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Wie Wohnen, das Jung und Alt verbindet, das Leben beider verbessern kann

Estelle Winicki, eine 78-jährige Bewohnerin von Bridge Meadows in Portland, Oregon, und ihr 12-jähriger Nachbar Auston ruhen sich während ihrer Kanufahrt auf dem Willamette River aus. Winicki lebt in einem Reihenhauskomplex, der Senioren, ehemalige Pflegekinder und ihre Adoptiveltern zusammenbringt. (Gnade LoVerde)

VonMatt Fuchs 14. September 2021 um 8:00 Uhr EDT VonMatt Fuchs 14. September 2021 um 8:00 Uhr EDT

Untersuchungen haben gezeigt, dass ältere und jüngere Erwachsene einander brauchen: Altersgemischte Interaktionen geben Senioren das Gefühl zielgerichteter , und junge Menschen profitieren von der Anleitung und den Problemlösungskompetenzen ihrer Älteren. Sie passen zusammen wie Teile eines Puzzles, sagte Marc Freedman, CEO von encore.org , eine gemeinnützige Gruppe, die sich der Vereinigung der Generationen verschrieben hat.

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Aber in der Praxis kann eine solche Nähe schwer zu erreichen sein. Viele junge Erwachsene strömen in die Städte, während ältere Menschen oft in den Mauern von Gemeinden ab 55 isoliert sind. Teile des Landes sind wie nach Alter getrennt als Rasse, weniger Menschen bekommen Kinder, und die Menschen leben allein in Rekordzahlen , einschließlich 27 Prozent der Erwachsenen über 60.

Ältere und jüngere Menschen seien zwei der einsamsten Gruppen in der Gesellschaft, sagte Freedman. Wir müssen beim Zusammenbringen genauso kreativ sein wie beim Trennen.

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Eine Lösung ist die Gründung von Wohngemeinschaften, die diese Bindungen pflegen sollen.

Es gibt einen Trend zum generationenübergreifenden Wohnen, sagte Elin Zurbrigg, stellvertretende Direktorin von Mi Casa, einer gemeinnützigen Organisation in D.C., die durch ihre Genesis Programm in Zusammenarbeit mit der Stadtverwaltung. Die Nachfrage könnte aufgrund der Pandemie steigen, die Einsamkeit als ernstes gesundheitliches Problem und hat viele Amerikaner zu einem Neuanfang veranlasst. Ich habe mit Experten und Bewohnern darüber gesprochen, wie altersgemischte Interaktionen das Wohlbefinden fördern – und wie man diese Beziehungen unabhängig vom Wohnort pflegen kann.

Kreativität kann der Schlüssel zu einem gesunden Altern sein. Hier sind Möglichkeiten, um inspiriert zu bleiben.

Wie altersgemischte Gemeinschaften ihren Bewohnern zugute kommen

Sie kultivieren Zweck. Viele Menschen ziehen es vor, sich mit Gleichaltrigen zu treffen, aber das Alter spielt keine Rolle, wenn die einzelnen Personen ein gemeinsames Ziel verfolgen, sagte der Soziologe Cornell und Autor Karl Piller.

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Ein gemeinsames Ziel mit Nachbarn hat sich Estelle Winicki, eine 78-jährige Rentnerin, immer vorgestellt, aber das war nicht einfach. In Boulder, Colorado, kreuzte sie selten ihre Wege mit Nachbarn. Altersheime sahen gut aus, aber alle sind alt, sagte sie. Vor fünf Jahren schlug ihr Therapeut vor Brückenwiesen , das zwei Komplexe von Stadthäusern in Oregon betreibt, die Senioren, ehemalige Pflegekinder und ihre Adoptiveltern zusammenbringen. Die Bewohner werden ermutigt, Zeit mit ihren Altersgegensätzen zu verbringen.

Winicki, die in Bridge Meadows in Portland lebt, braucht keine Überzeugungsarbeit. Sie beginnt viele ihrer Tage damit, den Kindern ihrer Nachbarn zu helfen, sich auf die Schule vorzubereiten. Es macht mir eine große Freude zu sehen, wie diese Kinder mit einem starken Fundament aufwachsen, sagte sie. Sie wissen, dass sie sich auf mich verlassen können, und ich helfe gerne.

Sie bieten psychologische Unterstützung. Das erste, was man bei allen Generationen [bei Bridge Meadows] sieht, ist das Gefühl von „Ich gehöre“ und „Ich bin wichtig“, sagte Derenda Schubert, Gründerin von Bridge Meadows und klinische Psychologin. Eine solche Umgebung ermöglicht es altersgemischten Gemeinden wie Bridge Meadows, Sicherheitsnetze bereitzustellen, die die psychische Gesundheit der Bewohner schützen.

