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Wie Sie Ihre unerwünschten elektronischen Geräte sicher und verantwortungsbewusst loswerden

Ein Elektronikschredder bei Electronic Recyclers International (ERI) in Indiana. Das Unternehmen ist ein e-Stewards-zertifizierter Recycler und betreibt acht Verarbeitungsanlagen. (Elektronik-Recycler International)

VonHerb Weisbaum | Scheckheft für Verbraucher in Washington 20. Mai 2021 um 7:00 Uhr EDT VonHerb Weisbaum | Scheckheft für Verbraucher in Washington 20. Mai 2021 um 7:00 Uhr EDT

Wir lieben unsere elektronischen Geräte, bis sie alt werden – oder wir sie satt haben – und wir wollen eine glänzende neue Abwechslung. Dieses ständige Upgrade auf das Neueste und Beste ist jedoch schlecht für die Umwelt. Computermonitore, Smartphones, Fernsehgeräte und Videospielsysteme enthalten eine Mischung aus gefährlichen Chemikalien, die bei der Entsorgung richtig gehandhabt werden müssen. Sie können dieses Zeug nicht einfach in den Müll werfen, aber viele Leute tun es.

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Nur 15 Prozent der 6,9 Millionen Tonnen Elektroschrott, die 2019 in den USA produziert wurden, wurden nach Angaben der Globaler Elektroschrott-Monitor . Der Rest wurde auf Deponien entsorgt oder von unterbezahlten Arbeitern, darunter viele Kinder, die unter gefährlichen Bedingungen schufteten, zur Demontage nach Übersee verschifft.

Mit dem gesammelten Elektroschrott kann viel passieren, und nicht alles ist gut, sagt Heidi Sanborn, Geschäftsführerin des Nationaler Aktionsrat für Stewardship , eine Umweltinitiative.

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Hier sind Ihre besten Möglichkeiten, um unerwünschte Elektronik verantwortungsbewusst zu entladen.

Stellen Sie die Privatsphäre an die erste Stelle

Bevor Sie ein Gerät mit integriertem Speicher verkaufen, spenden oder recyceln, befolgen Sie die Anweisungen des Herstellers zum ordnungsgemäßen Löschen des Speichers. Das einfache Löschen der Dateien reicht nicht aus, um zu verhindern, dass Gauner auf diese Informationen zugreifen. Robert Siciliano, ein Experte für digitale Sicherheit bei Jetzt schützen , empfiehlt die folgenden Schritte:

Führen Sie bei Windows-Computern einen Werksreset durch und verwenden Sie ein Dienstprogramm zum Löschen von Datenträgern wie Disk Wipe oder DBAN (beide kostenlos), um alle Dateien auf der Festplatte zu vernichten. Führen Sie bei Macs einen Werksreset durch und verwenden Sie das integrierte Festplattendienstprogramm oder ein Drittanbieterprogramm wie ShredIt für Macs.

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Stellen Sie bei Android-Telefonen sicher, dass die Daten verschlüsselt sind, führen Sie einen Werksreset durch, entfernen Sie die SIM-Karte und überschreiben Sie die Daten dann mit einer App wie Shreddit – Data Eraser (kostenlos) oder AVG Cleaner (kostenlos oder Abonnement). Entfernen Sie bei iPhones die SIM-Karte und zerstören Sie alle gespeicherten Daten, indem Sie die Einstellung „Alle Inhalte löschen“ verwenden. Die SIM-Karte befindet sich je nach Modell entweder in einer Seitenwand oder hinter dem herausnehmbaren Akku.

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Spenden oder weiterverkaufen

Ihr unerwünschter Laptop, Smartphone oder Monitor ist möglicherweise perfekt für jemanden, der sich keinen neuen kaufen möchte oder kann. Wenn ein Gerät noch funktionstüchtig ist, können Sie es einem Freund oder Familienmitglied schenken oder es an eine Schule, Goodwill oder eine andere gemeinnützige Organisation spenden. Sie können auch versuchen, diese alte Technologie selbst auf eBay, Craigslist, Facebook Marketplace, Gazelle und ähnlichen Websites zu verkaufen. Ein neues Zuhause für Ihre alte Technik zu finden ist Ihre umweltfreundlichste Option.

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Oder einige Hersteller und Einzelhändler lassen Sie funktionierende – aber ungewollte – Elektronik gegen Geschenkkarten, Bargeld oder Guthaben für Einkäufe eintauschen.

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Für Geräte, die nicht mehr funktionieren, ist Recycling die beste Lösung. Viele Einzelhändler – darunter Staples, Best Buy und Home Depot (für tragbare Akkus) – und zahlreiche Hersteller machen es einfach, unerwünschte Elektronik zurückzugeben.

Nicht alle Big-Box-Läden befolgen jedoch verantwortungsvolle Recyclingpraktiken. Ob Schrotttransporteure oder sogar kommunale Müllabfuhrdienste das Richtige tun, ist schwer zu sagen. Wird dieses Gerät mit giftigen Materialien von einem zertifizierten Recycler gehandhabt, das den aktuellen Umweltstandards entspricht, oder wird es nach Übersee verschifft, wo es eine Gefahr für die Umwelt und die damit umgehenden Arbeiter darstellen kann?

