundinnen durchgesehen, sagt Paxton. Es war interessant zu praktizieren, was ich predige. Jede Kiste war ein Moment in der Zeit. Er hielt alle 10 Minuten an, um Fotos und Notizen zu machen, weil er an einem Buch arbeitet. (Vorläufiger Titel: Keep the Memories, Lose the Stuff.)

Seine eigene Vermächtnisliste enthält übrigens das handgeschriebene Rezeptbuch seiner Mutter (alles, was ich als Kind gegessen habe), ein Beastie Boys-Gemälde von einem Fan, den goldenen Tiffany-Ring seines Vaters und die Hochzeitslizenz seiner Urgroßmutter – die er in einer Tackle-Box entdeckte – was zeigte, dass sie mit 14 verheiratet war.

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Das Entfernen so vieler Kisten war befreiend. Er rät Boomern, diese Pandemie-Zeit zu Hause nicht ungenutzt zu lassen. Diese Sache wird in etwa einem Jahr zu Ende sein. Es gibt noch viel zu tun, sagt Paxton. Er schlägt vor, Kinder und Enkel zu vereinen und mit ihnen Ihre Vermächtnisliste durchzugehen.

Ich glaube, wir kommen mit etwas Gutem aus der Pandemie, sagt er. Kümmere dich mehr um Menschen und Familien und weniger um Dinge.

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