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Wie viele Amerikaner sind arbeitslos? Es sind wahrscheinlich viel mehr als 10 Millionen

Arbeitssuchende üben soziale Distanzierung, während sie darauf warten, am 15. Juli in das Büro von Heartland Workforce Solutions in Omaha gerufen zu werden. (Nati Harnik / AP)

VonHeide lang 19. Februar 2021 um 6:00 Uhr EST VonHeide lang 19. Februar 2021 um 6:00 Uhr EST

In den Vereinigten Staaten sind derzeit viele Menschen arbeitslos – sogar mehr als während der schlimmsten Zeit der Großen Rezession. Aber wie viele Menschen genau jetzt arbeitslos sind, ist eine überraschend schwierige Frage. Und einige Ökonomen halten die offizielle Zahl für viel zu niedrig.

Die offizielle Zahl der arbeitslosen Amerikaner liegt nach Angaben des Arbeitsministeriums bei 10,1 Millionen. Diese Statistik stammt aus dem Monat Stellenbericht dass das Arbeitsministerium jeden ersten Freitag im Monat herausgibt, was zeigt, dass die offizielle Arbeitslosenquote derzeit 6,3 Prozent beträgt.

Aber es gibt eine andere staatliche Datenquelle, die auf eine viel höhere Zahl von Arbeitslosen hinweist. Jeden Donnerstag meldet das Arbeitsministerium, wie viele Menschen Arbeitslosenhilfe von der Regierung erhalten. Die neueste Daten zeigt an, dass 18,3 Millionen Menschen bis zum 30. Januar wöchentliche Arbeitslosengelder bezogen. Diese Zahl schwankt von Woche zu Woche ein wenig, aber sie ist nahe dran auf 20 Millionen in den letzten Monaten. Top-Beamte des Weißen Hauses zitieren diese Zahl oft, wenn sie über die wirtschaftlichen Probleme sprechen, mit denen das Land immer noch konfrontiert ist, und plädieren für eine weitere Hilfsrunde, einschließlich weiterer Konjunkturzahlungen an Einzelpersonen.

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Es gibt eine große Lücke zwischen 10 Millionen und fast 20 Millionen Arbeitslosen. Es sorgt für viel Verwirrung. Beide Zahlen haben derzeit große Mängel, und Experten sagen, dass 10 Millionen wahrscheinlich zu niedrig und 20 Millionen zu hoch sind. Keine der Zahlen ist ein genaues Bild davon, wie viele Amerikaner bei dieser tödlichen Pandemie arbeitslos geworden sind, sagen einige Ökonomen.

„Die Arbeitslosenzahlen lassen so viel aus“, sagte Heidi Shierholz, ehemalige Chefökonomin im Arbeitsministerium. Im Moment erfasst die Arbeitslosenzahl aus einer Vielzahl von Gründen einfach nicht alle Menschen, die den Coronavirus-Schock spüren.

Warum gibt es eine so große Lücke in den Daten?

Das erste, was Sie verstehen müssen, ist, wie jede Zahl abgeleitet wird. Der Datenpunkt von 10,1 Millionen Arbeitslosen stammt aus einer Umfrage unter 60.000 Haushalten, die das Census Bureau jeden Monat sammelt. Allen Erwachsenen im Haushalt wird eine Reihe von Fragen gestellt, ob sie in Voll- oder Teilzeit erwerbstätig sind, auf Arbeitssuche sind oder die Jobsuche aufgegeben haben. Um als offiziell arbeitslos zu gelten, muss jemand innerhalb des letzten Monats nach einer Stelle gesucht haben.

Millionen Jobs kommen wahrscheinlich auch nach dem Ende der Pandemie nicht zurück

In normalen Zeiten funktioniert diese monatliche Umfrage ziemlich gut, aber dies sind keine normalen Zeiten. Die Rücklaufquoten für diese Umfrage sind während der Pandemie gesunken, und Familien mit niedrigem Einkommen, die am stärksten von der Pandemie und dem Verlust von Arbeitsplätzen betroffen waren, reagierten am wenigsten wahrscheinlich, so Volkszählungsforscher gefunden .

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Eine weitere ungewöhnliche Herausforderung dieser Pandemie sind sich viele Menschen nicht sicher, ob sie wirklich arbeitslos sind oder nur eine längere Abwesenheit vom Arbeitsplatz haben. Das Arbeitsministerium hat sich offen über einen Fehleinstufungsfehler geäußert, bei dem einige Personen, die als vorübergehend arbeitslos hätten eingestuft werden sollen, stattdessen als erwerbstätig eingestuft wurden, aber aus anderen Gründen nicht am Arbeitsplatz waren. Dieses Thema lässt die Arbeitslosenzahlen besser aussehen als sie sind.

