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Wie Jetlag Diplomaten schadet, ohne dass sie es merken

US-Außenminister John Kerry geht an einer Ehrengarde vorbei, als er bei der Ankunft auf der Seoul Air Base in Südkorea aus seinem Flugzeug aussteigt. (Saul Loeb/Reuters)

VonDan Caldwell und William G. Hocking 20. Mai 2015 VonDan Caldwell und William G. Hocking 20. Mai 2015

Jetlag ist ein Schmerz für müde Reisende. Aber für Diplomaten kann es ein Killer sein.

Der berühmteste Fall von Jetlag-verwüsteten Verhandlungen ereignete sich 1956, als Außenminister John Foster Dulles nach Ägypten flog und zustimmte, US-Wirtschaftshilfe für den Bau des Assuan-Staudamms zu leisten. Nach einem langen Rückflug nach Washington erfuhr Dulles, dass die Ägypter eine beträchtliche Anzahl sowjetischer Waffen gekauft hatten. Wütend kündigte er sofort das Assuan-Abkommen, das er mit dem ägyptischen Führer Nasser geschlossen hatte, das der Sowjetunion den Weg ebnete, das Projekt zu finanzieren und ihre Beziehungen zu Ägypten und ihre Position im Nahen Osten zu verbessern.

Jahre später gab Dulles an, dass er die Aufhebung des Abkommens für einen schwerwiegenden Fehler hielt und auf die Auswirkungen des Jetlags zurückzuführen sei.

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Jeder, der über mehrere Zeitzonen geflogen ist, hat einige der Symptome des Jetlags erlebt – Müdigkeit, Appetitlosigkeit, Kopfschmerzen, Reizbarkeit und Beeinträchtigung sowohl der kognitiven als auch der körperlichen Leistungsfähigkeit. Diese Symptome können für Touristen störend oder unangenehm sein. Sie können jedoch hochrangige Führungskräfte und Diplomaten, die bedeutende Verhandlungen und Diskussionen führen, entscheidend beeinträchtigen.

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Jetlag hat die Führer der Welt viele Male und auf peinliche Weise beeinflusst. 1992 wurde Präsident George H. W. Bush war am 10. einer 12-tägigen, 26.000 Meilen langen Tour durch vier asiatische Länder in Japan. Bei einem Staatsdinner zu seinen Ehren erkrankte der Präsident plötzlich, erbrach sich und seinen Gastgeber, den japanischen Premierminister Miyazawa. Der Sprecher des Präsidenten, Marlin Fitzwater, erklärte später, Bush habe eine Gastroenteritis-Attacke erlitten. Angesichts der umfangreichen Reiseroute von Bush ist es durchaus möglich, dass sein Zustand durch Jetlag verursacht wurde.

Henry Kissinger war sowohl als Nationaler Sicherheitsassistent von Präsident Richard M. Nixon als auch als Außenminister viel unterwegs. Er war sich auch der Auswirkungen und Gefahren des Jetlags sehr bewusst. Kissinger erinnerte sich an seine Verhandlungen mit dem nordvietnamesischen Diplomaten Le Duc Tho: Als ich direkt von einem Transatlantikflug zu Gesprächen überging, stellte ich fest, dass ich angesichts der nordvietnamesischen Unverschämtheit kurz davor war, die Beherrschung zu verlieren – und fast in ihre Falle tappen indem sie die Rolle spielten, die sie mir zugewiesen hatten. Von da an habe ich nach einem langen Flug nie sofort eine Verhandlung begonnen.

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Kissinger wandte diese Regel auf den Umgang mit seinen sowjetischen Gesprächspartnern an: Ich hatte [dem sowjetischen Botschafter] Dobrynin gesagt, dass ich nach einem langen Flug über viele Zeitzonen nie sofort verhandelte und erst am Sonntagmorgen Moskauer Zeit um mehr als dreißig Uhr bereit wäre, Gespräche aufzunehmen. sechs Stunden entfernt.

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Während ihrer vier Jahre als Außenministerin hat Hillary Clinton fast eine Million Flugmeilen gereist und 112 der 200 Länder der Welt besucht. Sie war 401 Tage unterwegs und verbrachte das Äquivalent von 87 vollen Tagen im Flugzeug. Auf einer einzigen 12-tägigen Reise flog Clinton im Sommer 2012 nach Frankreich, Afghanistan, Japan, Mongolei, Vietnam, Laos, Kambodscha, Ägypten und Israel. Mitarbeiter des Nationalen Sicherheitsrats und des Außenministeriums erzählten uns in Interviews, dass Obama so besorgt über ihren anstrengenden Reiseplan sei, dass er ihr befahl, einzuschränken.

