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Wie ein riesiges chinesisches „Ponzi-Schema“ Investoren anlockte

PEKING —Kang Weiwei hält sich für vorsichtig. Als Chinas Aktienmarkt abhob, stand sie an der Seitenlinie. Sie meidete Finanzprodukte, die sie nicht wirklich verstehen konnte.

Aber die 32-jährige Pekingerin brauchte einen Platz, um die 76.000 US-Dollar zu parken, die ihre Familie aus dem Verkauf einer Wohnung erhielt, die sie im Rahmen eines Umsiedlungsprogramms der Regierung erhalten hatte. Was, fragte sie sich, könnte die Inflation besiegen, aber sie schützen?

Die Antwort kam in den 7-Uhr-Nachrichten. Eine Anzeige, die kurz vor der führenden CCTV-Nachrichtensendung des chinesischen Staatsfernsehens lief, warb für ein Peer-to-Peer-Online-Kreditunternehmen namens Ezubo, das sagte, dass es Kreditnehmer und Kreditgeber online abgleicht und möglicherweise mehr Menschen und Unternehmen Kredite zur Verfügung stellt.

Die Firma machte Werbung für Chinas von der Regierung gebaute Hochgeschwindigkeitszüge, und ihre Führungskräfte tummelten sich mit Staatsmedien und Kadern der Kommunistischen Partei. Aber es war der Spot in der nüchternen nächtlichen Nachrichtensendung von CCTV, der sie verkaufte. Die Regierung steckt dahinter, dachte sie.

Kang ist jetzt einer von 900.000 Investoren, die in das, was als Chinas in Rechnung gestellt wird, verstrickt sind größter Online-Betrug aller Zeiten , ein Skandal, der ihnen 7,6 Milliarden US-Dollar geraubt hat und die Frage nach der Rolle des Staates auf den Märkten des Landes erneut aufgeworfen hat.

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Nach Schalung die Firma im Dezember, chinesische Behörden diese Woche an die Öffentlichkeit gegangen mit den Ergebnissen ihrer Schnellfeueruntersuchung. In Fernsehgeständnissen, die auf CCTV ausgestrahlt wurden, sagten die Top-Manager des Unternehmens, dass bis zu 95 Prozent der verkauften Produkte gefälscht seien. Ezubo sei nichts anderes als ein Ponzi-Schema, sagte Zhang Min, ein Top-Manager.

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Staatliche Medienberichte näherten sich der Gier und dem Mut der Führungskräfte von Ezubo und stellten ihre überhöhten Gehälter, ihre Liebe zu Luxusgütern und ihren kühnen Versuch fest, Beweise zu vergraben, indem sie 1.200 Dokumente und andere Beweisstücke in einer 6 Meter tiefen Grube verstauten.

Nicht erwähnt: Wie der Staat, der Unternehmen wie Ezubo zu fördern schien, so vollständig an der Regulierung scheitern konnte, trotz eines hochkarätigen Vorstoßes zur Ausrottung der Korruption.

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Ich fühle mich von der Regierung betrogen, sagte Kang.

Unternehmen wie Ezubo sollen Chinas Vorreiter sein neue Normalität , was die Regierung als eine Ära des langsameren, nachhaltigeren Wachstums bezeichnet hat, da China sich von einer Konzentration auf Produktion und Investitionen zu einer Dienstleistungswirtschaft verlagert, in der Innovation der Schlüssel ist.

Ezubo wurde 2014 in der Provinz Anhui gegründet und entstand zu einer Zeit, als die Menschen Platz brauchten, um ihr Geld anzulegen. Immobilien sahen wackelig aus. Die Börse war wild. Und es ist hart und meistens illegal, Geld ins Ausland zu transferieren.

Das Unternehmen schien gut aufgestellt, weil es im Zentrum zweier Sektoren stand, die der Staat fördern wollte: Finanztechnologie und Internet.