Das letzte große Problem ist, dass viele Menschen während der Pandemie einfach aufgehört haben, nach Arbeit zu suchen. Um als arbeitslos gezählt zu werden, muss eine Person im letzten Monat aktiv nach einer Stelle gesucht haben. Ungefähr 5 Millionen Menschen haben aufgehört zu suchen, darunter viele Mütter, die ihre Arbeit aufgeben oder aufhören mussten, nach Jobs zu suchen, um von zu Hause aus lernende Kinder zu betreuen, während die Schulen geschlossen sind. Deshalb sagen viele Ökonomen, dass die Zahl von 10,1 Millionen wahrscheinlich die wahre Zahl der Menschen unterschätzt, die in dieser Pandemie arbeitslos sind.

Angesichts der Mängel Im monatlichen Stellenbericht verließen sich viele Ökonomen, Wall Street-Analysten und Regierungsbeamte auf den wöchentlichen Bericht des Arbeitsministeriums darüber, wie viele Amerikaner eine Arbeitslosenversicherung beziehen. Es schien ein einfacherer Bericht zu sein, aber es stellte sich auch heraus, dass er seine eigenen großen Nachteile hatte, die die Zahl der Arbeitslosen wahrscheinlich überbewertet haben.

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Zunächst einmal stammen die Daten aus jedem Bundesstaat, und viele Bundesstaaten hatten ernsthafte Probleme bei der Bearbeitung von Arbeitslosenanträgen . Zweitens, die Daten, die jeder Staat an das Arbeitsministerium sendet, beziehen sich darauf, wie viele Anträge in der Vorwoche bearbeitet wurden. Oft haben Staaten verarbeitet vier, acht oder sogar 20 Wochen Arbeitslosengeld für dieselbe Person auf einmal. Anstatt das also als eine Person mit Arbeitslosigkeit zu zählen, kann es in den Daten dieser Woche wie 20 Personen mit Arbeitslosigkeit aussehen.

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Das unparteiische Government Accountability Office veröffentlichte im November einen vernichtenden Bericht darüber, wie unzuverlässig und wahrscheinlich überhöht die wöchentlichen Daten zu Arbeitslosenansprüchen sind. Als Hauptprobleme wurden genannt: Rückstände, Betrug und inkonsistente Datenberichterstattung von Staat zu Staat. Das GAO wies darauf hin, dass Staaten sich besonders schwer taten, über die Pandemie-Arbeitslosenhilfe genau zu berichten, ein Programm, das der Kongress im März ins Leben gerufen hatte, um Gig-Arbeiter, Selbstständige und Menschen, die ihre Arbeit aufgeben mussten, um Kinder zu Hause oder kranke Verwandte zu betreuen, arbeitslos zu machen. Bedenken Sie, dass Ohio gerade 232.016 neue PUA-Ansprüche gemeldet hat, gegenüber 10.156 in der Woche zuvor. Unterdessen meldete Colorado letzte Woche null PUA-Ansprüche.

All dies bedeutet, dass wir in unsere Datensysteme investieren müssen, sagte Shierholz, der ehemalige Ökonom des Arbeitsministeriums. Die Probleme mit wöchentlichen Arbeitslosendaten sind inakzeptabel und dürfen nie wieder vorkommen.

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Ein letzter Haken bei der Behauptung, dass etwa 20 Millionen Menschen arbeitslos sind, besteht darin, dass einige Menschen, die diese staatliche Beihilfe erhalten, einen Job haben, aber nur in Teilzeit. Diese Personen haben auch Anspruch auf Arbeitslosenhilfe. Staaten sagen nicht, wie viele Menschen sich in dieser Situation befinden.

Wie viele Menschen sind also arbeitslos?

All diese Probleme mit den üblichen Go-to-Datenquellen haben viele Ökonomen dazu veranlasst, ihre eigenen Schätzungen der Arbeitslosenzahl zu erstellen.

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Der Vorsitzende der Federal Reserve, Jerome H. Powell, sagte kürzlich, er glaube, die tatsächliche Arbeitslosenquote lag im Januar nahe bei 10 Prozent, was bedeutet, dass etwa 16 Millionen Arbeiter unter den 160 Millionen Amerikanern arbeitslos sind. Er generiert diese Zahl, indem er die Zahl der Arbeitslosen (10,1 Millionen) des Arbeitsministeriums nimmt und dann Personen hinzuzählt, die fälschlicherweise als erwerbstätig eingestuft wurden, aber nicht am Arbeitsplatz sind (knapp 1 Million) und Personen, die aus dem Arbeitsmarkt ausgeschieden sind (etwa 5 Millionen ).

