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WIE INGWER VERTIGO BEKÄMPFT

Wenn Ihnen bei einer Winterkreuzfahrt nur ein mulmiger Magen in den Sinn kommt, finden Sie vielleicht Trost in Ingwer. In der Folklore hat Ingwer einen hervorragenden Ruf als Mittel gegen Übelkeit. Laut Albert Leung, einem unabhängigen Berater für Pflanzenpharmakologie, wird Ingwer im Orient seit Jahrhunderten gegen Seekrankheit eingesetzt. 'Heute ist es ziemlich üblich', sagt er, 'man sieht Leute in Booten in Hongkong, die an eingelegtem Ingwer knabbern.' Dr. James Duke, ein Experte für Heilpflanzen beim US-Landwirtschaftsministerium, sagt: 'Die Legende besagt, dass kommerzielle Fischer auf See an einer Ingwerwurzel kauen würden, um entschieden unrentable Anfälle von Seekrankheit abzuwehren.' Ist daran etwas Wahres? Überraschenderweise ja. Die Beweise sind gut und werden immer besser. Im Jahr 1982 zeigten zwei Forscher der Brigham Young University und des Mount Union College in Ohio, dass pulverisierte Ingwerwurzel besser als Dramamine – ein übliches Medikament gegen Reisekrankheit – bei der Unterdrückung von bewegungsinduzierter Übelkeit war. In ihrem Test setzen sie Menschen, die sehr anfällig für Seekrankheit sind, in einen wirbelnden, gekippten Stuhl, eine Bewegung, die ein Magendrehungsgefühl hervorruft. Zwanzig Minuten zuvor gaben sie den Probanden entweder ein Placebo (ohne pharmakologischen Wert), Dramamin oder pulverisierte Ingwerwurzel – das gleiche Zeug, das man im Supermarkt bekommt, außer dass es in einer Kapsel war. Die Dosis Ingwer betrug etwa ein Gramm – oder einen halben Teelöffel. Keiner der Freiwilligen, die Dramamine oder ein Placebo einnahmen, überlebte sechs Minuten im Drehstuhl ohne Erbrechen oder Übelkeit. Die Hälfte derjenigen, die den Ingwer einnahmen, tat es. Einer der Ermittler, der Psychologe Daniel Mowrey, damals bei Brigham Young, glaubt, dass der Ingwer irgendwie 'die Rückkopplung zwischen dem Magen und dem Übelkeitszentrum des Gehirns unterbricht'. Eine spätere Doppelblindstudie im Jahr 1986 an der Universität Odense in Dänemark ergab, dass Ingwer bei allen acht Probanden den Schwindel blockierte, anscheinend durch Beeinflussung des Innenohrs, das auch mit der Reisekrankheit in Verbindung gebracht wird. Solche Laborstudien sind schön und gut, aber die wahre Wahrheit wird erst auf hoher See enthüllt. Da gingen die Dänen als nächstes hin - zu 80 grünen Marinekadetten, die 'ungewohnt in schwerer See segeln'. In einem kürzlich veröffentlichten Bericht über die Doppelblindstudie berichten die dänischen Forscher, wie sie eines Tages außerhalb des Hafens, als das Schiff auf hoher See landete, einer Gruppe der Rookie-Segler 1 Gramm Ingwerwurzel und einer anderen Gruppe ein Placebo gaben. Dann untersuchten sie sie vier Stunden lang stündlich auf Symptome der Seekrankheit. Tatsächlich reduzierte Ingwerwurzel die Schwere der Seekrankheit, indem sie Erbrechen, kaltes Schwitzen, Übelkeit und Schwindel unterdrückte. Der stärkste Effekt war die Kontrolle des Erbrechens – eine Dämpfung um 72 Prozent. Insgesamt gaben sie an, dass Ingwer zu 38 Prozent gegen die Symptome der Seekrankheit schützt. Die dänischen Wissenschaftler stellen fest, dass die pharmakologische Komponente in Ingwer, die die Reisekrankheit bekämpft, völlig unbekannt ist. Sie sagen jedoch, dass es innerhalb von 25 Minuten wirksam wird und mindestens vier Stunden anhält. Duke empfiehlt, einen halben Teelöffel Ingwerpulver in Tee oder ein anderes Getränk zu geben. Wenn Sie frisch geriebene Ingwerwurzel verwenden, brauchen Sie doppelt so viel, sagt er. Praktischer sind Ingwerkapseln, die oft in Reformhäusern verkauft werden. Laut Mowrey sollten zwei oder drei Kapseln mit jeweils 500 Milligramm pulverisiertem Ingwer ausreichen – wenn sie etwa eine halbe Stunde vor der Bewegung eingenommen werden. Er warnt davor, den trockenen Ingwer zu schlucken, da er die Speiseröhre verbrennen könnte. Duke geht davon aus, dass eine 12-Unzen-Dose Ginger Ale oder Ginger Beer auch genug Ingwer enthalten kann, um Reisekrankheit bei manchen Menschen wirksamer zu verhindern als 50 bis 100 Milligramm Dramamine. Die Eindämmung der Reisekrankheit ist nicht der einzige pharmakologische Vorteil von Ingwer. In Tierversuchen senkt Ingwer den Cholesterinspiegel im Blut; im Reagenzglas ist es ein Antibiotikum, das sehr wirksam gegen Salmonellen ist, die Bakterien, die häufig Eier und Hühner kontaminieren. (Könnte das die chinesische Weisheit hinter Ingwerhühnchen erklären?) Ingwer ist ein starkes Antioxidans, sagt Duke, das ihm vielleicht einige krebshemmende Eigenschaften verleiht. In bestimmten medizinischen Kreisen wird Ingwer jedoch am besten als Blutverdünner anerkannt. Vor einigen Jahren bemerkte Dr. Charles R. Dorso, damals am Cornell University Medical College, dass sein Blut nicht wie üblich gerinnt. Er führte die Wirkung auf den Verzehr großer Mengen Ingwermarmelade zurück, die zu 15 Prozent aus Ingwer bestand. In Tests stellte er fest, dass sich Ingwer wie ein Antikoagulans verhielt: Es verringerte die Neigung der Blutplättchen, zusammenzukleben. Er schrieb die Wirkung Gingerol zu, einer Ingwerverbindung, die chemisch wie Aspirin aufgebaut ist, einem bekannten Gerinnungshemmer. Mehrere Studien bestätigen die starke Fähigkeit des Ingwers, Prostaglandine zu manipulieren, Körperchemikalien, die helfen, die Klebrigkeit und Verklumpung der Blutkörperchen zu kontrollieren. Ein Wissenschaftler schlug kürzlich in einer medizinischen Fachzeitschrift sogar vor, dass Ingwer bestimmte Medikamente, die auf Prostaglandine wirken, aufgrund ihrer gefährlichen Nebenwirkungen ersetzen sollte. Ingwer wird von der Regierung als GRAS bezeichnet, was für „allgemein als sicher anerkannt“ steht und nur wenige dokumentierte Nebenwirkungen hat. Bei der Bekämpfung der Reisekrankheit verursacht es angeblich keine Schläfrigkeit, wie dies bei einigen Medikamenten der Fall ist. Eating Right erscheint jeden zweiten Dienstag.