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Es schien auch den Segen der Regierung zu haben, sagten Investoren. Obwohl die Art der Verbindungen zwischen Ezubo und den chinesischen Behörden nicht klar ist, kultivierten die Führungskräfte des Unternehmens sicherlich den Eindruck, in dem sie sich befanden – und Beamte schlugen nichts anderes vor.

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Im Februar 2015 veranstaltete Ezubo sein Jahrestreffen in der Großen Halle des Volkes, einem Regierungsgebäude auf dem Platz des Himmlischen Friedens. Das Thema: Finanzierungsleasing im Rahmen einer neuen Normalwirtschaft. Der Gastgeber: CCTV Stern Zhou Tao.

Der CCTV-Link half dabei, Investoren davon zu überzeugen, dass Ezubo eine gute Wahl war. Mehrere sagten, sie seien teilweise von einer günstigen Berichterstattung und Anzeigen im Netzwerk beeinflusst worden. CCTV ist das Medium der Partei, sagte ein 32-jähriger Investor, der nur seinen Familiennamen Lin nennen würde.

Ezubo war so etwas wie ein Liebling der Staatsmedien. Im September nahm das Unternehmen an der 12. China-Association of Southeast Asian Nations Expo teil, einer Zusammenkunft, die sich auf Präsident Xi Jinpings One Road, One Belt-Initiative konzentrierte, eine Anstrengung Pekings, starke wirtschaftliche und politische Beziehungen zu seinen asiatischen Nachbarn aufzubauen. Die Berichterstattung über die Veranstaltung rückte die Muttergesellschaft von Ezubo, Yucheng, in den Mittelpunkt: Das Yucheng-Modell ermöglicht die Strategie „One Road, One Belt“, lesen eine Schlagzeile in staatlichen Medien.

Ereignisse, die die Regierungsstrategie mit den Produkten von Ezubo verbanden, stärkten das Vertrauen der Anleger, sagte Vicky Wu, eine 29-Jährige, die sowohl bei der Firma gearbeitet als auch mit ihr investiert hat. Ich wurde in dem Glauben erzogen, dass es einfacher ist, Geschäfte zu machen, wenn die Behörden hinter dir stehen. Das ist einfach so, sagte er.

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Ezubo machte bald Geschäfte in ganz China und sogar im benachbarten Burma, wo es Berichten zufolge die südostasiatische Freihandelszone Yucheng gründete. Sie bildete auch eine Miliz, die die Truppe bei einer Veranstaltung, an der Vertreter der Volksbefreiungsarmee teilnahmen, einweihte Berichte in den staatlich kontrollierten Medien.

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Investoren, die bei dem System Geld verloren haben, verweisen nun auf grenzüberschreitende Aktivitäten als Beweis für die Beteiligung des Staates. Das Unternehmen hatte eine eigene Miliz. Wie konnten sie das ohne staatliche Genehmigung tun? fragte Kang.

Nachdem Ezubos ehemalige Freunde bei CCTV die Firma als Fälschung entlarvt haben, wollen Investoren wissen, wer dafür verantwortlich ist.

Die CCTV-Aufnahmen, die die äußerst schwierige Ausgrabung der begrabenen Aufzeichnungen von Ezubo zeigten, gingen nicht auf die Frage ein, wie es den 21 Inhaftierten gelang, die Legionen lokaler, provinzieller und nationaler Ermittler, die sie in Schach halten sollten, entweder zu täuschen oder zu bezahlen.

Diejenigen, die bei dem System Geld verloren haben, sagen, die Regierung schulde ihnen Antworten. Opfer versuchen, sich online zu organisieren, werden aber von der Zensur vereitelt.

Die peinliche Wahrheit ist, dass die chinesischen Aufsichtsbehörden entweder von dem Betrug wussten und nichts taten oder den massiven Betrug vollständig übersehen haben, sagte Victor Shih, außerordentlicher Professor an der University of California an der School of Global Policy and Strategy in San Diego.

Wussten die Provinzbehörden Bescheid? Sie mussten es wissen, sagte er.

Und es wird wieder passieren.

Xu Yangjingjing berichtete aus Peking.