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Die US-Recyclingindustrie ist in den letzten zehn Jahren mit der von ihr gesammelten alten Elektronik verantwortungsbewusster geworden. Aber es gibt immer noch eine Menge Schurkerei, sagte Jim Puckett, Geschäftsführer der Basler Aktionsnetzwerk , eine gemeinnützige Gruppe, die sich dafür einsetzt, den Fluss gefährlichen Elektroschrotts in Entwicklungsländer zu stoppen.

BAN ist nach dem Basler Übereinkommen der Vereinten Nationen von 1989 benannt, das den Versand von Elektroschrott in Entwicklungsländer einschränkt. Die Vereinigten Staaten haben den Vertrag unterzeichnet, aber die Verpflichtungen der Konvention nicht ratifiziert, was sie zu einem von wenigen Ländern macht, die nicht konform sind.

China nimmt seit Kurzem keinen giftigen Elektroschrott mehr an, daher versenden US-Exporteure ihn nun nach Thailand, Vietnam, Indonesien, Pakistan, Myanmar, Bangladesch und Malaysia, wo mit solchen gefährlichen Materialien oft nicht verantwortungsvoll umgegangen wird.

Suchen Sie nach einer Recycling-Zertifizierung

Es gibt zwei wichtige freiwillige Zertifizierungsprogramme für US-Unternehmen, die Elektronik recyceln: e-Stewards und Responsible Recycling (R2). Die Zertifizierungsanforderungen für e-Stewards sind strenger als die von R2, insbesondere in Bezug auf die Verhinderung des Exports von gefährlichem Elektronikschrott in Entwicklungsländer. Von e-Stewards zertifizierte Unternehmen müssen die globalen Regeln des Basler Übereinkommens befolgen.

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Corey Dehmey, Geschäftsführer von Nachhaltiges Elektronik-Recycling International (SERI), das die Standards von R2 entwickelt und verwaltet, sagte, dass R2 zwar den Export von Elektroschrott in Entwicklungsländer nicht verbietet, aber den illegalen Export von Elektroschrott nicht zulässt. R2-zertifizierte Unternehmen müssen tun, was legal ist, und sie können nicht tun, was illegal ist, sagte er.

Die e-Stewards-Website hat eine Karte der Abgabestellen für zertifizierte Recyclingunternehmen, die die meisten Staples-Läden umfasst, sowie eine Datenbank zertifizierter Recyclingunternehmen.

Das Richtige zu tun ist teuer

Elektronik-Recycling ist nicht billig, aber viele Unternehmen engagieren sich für den Umweltschutz und sind bereit, für eine fachgerechte Entsorgung zu zahlen.

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Electronic Recyclers International (ERI), ein e-Stewards-zertifizierter Recycler und größter Recycler von Elektroschrott in Nordamerika, betreibt beispielsweise acht Aufbereitungsanlagen und saniert oder recycelt alles, was es erhält. Das meiste Glas, Stahl und Aluminium wird von US-Herstellern wiederverwendet. Plastik wird nach Südostasien oder Kanada verschifft, wo es zu neuen Produkten umgeformt wird. Leiterplatten werden an renommierte Recycler in Südkorea geschickt.

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ERI arbeitet mit Einzelhändlern wie Best Buy und Staples bei ihren Rücknahmeprogrammen sowie mit kommunalen Elektroschrott-Sammelprogrammen in großen Gemeinden wie New York City und Los Angeles zusammen. Weitere bekannte Kunden sind Einzelhändler (Amazon, Costco und Walmart) und Hersteller (Dell, Hitachi, LG, Lenovo, Panasonic, Samsung, Sony und Vizio) sowie Waste Management und Republic Services, die beiden größten Abfalltransportunternehmen in den Vereinigten Staaten Zustände.

John Shegerian, Mitbegründer und Vorstandsvorsitzender von ERI, sagte, die verantwortungsvolle Entsorgung von Elektroschrott kostet erheblich mehr. Wir sind nicht der billigste Weg, aber diese Unternehmen sind bereit zu zahlen, weil sie einen kulturellen Wandel vollzogen haben, um das Richtige zu tun.

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Aber denken Sie daran, dass dieser Prozess bei den Verbrauchern beginnt. Der erste Schritt besteht darin, sicherzustellen, dass Sie bei der Entsorgung Ihrer Geräte vorsichtig sind.

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Herb Weisbaum ist Mitherausgeber bei Washington Consumers’ Checkbook und Scheckheft.org , eine gemeinnützige Organisation mit dem Ziel, Verbrauchern den besten Service und die niedrigsten Preise zu bieten. Es wird von Verbrauchern unterstützt und nimmt kein Geld von den von ihm bewerteten Dienstleistern ab. Sie können bis zum 20. Juni kostenlos auf alle Bewertungen und Ratschläge von Scheckheft zugreifen Checkbook.org/WashingtonPost/Access .

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