Als Kind schrieb sie an einen Tierarzt im Zweiten Weltkrieg. Er trug den Brief überall hin und 12 Jahre später trafen sie sich endlich.

Kristina Fleming, 23, litt an Depressionen, bevor sie nach Genesis zog, einem Gebäude mit 27 Wohneinheiten im Stadtteil Takoma von DC, in dem Senioren neben jungen Erwachsenen leben, die mit ihren eigenen Kindern aus der Pflegefamilie übergehen. In früheren Residenzen kümmerten sich die Leute nicht um meine Gefühle, sagte Fleming, der einen 7-Jährigen hat. Wir waren nur Nachbarn. Bei Genesis beziehen sich die Ältesten auf ihre psychischen Probleme, sagte sie. Wenn es ihr schlecht geht, fragen sie, was los ist, und sie vertraut sich ihnen an. Wir sind alle eins – verschiedene Altersgruppen, Rassen, Ethnien.

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Fleming, ein College-Student, ist ein Beispiel dafür, wie altersgemischte Beziehungen kann auch das Selbstwertgefühl stärken. Letztes Jahr brachte sie älteren Bewohnern bei, den Garten der Gemeinde mit Tablets zu fotografieren. Als sie ihr Leben während der Pandemie bereicherte, fühlte sie sich hilfreich und zufrieden, eine Verbindung, die in gezeigt wurde Forschung .

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Sie bieten berufliche Vorteile. In anderen Gemeinden ist der Generationenkleber professionell. PacArts , ein altersgemischtes Gebäude in der Gegend von San Pedro in Los Angeles, bietet bezahlbaren Wohnraum für Künstler. Luis Sanchez, ein 53-jähriger Maler, sagte, er könne sich auf seine Nachbarn verlassen, egal ob er gesundheitliche Probleme hat – er hatte zwei Nierentransplantationen – oder seine Arbeit . Ein älterer Nachbar hat ihn immer wieder engagiert, um bei großen Malerprojekten zu helfen. Ich habe unglaublich viel gelernt, sagte Sanchez. Sie kennt Techniken und Materialien, die ich nie benutzt hätte.

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Eva Kochikyan ist ein Musikwissenschaftler und Lehrer wohnhaft in Ass 121 , ein ähnliches Gebäude in Los Angeles County. Es ist eine enge Gemeinschaft, weil wir alle Künstler sind, sagte sie. Sie wuchs in Armenien auf, wo die Bewohner unabhängig vom Alter Kontakte knüpften, aber nach ihrem Umzug nach Los Angeles sah sie ihre Nachbarn kaum noch. Mit dem Wechsel zu Ace 121 hat der 41-Jährige die Erfahrung einer großen Großfamilie neu erschaffen.

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Es ist fast so, als hätte man mehrere Großeltern, sagte Tim Carpenter, Geschäftsführer von Anheuern , eine gemeinnützige Organisation, die diese Gebäude mit altersgemischten Programmen wie z.

Kochikyan erinnerte sich daran, wie ihr 4-Jähriger in das gemeinschaftliche Kunstatelier des Gebäudes wanderte, direkt neben einem versierten Maler in den 70ern saß und einen Pinsel in die Hand nahm. Keine Vorlesungen, nur gemeinsames Arbeiten, sagte sie. Diese Verbindungen entstehen ganz natürlich.

Sie können ältere Menschen aktiv halten. Senioren können sich mehr bewegen, wenn sie von der Kraft der Jugend inspiriert werden. Ältere Menschen könnten versuchen, mit jüngeren mitzuhalten, sagte Thomas Cudjoe, Professor für Altersmedizin an der Johns Hopkins University.

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Kochikyan hielt eine Nachbarin für eine alte Oma, nachdem sie ihr beim Solo-Training zugesehen hatte, wie sie die Stirn runzelte. Seitdem hat sich die Babyboomer jedoch mit einer Gruppe von Kindern angefreundet, die gerne mit ihr ihren Yogaball kicken. Während dieser Sitzungen nimmt ihre Intensität zu und ihr Gesicht leuchtet auf, sagte Kochikyan, als ob sie 20 Jahre älter wäre.

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Untersuchungen legen nahe, dass diese Schätzung nicht weit entfernt ist. Ältere Erwachsene, die Zeit mit Kindern verbringen, sahen groß aus Aufwärtstrends an Kraft und körperlicher Aktivität in einer klinischen Studie mit Freiwilligen an Grundschulen in Baltimore, zum Beispiel.

