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Wie sich Louis XV entspannte

Es braucht einen durch und durch modernen Kurator, um alten Möbeln eine neue Note zu verleihen.

Im mit Antiquitäten gefüllten Hillwood Museum versucht Liana Paredes Arend genau das zu tun. Der 41-jährige Experte für europäische dekorative Kunst hat ein Buch über die Sammlung edler französischer Möbel des Museums geschrieben. Auf 120 mit Fotos gefüllten Seiten interpretiert sie die vergoldete Extravaganz der Aristokraten des 18. Jahrhunderts in einem Licht, das Populisten des 21.

„Französische Möbel: Aus der Sammlung des Hillwood Museum & Gardens“ erklärt die Handwerkskunst, die das Schloss von Versailles zu einem historischen dekorativen Höhepunkt machte. Aber Paredes reduziert die Geschichte auch auf das Streben nach vernünftigen Grundrissen, funktionalem Interieur, individueller Privatsphäre und Komfort – all das klingt heute so modern wie in den Salons des Ancien Re{acute}Gime.

„Das revolutionäre Denken des 18. Jahrhunderts zum Thema Interieur ist für uns schwer zu fassen“, schreibt sie.

Die Guillotine kommt später.

Ihre Geschichte beginnt 1715 mit dem Tod Ludwigs XIV. Er hatte sein ganzes Leben damit verbracht, das Jagdschloss seines Vaters in einen geschäftigen Palast umzubauen. Aber so brillant der Spiegelsaal von Versailles auch sein mag, das Leben am Hof ​​erwies sich für die Aristokraten, die gezwungen waren, dort zu wohnen, erdrückend formell. Ohne den Sonnenkönig, der ihre Anwesenheit befehligte, rasten sie zurück nach Paris und gründeten ihre eigenen Häuser.

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Damals begannen Architekten und Designer, eine neue Kunst des Wohndesigns zu schaffen. Inspiriert von der Aufklärung, die das Individuum stärker in den Vordergrund rückte, entwarfen sie neue Entwürfe für zeitgemäßes Wohnen. Prominente Räume für offizielle Bewirtung blieben für die Adligen, die sie brauchten, aber intime Räume wurden hinzugefügt, um sicherzustellen, dass das tägliche Leben angenehmer wurde – sie waren viel einfacher zu heizen.

Auch in der Dekoration rebellierten die Adligen. Sie lehnten die barocke Ausstattung Ludwigs XIV. ab und gaben extravagante Rokoko-Schnörkel und kühne Ornamente in Auftrag. Die Mode hielt bis zu den Entdeckungen von Pompeji und Herculaneum im Jahr 1748, die in einen 'neoklassischen' Stil übersetzt wurden.

Marie Antoinette ist zwar die berühmteste Mäzenin für edle Einrichtungsgegenstände, aber Paredes konzentriert sich auf die lange Regierungszeit Ludwigs XV. In Versailles verließ er die formellen Gemächer seines Großvaters zugunsten kleinerer Quartiere, die als Petits-Appartements bekannt sind.

Paredes zitiert aus den Schriften von Jacques-Francois Blondel (1705-1774), einem Architekten und Professor an der Spitze des Wandels. Blondel legte die Regeln für die Raumaufteilung in Häusern von Statur fest. Prunkräume sollten einen Vorraum und Vorzimmer für Diener, eine Galerie für Kunst, eine Reihe von Salons und einen großen Empfangsraum an der Vorderseite des Hauses umfassen. Aber die Bewohner konnten in privaten Quartieren Zuflucht suchen, die intime Arbeitszimmer, Boudoirs, Bibliotheken und Speisesäle enthalten hätten.

Paredes weist darauf hin, dass die neuartigen kleinen Räume als Katalysator für Erfindungen dienten. Dann wurde aus einem Kofferraum eine Kommode. In dem alten, kalten Schloss hätten imposante Konsolen, Bocktische und Stühle an den Wänden aufgereiht. Im neuen Einfamilienhaus erforderten kleine Räume verkleinerte Teile, die mehrere Funktionen erfüllten und leicht verschoben werden konnten.

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„Die relativ ungezwungene neue Lebensweise in intimer Umgebung führte zu einer erstaunlichen Zunahme der Formenvielfalt der Möbel“, schreibt sie. 'Dies ist vielleicht der wichtigere und weitreichendere Beitrag des 18. Jahrhunderts zur Möbelgeschichte.'