Auch die Ökonomin Mary Daly, Chefin der Fed von San Francisco, wies die offiziellen Arbeitslosenzahlen in einem Tweet am Mittwoch als zu niedrig zurück. Wie hoch ist die tatsächliche Arbeitslosenquote? Nicht 6,3%“, schrieb sie. Wie können wir das wissen? Umschauen. Millionen Menschen beziehen Arbeitslosengeld. Schlangen an den Tafeln. Unzählige Arbeiter aus der Erwerbsbevölkerung kümmern sich um Familien.

Eine alternative Schätzung zu finden, ist schwierig. Jason Furman, der ehemalige Chefökonom von Präsident Barack Obama, schätzt die aktuelle Arbeitslosenquote ist wahrscheinlich 8,3 Prozent — oder etwa 13,3 Millionen Arbeitslose. Er nimmt die offizielle Zahl der Arbeitslosen (10,1 Millionen) und addiert dann die Personen, die fälschlicherweise als abwesend eingestuft wurden (knapp 1 Million) und dann etwa die Hälfte der Personen, die aus dem Erwerbsleben ausgeschieden sind (er verwendet dafür 2,5 Millionen – weniger als die Berechnung der Fed, weil er darauf hinweist, dass in Abschwungphasen immer mehr Leute aussteigen, sodass er es nicht für angemessen hält, den vollen Betrag zu verwenden).

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Doug Holtz-Eakin, ehemaliger Leiter des Congressional Budget Office und Berater des GOP-Präsidentschaftskandidaten John McCain, sagt, er konzentriere sich darauf, wie viele Menschen jetzt im Vergleich zur Prä-Pandemie beschäftigt sind.

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Das Verhältnis von Beschäftigung zur Bevölkerung betrug vor dem Ausbruch der Pandemie 61,1 Prozent, was bedeutet, dass 61,1 Prozent der erwachsenen Amerikaner einen Arbeitsplatz hatten. Dieser ist im April auf 51,3 Prozent gefallen und hat sich im Januar nur teilweise auf 57,5 ​​Prozent erholt. Mit der bevorzugten Metrik von Holtz-Eakin sind fast 10 Millionen Menschen inmitten der Pandemie immer noch arbeitslos.

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Holtz-Eakin sagt, dass er dem Arbeitsministerium im Moment keine Vorwürfe für die Datenmacken macht. Dafür gab es keinen Präzedenzfall, und die statistischen Ämter tun ihr Bestes, um sich anzupassen.

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Die Statistiken sind so gut wie möglich, sagte Holtz-Eakin. Die Schwierigkeit liegt in der Umgebung, in der wir uns während einer Pandemie befinden. Das Problem sind nicht die Leute, die die Umfragen durchführen.

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Shierholz, die ehemalige Ökonomin des Arbeitsministeriums, sagt, sie sei die beste Antwort darauf, wie viele Menschen wirtschaftlich noch immer von der Pandemie betroffen sind ist 25,5 Millionen .

Sie kommt zu dieser Zahl, indem sie die 10,1 Millionen offiziell Arbeitslosen nimmt und dann 3,5 Millionen hinzufügt, die nicht auf die Umfrage geantwortet haben oder falsch eingestuft wurden, 5,1 Millionen, die aus dem Arbeitsmarkt ausgeschieden sind und dann 6,8 Millionen, die eine Art Kürzung erlebt haben in Stunden oder Löhnen. Dies ist eine viel umfassendere Art zu sehen, wer von der Pandemie betroffen ist. Ohne diese Lohnkürzungskategorie sind laut Shierholz fast 19 Millionen Menschen arbeitslos.

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Unterm Strich fehlen den Vereinigten Staaten derzeit großartige Daten zu einer so grundlegenden Frage: Wie viele Amerikaner sind arbeitslos?

Viele Ökonomen fordern die Bundes- und Landesregierungen auf, das Arbeitslosensystem zu verbessern – und zu verfolgen, wer jede Woche Arbeitslosengeld bekommt. Dies würde den besten Echtzeitindikator für zukünftige Abschwünge liefern. Aber im Moment tun die Statistiker einfach ihr Bestes in einer Pandemie.

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