Laut Clintons ehemaliger Redenschreiberin Lissa Muscatine: Auf diesen Reisen befinden Sie sich in verschiedenen Zeitzonen, Ihre innere Uhr ist weit außerhalb des Zeitplans, Sie bewegen sich nicht regelmäßig und Sie essen kein gesundes Essen. Darüber hinaus muss sie immer auf der Höhe der geistigen Schärfe operieren. Im Dezember 2012 litt Clinton an Gastroenteritis, wurde geschwächt, stürzte und erlitt eine Gehirnerschütterung. Obwohl viele Faktoren dazu beigetragen haben mögen, ist bekannt, dass Jetlag sowohl die körperliche als auch die geistige Leistungsfähigkeit beeinträchtigt, und es ist vernünftig zu spekulieren, dass er in dieser Kette von Ereignissen eine Rolle gespielt hat.

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Jetlag ist nicht nur amerikanischen Führern und Diplomaten vorbehalten. In seiner Eröffnungsrede beim amerikanisch-sowjetischen Gipfeltreffen im Juni 1973 in Washington, D.C., bemerkte der Generalsekretär der Kommunistischen Partei der Sowjetunion Leonid Breschnew, dass er zwei Uhren trug – eine auf Moskauer Zeit und die andere auf Washingtoner Zeit. Der sowjetische Führer bemerkte, dass die beiden Uhren es ihm ermöglichten, seinen Körperrhythmus zu verfolgen, aber er gab weiter an, dass er nicht sicher sei, ob er seiner normalen Zeit sieben Stunden voraus oder hinterher liege. Breschnews zusammenhanglose Kommentare zwei Nächte später in Camp David deuteten darauf hin, dass er immer noch vom Jetlag betroffen war.

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Es wurden mehrere Strategien entwickelt, um die Schwere des Jetlags zu verringern und den Jetlag zu behandeln, wenn er auftritt. Da Jetlag aus einer desynchronisierten zirkadianen Uhr resultiert, sind Bemühungen zur Resynchronisation wichtig. Eine wichtige Methode, um mit Jetlag umzugehen, ist die kontrollierte Sonneneinstrahlung.

Fast als Teil ihres nationalen Charakters neigen Amerikaner dazu, an pharmazeutische Lösungen für medizinische Probleme zu glauben, und der Umgang mit Jetlag ist keine Ausnahme. Melatonin ist ein Hormon, das von der Zirbeldrüse bei Dunkelheit produziert wird und von der zirkadianen Uhr gesteuert wird. Melatonin hat die Wirkung, das zirkadiane System zu synchronisieren, und Studien haben gezeigt, dass die Verabreichung von Melatonin bei Jetlag von Vorteil sein kann, indem es hilft, zirkadiane Rhythmen zu resynchronisieren.

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Ein umstrittener, wenn auch weit verbreiteter Ansatz zum Umgang mit Jetlag ist die Verwendung von Schlaftabletten. Diese Mittel können helfen, die bei Jetlag übliche Schlaflosigkeit zu lindern. Es ist jedoch wichtig, Mittel mit langer Wirkungsdauer oder Nebenwirkungen wie Amnesie, kognitive Beeinträchtigung oder ein Kater zu vermeiden. Trotz dieser möglichen Nebenwirkungen haben George H. W. Bush, Madeleine Albright und John Kerry alle zugegeben, Schlaftabletten genommen zu haben, um den Jetlag zu bewältigen.

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Aktuelle empirische Erkenntnisse sprechen dafür, dass der Konsum von alkoholischen und koffeinhaltigen Getränken maßvoll konsumiert wird, so bald wie möglich nach der Ankunft und zu geeigneten Zeiten nach der Ankunft Sonnenlicht ausgesetzt wird und Anstrengungen unternommen werden, um die erforderliche Ruhe zu finden, um die Auswirkungen des Jetlags zu vermeiden. Die selektive Anwendung von pharmakologischen Wirkstoffen einschließlich Melatonin kann von Vorteil sein, sollte jedoch mit Bedacht erwogen werden.

Die offensichtliche Alternative zu Jet-Setting-Führern, die von Land zu Land, von Hauptstadt zu Hauptstadt reisen, ist die Rückkehr zur Abhängigkeit von ansässigen Diplomaten. Durch die Minimierung des internationalen Reiseverkehrs könnten Staaten zur traditionellen Diplomatie zurückkehren und sich darauf verlassen, dass ihre Botschafter ihre Interessen und Positionen gegenüber ausländischen Regierungen vertreten. Ein solcher Ansatz könnte auch Stress, Müdigkeit und andere negative Auswirkungen von Reisen auf die wichtigsten Entscheidungsträger reduzieren.

Dieser Artikel basiert auf Jet Lag: A Neglected Problem of Modern Diplomacy, das kürzlich im The Hague Journal of Diplomacy veröffentlicht wurde.

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