Hillwood hat einige Beispiele, darunter einen leichten Schminktisch mit geheimen Schubladen, einer ausklappbaren Schreibfläche und einem herunterklappbaren Spiegel, der unter einer mehrfarbigen Intarsienplatte versteckt ist. Hillwood war das letzte Zuhause der Getreideerbin Marjorie Merriweather Post aus dem 20. Jahrhundert. Sie richtete es als Museum ein, um ihre umfangreiche Sammlung zu präsentieren – die feinsten französischen Stühle, Kommoden, Schreibtische, Schmuckkisten, Uhren, Teppiche, Wandteppiche, Porzellan und Kronleuchter, die ihr Berater, der legendäre Händler Joseph Duveen, erwerben konnte. (Die Post fügte nach einer diplomatischen Tour in Moskau am Vorabend des Zweiten Weltkriegs russische dekorative Künste hinzu, darunter viele Fabergés.)

Das Buch weicht nicht vom Dekor ab, aber der historische Kontext ist immer aufschlussreich. Während seiner Herrschaft von mehr als fünf Jahrzehnten hatte Louis XV 10 Kinder und mindestens zwei Geliebte, darunter Madame de Pompadour, die sowohl die überschwängliche Atmosphäre als auch die Einrichtung förderten.

Der Einfluss der Geopolitik lässt sich an den Möbeln ablesen. Frankreich verlor nach dem katastrophalen Siebenjährigen Krieg mit England einen Großteil der Neuen Welt, und die Briten behielten die Kontrolle über die mahagonireichen Karibikinseln. Infolgedessen verfügten englische Möbelhersteller über eine stetige Versorgung mit dem Material. Sie waren in der Lage, Stücke aus massivem Mahagoni zu konstruieren und das kostbare Holz zu kunstvollen Designs zu schnitzen. Den Franzosen fehlte ein solcher Zugang, und ihre erfahrenen Handwerker lernten, mit dünnem Furnier zu zaubern.

Das 18. Jahrhundert ging stürmisch zu Ende. Ludwig XVI. wurde 1793 auf die Guillotine geschickt. Sein deutschstämmiger Tischler Jean-Henri Riesener (1734-1806) überlebte die Revolution (er soll königliche Embleme von übrig gebliebenen Möbeln entfernt haben). Aber er war ruiniert.

Der enthauptete König und die fliehenden Adligen hinterließen unbezahlte Rechnungen. Als der Besitz der Monarchie zum Verkauf angeboten wurde, kaufte Riesener, das Intarsiengenie, sein Werk zurück, um es zu einer ruhigeren Zeit zu verkaufen. Aber er musste bei einem Feuerverkauf alles ausladen. Er arbeitete weiter, aber die Mode änderte sich. Der Look, den er kreiert hatte, war offiziell passe.

Ungeschulte Besucher des Museums können die Feinheiten zwischen so vielen teppichbezogenen Stühlen, Rokokoschnitzereien und vergoldeten Bronzebeschlägen übersehen. Das Buch von Paredes erinnert daran, dass solche Einrichtungsgegenstände eine Handwerkskunst darstellen, die nur das Zunftwesen des 18. Jahrhunderts mit seinen langen Lehrjahren hervorgebracht hat.

In einem Gespräch diese Woche fügte sie hinzu: „Die Franzosen waren nicht abgeleitet. Sie schöpften aus vielen Stilrichtungen. Aber sie haben diese Einflüsse in etwas grundlegend Neues verwandelt. Die Styles waren frisch. Sie blickten nicht zurück in die Vergangenheit, um nachzueifern. Deshalb ist dieses Design so gut.'

Die Kunden, die sich in bequemen Bergen niedergelassen haben, verdienen Anerkennung dafür, dass sie die Suche nach Komfort begonnen haben. Designer haben im Laufe der Jahrhunderte an der Formel herumgebastelt, sie aber nie aufgegeben.

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Von oben im Uhrzeigersinn: Ein intimer französischer Salon aus dem 18. Jahrhundert; Hillwood-Kuratorin Liana Paredes Arend mit einer Kommode von Jean-Henri Riesener, um 1775; Konsole aus vergoldeter Eiche und Marmor, um 1730.