Wie altersgemischte Interaktionen der größeren Gemeinschaft helfen können

Generationenübergreifend Beispiele nehmen zu in Typ und Nummer . Aber ein paar Gemeinschaften bieten, was die Bewohner als das Beste aus beiden Welten ansehen: gleichaltriges Wohnen, zusammen mit Interaktionen mit Jugendlichen ein Weg von zu Hause. Auch von diesen Interaktionen können Alt und Jung profitieren. Hier sind ein paar Beispiele.

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Durch ehrenamtliches Engagement können sie soziale Ziele entwickeln. In Sun City, einer großen Gemeinde mit 55 und mehr Jahren in Georgetown, Texas, nördlich von Austin, betreiben die Einwohner zahlreiche Clubs, die sich ehrenamtlich mit Kindern vor Ort engagieren.

Sun City ist erstaunlich, sagte Jenny Phillips aus Georgetown, die für die Hausbesitzervereinigung von Sun City arbeitet und ihre Bewohner als Modelle des bürgerschaftlichen Engagements für ihre beiden Kinder betrachtet. Sie beschreibt das Meer aus grauen Haaren, das die Sportmannschaften der Georgetown High School anfeuert, und wie sie nach einem gemeinschaftsweiten Flohmarkt einen Parkplatz säubern, um Stipendiengelder für benachteiligte Kinder zu sammeln.

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Das Beispiel von Sun City zeigt, dass Seniorengemeinschaften wie Bridge Meadows und Genesis die Generationen durch einen sozialen Zweck vereinen können. Ältere Menschen, insbesondere Rentner, haben oft die Zeit, echte Verbindungen aufzubauen. Sie werden sich nicht bilden, wenn Sie es eilig haben, sagte Freedman, Autor von Wie man für immer lebt . Es ist, als würde man ein Souffle backen. Wenn Sie sich beeilen, bricht es zusammen.

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Einige Älteste bevorzugen es, wie Sun City Grenzen für die altersgemischte Geselligkeit zieht, damit Teenager nicht nebenan Musik machen. Bei der Förderung dieser Verbindungen, sagte Cudjoe, sollten wir auf Bedenken eingehen, dass jüngere Menschen stören könnten.

Sie können Jugendlichen beim Lernen helfen und Senioren ihren Verstand schärfen. Erfahrungskorps , von Freedman mitbegründet und jetzt von AARP geleitet, bietet eine andere Form der altersgemischten Interaktion: ältere Menschen, die Kindern das Lesen beibringen. In einer Studie mit erwachsenen Teilnehmern zeigten die Scans eine verbesserte Gehirnvolumen in Gebieten, die anfällig für Demenz sind.

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Worauf beim Mischen von Generationen zu achten ist

Pillemer, der Cornell-Soziologe, lief ein Legacy-Projekt für ältere Menschen, um ihre praktische Weisheit zu teilen. Einer von seinen Programme ordnet Kindergruppen einem Älteren zu, der ähnliche Erfahrungen gemacht hat – zum Beispiel als Einwanderer. Die Kinder entwerfen Fragen, führen Interviews und präsentieren das Gelernte der breiteren Community.

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Einige Gymnasien und Altersheime nehmen dieses Programm an. Aber, warnte Pillemer, wenn man ältere und jüngere Leute ohne Vorbereitung zusammenwirft, kann das negative Auswirkungen haben. Seine Forschung zeigt, dass Training von entscheidender Bedeutung ist. Ältere Auszubildende können beispielsweise eine Widerstandsfähigkeit gegenüber altersbedingten Einstellungen aufbauen.

Winicki, der Rentner aus Portland, sagte auch, dass Training wichtig ist. Kürzlich versprach sie ihrem 12-jährigen Nachbarn einen lustigen Ausflug, wenn er das Hightech-Armaturenbrett ihres neuen Autos erklären könnte. Zuerst bediente er die Kontrollen mit Warp-Geschwindigkeit und erwartete, dass sie durch Zuschauen lernte. Kinder kennen die Systeme so gut, sagte sie, sie brauchen die Technologie nicht in der Hand, um sie zu verstehen. Aber er unterrichtete kein anderes Kind. Lass mich das machen! Sie sagte ihm. Er passte seinen Stil an. Dann führte sie das Fahrzeug zur nächsten Eisdiele, wo sie ihre Belohnung genossen.

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Matt Fuchs lebt in Silver Spring, Md.,und schreibt über Gesundheit, Technik und Kultur. Folge ihm weiter Twitter @FuchsWriter.

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